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Les manifestants du sud du Chili ont coupé un pont vers le dépit… eux-mêmes?

Les manifestants du sud du Chili ont coupé un pont vers le dépit… eux-mêmes?


Un petit contingent de Patagoniens réclame des subventions gouvernementales en bloquant le seul pont qui les relie au reste du monde.

IL Y A UN PONT BRILLANT PEINT à Puerto Aysén qui relie le centre de la Patagonie au reste du monde. À 220 mètres, c’est le plus long pont suspendu du Chili. Si jamais la bouée de sauvetage logistique d’une région avait un seul point de défaillance, ce serait le Puente Presidente Ibáñez. Coupez ce pont et les villes et les entreprises de la région deviendraient sombres et froides en quelques semaines. Et bien que cela puisse paraître étrange, cela semble être l'intention de nombreux Ayseños, comme on appelle les habitants de cette région.

Depuis plusieurs jours en février 2012, les citadins, dirigés par leur maire, mènent ce qu'ils appellent une «paralysie régionale». L'arrêt du trafic sur ce pont, qu'il s'agisse des exportations à destination des marchés nationaux ou de l'arrivée de nourriture et de carburant, est la pièce maîtresse de leur rébellion.

Puerto Aysén est une petite ville d'environ 17 000 habitants au fond de la vallée de la rivière Simpson, mais on ne peut plus l'appeler un port, si ce n'est qu'elle abrite une petite flotte de bateaux de pêche vieillissants. La quasi-totalité du carburant, de la nourriture et des autres marchandises importées pour presque toute la province d'Aysén passe par le nouveau port, Puerto Chacabuco, à 14 km sur la route.

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S'il n'y avait pas de services aériens dans cette partie de la Patagonie, elle pourrait être considérée comme vraiment éloignée. Mais vous pouvez quitter Denver International le matin et siroter un mauvais café à Puerto Aysén dans les 24 heures. C'est pourtant une ville en déclin, maintenant que la ville régionale de Coyhaique s'est imposée et est devenue le point de départ des voyages plus au sud.

Pour certains, Puerto Aysén n'est pas tellement éloignée que l'apitoiement sur soi-même, et les dirigeants sociaux derrière les troubles veulent que le reste de la nation verse de lourdes subventions afin qu'Ayseños puisse se livrer aux fruits du progrès sans, disent certains, rien apporter. à lui. Les protestations de l'année dernière à propos de HidroAysén concernaient un projet hydroélectrique dans la région; ce bouleversement social particulier n'est pas une conséquence directe qui, bien que les groupes environnementaux de la région soient parmi les nombreuses organisations impliquées du côté régionaliste.

Subventions: perspective historique

Au cours des 30 dernières années, le gouvernement national du Chili a investi des centaines de millions de dollars dans le développement de la Patagonie centrale, y compris la Carretera Austral, la célèbre route du sud. Les colons d'autrefois étaient connus comme des «colons» et n'attendaient guère de soutien d'un gouvernement central dont le siège se trouve à plus de 1 500 milles de distance.

Mais vint ensuite la route, les touristes, et finalement la fin du gouvernement militaire en 1989. Les attentes de nombreux Chiliens se sont déplacées de ce qu'ils pouvaient faire de leurs propres mains, à ce à quoi ils devraient s'attendre en matière de soutien du gouvernement en termes de subventions. .

Comme l'Alaska, Puerto Aysén souffre de coûts de transport élevés. Mais l'indice des prix à la consommation au Chili (Índice de Costo de Vida de Ciudades) révèle que la voisine Coyhaique bénéficie d'un des coûts de la vie les plus bas du pays, et bien que le rapport ne parle pas de Puerto Aysén, cette ville peut être encore moins chère à vivre. dans.

La maire de Puerto Aysén, Marisol Martínez, a ses propres numéros. Martínez est membre du Parti socialiste chilien, que beaucoup tiennent pour responsable de la ruine financière du Chili au début des années 70 sous le président marxiste Allende (1970-1973). Martínez a déclaré à la presse qu'il coûte «deux à trois fois plus cher de vivre à Puerto Aysén» [que dans le reste du Chili] et que «l'essence coûte ici 1100 pesos le litre», bien que le prix à la pompe à Puerto Aysén affiche environ 880 pesos pour les réguliers.

Elle exige que les responsables de l'administration arrêtent immédiatement leurs vacances d'été pour se rendre dans sa région pour réparer tout ce qui n'a pas été fait sous l'administration précédente, tout en ordonnant en même temps que des barricades soient érigées afin que personne ne puisse utiliser les aéroports régionaux, y compris celui de Balmaceda, qui constitue l'un des principaux points d'accès à la Patagonie.

Les demandes

Il y a une longue liste de demandes de Martínez, basées sur ce que son parti estime faire défaut. Ils n'aiment pas la façon dont le gouvernement national est dirigé. Ils n'aiment pas leurs soins de santé nationaux (pratiquement gratuits). Ils veulent des salaires plus élevés et une université régionale. Ils veulent des subventions sur le carburant pour les pêcheurs. Ils veulent toutes ces choses et plus encore, et ils veulent qu'ils soient payés par des gens du reste du Chili qui n'ont aucun intérêt dans Aysén.

Au moment où j'écris ces lignes, les Ayseños se battent contre la police nationale, les Carabineros du Chili, qui ont tiré ce qui semble être plus d'un millier de projectiles lacrymogènes ces deux derniers jours, et des dizaines ont été blessés.

Si une ville souhaite agir de manière suicidaire, on pourrait soutenir que les protagonistes doivent être laissés seuls, être hissés par leurs propres pétards. Mais au lieu de cela, ils prennent des otages. Touristes. Des touristes étrangers, piégés du mauvais côté des barricades. Les Ayseños à capuchon brandissant des armes empêchent les touristes de partir. Le fait que cela soit illégal ne préoccupe manifestement pas le maire.

Manifestations similaires

Les Ayseños sont probablement en train de copier une rébellion similaire dans la région plus au sud de Magallanes l'année dernière, lorsque ces résidents ont empêché les touristes étrangers d'atteindre les villes et les aéroports - et même de la nourriture et un abri - dans le cadre de leur propre paralysie régionale, pour convaincre la Piñera (nationale). l'administration, qu'environ 80% de leurs factures de gaz de chauffage devraient être subventionnées.

Ironiquement, l'indice du coût de la vie montre que les dépenses globales des services publics sont environ 13% moins élevées pour Punta Arenas que pour Santiago. Et depuis que le gouvernement a capitulé à Magallanes, les habitants de Puerto Aysén semblent convaincus qu'ils peuvent exiger des concessions similaires… et prendre des otages.

Peu de gens à Puerto Aysén ont beaucoup à gagner du tourisme et presque rien à perdre de sa disparition. Mais il reste à voir si le gouvernement national pardonnera les troubles, les perturbations du transit et les otages cette fois. Dans les derniers jours de la rébellion de Magallanes l'année dernière, le gouvernement a discrètement invoqué la loi sur la sécurité intérieure nationale, qui a préparé le terrain non seulement pour des sanctions sévères, mais aussi pour l'utilisation de la loi martiale pour contrôler les troubles civils.

C'est un jeu dangereux pour les Ayseños.


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