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Mettre la protestation en perspective au Chili

Mettre la protestation en perspective au Chili


Il faut un peu de gaz lacrymogène pour que cet étudiant à l'étranger puisse avoir un aperçu de la vie au Chili.

En septembre 2007, je suis arrivé à Valparaíso, au Chili, pour étudier à l'étranger pendant quatre mois. Un ami qui m'avait suggéré le voyage m'a dit que j'allais «sauter l'été». Je m'étais imaginé arriver au Chili au milieu de la saison la plus chaude. Dans mon esprit, je porterais une robe bustier et afficherais mon nouveau tatouage cool - une inscription sur mon dos qui me lirait mariposas amarillas , ou des papillons jaunes. Mes nouveaux amis et moi parlions espagnol de feu rapide sur des cigarettes sans fin sur la plage. Nous serions décadents.

Malheureusement, j'ai été accueilli par un hiver froid et pacifique et j'avais perdu le courage de me faire tatouer avant d'arriver au Puerto Principal. Au lieu d'amis chiliens sympas, j'ai marché parmi les sosies de Pablo Neruda qui portaient des bérets et des pulls anciens. Ils s'habillaient convenablement; c'était le genre de froid qui exigeait de la laine et des chaussettes épaisses.

Les maisons au Chili sont rarement équipées d'un chauffage adéquat, alors la nuit j'ai frissonné sous mes couvertures, et pendant la journée, mes camarades de classe et moi avons emballé autant de sauces de mangue que possible pour ne pas sentir l'humidité.

Un jour, à la mi-septembre, le temps s'est cassé. Le soleil brillait et mes amis et moi avions l'impression que ce serait peut-être une belle journée pour une promenade. Donc, après une excursion dans l'historique ascensores, ou des ascenseurs à l'ancienne qui rendent les nombreuses collines de la ville supportables, nous avons décidé de marcher jusqu'à notre classe.

En arrivant à l'Université de Santa María, nous avons été accueillis par de jolis garçons d'une vingtaine d'années distribuant des dépliants. Oui oui oui, J'ai pensé, ma chance change. Sauf que je me suis vite rendu compte qu'il y avait des nuées de garçons et de filles. Ils bloquaient la circulation sur l'Avenida España, l'artère principale entre Valparaiso et Viña Del Mar.

Les conducteurs klaxonnaient avec colère, mais l'excitation parmi la foule était contagieuse. Les étudiants avaient occupé l'université. Ils applaudissaient et chantaient; protestant contre la privatisation prochaine des universités de Valparaíso. Mes amis et moi étions bons izquierdistas (gauchers) alors nous nous sommes joints de tout cœur à l'émeute.

Pour la première fois depuis mon arrivée au Chili, j'ai ressenti une connexion. C'était le contact avec les jeunes Chiliens que j'avais toujours voulu. Mes amis et moi étions en délire. J'ai plusieurs photos de nous, trois gringas évidents, souriant les poings levés.

La police a commencé à arroser afin de disperser la foule, mais la manifestation a repris avec plus d'enthousiasme qu'auparavant. Malgré l'énergie renouvelée, j'ai commencé à m'inquiéter. «Devrions-nous partir? Ai-je demandé à mon ami. Au moment où elle me disait que tout allait bien, la zone était couverte de gaz lacrymogène.

Je savais déjà de première main à quoi ressemblent les gaz lacrymogènes à cause d'un accident en France lors d'une soirée de festival. Je me suis souvenu que le gaz pénètre dans votre gorge, vos yeux - certaines personnes réagissent plus mal que d'autres et s'effondrent souvent. Je dois sortir d’ici, pensai-je, je ne peux pas me faire rattraper.

Mes amis et moi avons dû nous frayer un chemin à l'intérieur de l'université, mais la foule était paniquée. À la manière typique de Valparaíso, le campus est situé sur une colline. Nous étions des cibles faciles pour la police.

Aveuglé, je suis tombé sur l'une des boîtes en crachant la substance toxique. J'ai crié et j'ai couru aussi vite que possible en montée, entassés entre des centaines d'étudiants. J'ai finalement atteint le sommet de la colline et j'ai chargé le premier bâtiment du campus que j'ai vu. Les femmes et les hommes partageaient les toilettes, échangeant des serviettes en papier humides et pleurant avec les yeux rouges. Je me suis regardé dans le miroir même si je ne pouvais toujours pas ouvrir complètement les yeux. Mon visage était bouffi et ne montrait aucun signe de retour à la normale de si tôt.

Finalement je quittai la salle de bain et me dirigeai vers la salle de conférence, espérant trouver mes coordinateurs. Ils n’étaient pas encore arrivés, mais j’ai vu un homme travailler tranquillement à son bureau. Excédé, j'ai commencé une série de questions. Gêner les gens qui n'ont rien à voir avec votre problème à l'étranger est une compétence typiquement américaine. Pour autant que j'aimais imaginer que j'avais dépassé mes propres origines, je ne l'avais pas fait.

"Comment cela pourrait-il arriver?" J'ai demandé. «Nous n’allons même pas dans cette université! À qui puis-je me plaindre? » J'ai gémi dans mon madrilène fraîchement peaufiné - ce qui n'aidait vraiment pas les choses. Il leva les yeux vers moi, son visage plein d'indifférence. Il avait probablement environ cinquante ans; assez vieux pour avoir été témoin du début des années 70 hautement politisé, avec ses militants communistes et ses riches jeunes fascistes, l'élection d'un président socialiste et le coup d'État militaire qui a tout mis à l'arrêt.

Peut-être qu'il se souvenait d'amis ou de membres de sa famille qui avaient été détenus par le nouveau gouvernement et qui ne sont jamais revenus. Peut-être avait-il lui-même été torturé par le régime. Ou peut-être avait-il soutenu la dictature depuis le début, marre de l'illusion du choix dans une démocratie manipulée.

L'homme a répondu: «Si vous vous plaignez, il ne se passera rien.» Et c'était là.

Je pourrais, avec mes idées américaines idéalistes sur ce qui est juste et juste, soulever l’enfer et faire monter la mer, exigeant que la police ait fait quelque chose de mal et d’injuste. Mais cela n’aurait pas d’importance. Les gens avaient trop souffert pour s'énerver à propos de quelque chose d'aussi insignifiant que du gaz lacrymogène.

J'ai senti ce jour-là que le peuple chilien était remarquablement fort - Isabel Allende a développé ce thème - parce qu'il a connu des gouvernements qui considèrent leurs citoyens comme inutiles. Ils sont confrontés à des gaz lacrymogènes et à une brutalité possible un jour, et le lendemain, ils continuent la lutte, ou peut-être continuent-ils simplement leur vie. C’est un processus d’avancement que j’admire profondément.

Après la manifestation, je suis allé chez mon professeur pour prendre une douche. Mes amis et moi avons nettoyé puis bu du thé et mangé des biscuits dans sa cuisine. J'ai regardé son armoire, qui était pleine de ce lait sud-américain qui n'a pas besoin d'être réfrigéré jusqu'à ce qu'il soit ouvert. «Mon fils et moi adorons ça», a déclaré mon professeur. Plus tard, elle nous a raconté qu'elle avait protesté dans les années 70 et comment elle était devenue une experte pour éviter et atténuer les effets néfastes des gaz lacrymogènes.

Plus tard dans la nuit, des amis et moi sommes sortis pour la pizza et la bière. Nous nous sommes attardés dehors pendant un moment et avons exploré l’un des quartiers bohèmes de Valparaiso, Cerro Alegre. Je suis tombé amoureux de ses graffitis, de ses bâtiments aux couleurs vives et de son avenue principale escarpée. Nous nous sommes assis ensemble dans un bar funky, partageant des histoires sur nos premières amours, écoutant plus attentivement la hausse de notre taux d'alcoolémie. J'ai ri toute la nuit; une façon de dire «merci» aux pouvoirs en place pour que la situation se soit bien terminée.

Le lendemain était parfait, un brouillard d'hiver mélangé à trois tasses de thé.


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