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Que se passe-t-il lorsque vous commencez à surfer

Que se passe-t-il lorsque vous commencez à surfer


photo par: Ambassadeur Matador Allie Bombach

L'attrait du surf est sous-estimé. J'y suis entré très jeune; Je n’ai pas considéré les effets à long terme. Mes parents non plus. En 1995, le surf était à peu près socialement acceptable. Et en tant qu'enfant, j'avais beaucoup de temps libre, donc ça n'a jamais été en conflit avec quoi que ce soit.

À Wainui Beach, à Raglan, d'où j'écris, j'ai récemment vu un débutant sur la ligne, souriant d'une oreille à l'autre. Pourquoi souriait-elle? Lorsque vous voyez comment chaque vague se brise de manière unique et bizarre, chacune comme un cadeau pour vous, et en exploitant cette énergie et la gravité de la terre pour vous propulser sur une surface liquide, vous développez une appréciation du monde naturel.

Une vague peut vous apporter une immense joie. Si vous surfez régulièrement, vous bénéficiez de bienfaits pour la santé: vous restez mince et en forme, vous gardez un bon appétit et vous profitez du soleil. À un niveau élevé, le surf est une quête spirituelle. Gerry Lopez l'a appelé «danse d'attitude». Si vous surfez, il y a de nombreuses raisons de sourire.

Le plus drôle, c'est que les aquariophiles chevronnés à l'extérieur ne souriaient pas. «C'est si petit», grommela l'un. Ils se sont assis là comme des bouées marquant le point de décollage pour la vague du jour. Le dos tourné, ils se moquaient des fous ignorants qui se traînaient dans les sections intérieures molles. Si vous surfez assez longtemps, vous semblez vouloir des vagues plus grosses, plus rapides et plus parfaites.

Nous ne sommes que des humains, une ramification pathétique et étrange de singes primitifs. Nous ne pouvons pas nous contrôler parce que quelque chose de beaucoup plus grand est. La dépendance fait partie de notre condition. Nous devons tous y faire face, que ce soit directement ou par l’intermédiaire d’autres que nous connaissons. Les choses nous font plaisir et nous voulons les refaire.

Et encore.

Nous voulons que ce soit aussi bon que c'était la première fois. Nous sommes désensibilisés et devons nous jeter dans des situations défiant la mort pour obtenir la même précipitation qu'avant. Des gens sont morts en surfant.

Je n'ai trouvé aucune étude spécifique sur la neuroscience des surfeurs de vagues, mais il y a un neuroscientifique de Yale nommé Judson Brewer qui a examiné la dépendance par rapport à d'autres types d'exercice. Pouvons-nous étendre ses conclusions au surf? Voici ce qu’il avait à dire:

Certaines personnes surfent sans que cela affecte négativement leur vie, et certaines en deviennent accros. Il en va de même pour les autres types d'exercice. Je suppose qu'il existe un processus d'apprentissage basé sur les récompenses similaire à tous ceux-ci, et qu'ils sont modérés par des facteurs génétiques (et probablement environnementaux), encore une fois similaires à d'autres dépendances (par exemple, pourquoi certaines personnes deviennent-elles dépendantes à la cocaïne, et d'autres? ne pas?).

Dans le même ordre d'idées, je suppose également que, comme d'autres paradigmes d'apprentissage basés sur les récompenses, les gens développeraient une tolérance aux vagues médiocres, car ils ne ressentent plus l'excitation lorsqu'ils les chevauchent (cette ruée peut être similaire à d'autres types de dopaminergique jaillit de situations excitantes et / ou de consommation de drogue, mais évidemment pas au même degré que, par exemple, la cocaïne, qui affecte directement la dopamine synaptique). Cela conduirait les gens à «s'ennuyer» avec le surf «habituel» et à rechercher des environnements plus difficiles et / ou nouveaux (par exemple, des surfbreaks de meilleure qualité). Les personnes dépendantes «chassent» souvent leurs hauts. Peut-être aussi avec le surf.

Glande. Zicatela. Chicama. Il existe tout un monde de configurations époustouflantes. Les médias du surf les documentent et les célèbrent depuis les années soixante. Ils sont dans des jungles reculées, comme des sanctuaires pour que vous fassiez le pèlerinage.

Dire que les surfeurs voyagent pour toute autre raison - qu'ils sont même nécessairement intéressés par les pays qu'ils visitent - est un mensonge. Les vagues viennent en premier. Le voyage est un sous-produit. Tout est un sous-produit. Votre vie devient une mission à marquer.

En 2004, ma vie a changé lors d'un voyage dans un endroit isolé du Mexique continental. C'était mon premier voyage hors du pays. Là, j'ai rencontré toutes sortes d'énigmes de surfeurs: des experts australiens de la grosse vague, des San Franciscains vagabondant dans une VW, des cavaliers de barils texans expérimentés. J'étais juste un jeune collégien prenant tout. Mon observation la plus frappante a été que, mis à part le fait de se coucher dans des hamacs, ces gars-là ne faisaient rien d'autre que surfer. Un critique de Riding the Magic Carpet de Tom Anderson l'a bien résumé:

Il y a un monde caché là-bas: un lieu de déchirures et de cassures, de vagabonds aux yeux rêveurs, de coutumes étranges, de locaux étranges et d'une quête sans fin d'adrénaline. Attiré par ce monde, il y a un culte d'hommes, presque clochard. Ils parcourent la planète, beaucoup passent d'un travail à l'autre, d'un lieu à l'autre, des relations laissées pour compte, tous à la recherche d'une seule chose: la vague parfaite.

Venant de la côte de la Caroline du Nord, je n’aurais jamais été au courant des ports de surf rebelles alter ego. J'avais contourné la sous-culture californienne pour me diriger directement vers des voyages exotiques. Mais me retrouver face à face avec les libres-penseurs négligés et voyager dans un voyage sans budget comme eux, m'a fait repenser un peu la vie. Ils m'ont fait flirter inconsciemment avec leur style de vie - en examinant la possibilité d'une vie sans les contraintes d'un travail 9-5, tout comme des milliers de surfeurs l'ont fait depuis un demi-siècle.

Le surf vagabond est si simple, si discrètement subversif. Vous avez besoin d'un passeport, d'une planche de surf, d'un peu d'argent et de la volonté d'y aller. Comme pagayer dans une vague, vous devez le faire seul - personne d'autre ne peut décider à votre place. Vous pesez une vie contre l'autre. Qu'est-ce qui vaut plus, la sécurité d'un chèque de paie ou l'épanouissement spirituel? Comme William Finnegan l'a suggéré, bien que le surf soit fondamentalement apolitique, il comporte, dans la plupart des endroits et contextes, une bouffée de dissidence, une suggestion légèrement anarchiste sur ce qui compte vraiment.

Il y a une raison pour laquelle la plupart des surfeurs ne deviennent jamais PDG, chefs d’État ou intellectuels. Notre temps est limité. Au sacrifice de l'avenir, nous vivons dans le présent. Comme les surfeurs prémodernes mille ans avant nous, nous abandonnons tout pour la prochaine houle, et nous nous dirigeons vers la mer, notre véritable source de vitalité.


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