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Faune de l'île de Géorgie du Sud [photos]

Faune de l'île de Géorgie du Sud [photos]


Sur une carte du monde, l'île de Géorgie du Sud est une tache dans l'Atlantique Sud glacial entre l'Afrique et l'Amérique du Sud.

ZOOM AVANT, et cette tache devient une île de montagnes escarpées, de glaciers et de fjords. Malgré son isolement, la Géorgie du Sud est loin d'être vierge. L'île était une plaque tournante de la chasse à la baleine dans l'océan Austral jusqu'au milieu du siècle dernier. La récolte non durable de baleines, d’éléphants et de phoques à fourrure a dévasté la faune de l’île. Cependant, des décennies se sont écoulées depuis que les baleiniers ont quitté la Géorgie du Sud et la faune est revenue, en abondance.

À quelques reprises au cours des 10 dernières années, j’ai eu l’occasion de me rendre en Géorgie du Sud en tant que naturaliste et guide sur de petits navires de croisière d’expédition. Ma formation officielle est en biologie de la faune - les oiseaux, en particulier - et j'ai une admiration particulière pour les créatures robustes de l'océan Austral. Quand les vents catabatiques hurlants descendent des glaciers à la tête de chaque vallée, nous renvoyant précipitamment vers le navire dans nos zodiacs, la faune est, sans exception, immobile.

Les images ci-dessous ne montrent qu'un aperçu de l'île de Géorgie du Sud. Les photographies ne peuvent pas transmettre le son (ou l’odeur) de 100 000 manchots royaux, la curiosité des bébés phoques à fourrure ou la montée d’adrénaline que vous ressentez lorsque leur parent territorial se précipite hors de l’herbe, à quelques pas. Pour tout cela, vous devrez visiter l'endroit par vous-même.

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Otarie à fourrure

Les otaries à fourrure ne sont pas toujours aussi bénignes. Alors que les taureaux, comme celui-ci, sont généralement indifférents à la présence de personnes, les femelles, en particulier celles qui protègent les chiots, peuvent être très agressives. Des morsures se sont produites et plus d'un voyageur a été terrifié par un phoque étonnamment rapide qui éclate des hautes herbes au bord de la plage.

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Manchots Macaroni

Les manchots macaronis tirent leur nom de leurs crêtes distinctives de plumes jaunes. Ces oiseaux et leur colonie à Hercules Bay étaient difficiles d'accès. Nous avons dû enfiler les zodiacs à travers une fente étroite dans les rochers, au risque des accessoires de moteur dans le processus, avant de gagner le rivage sur une plage de sable de 5 pieds de large.

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Skua marron

Le labbe brun est un prédateur des œufs de pingouin et des jeunes poussins. Toujours présents en bordure des colonies, ils se faufilent quand les manchots ne le savent pas, et arrachent même des petits assez gros à leurs nids. À l'occasion, lorsque le poussin est trop gros pour être emporté, les Skuas les poussent ou les déposent des falaises voisines. Un spectacle horrible.

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Manchots royaux

Les manchots royaux comme ceux-ci sont en deuxième position après les manchots empereurs du continent antarctique. Debout à environ trois pieds de haut, et indifférents aux gens, ils se dandinent à quelques centimètres de vous alors qu'ils se déplacent le long de la plage. J'attendais l'arrivée du prochain chargement de passagers dans un zodiac quand ces oiseaux ont sauté, littéralement, hors de l'eau et sur la plage. Ils étaient à quelques mètres de moi lorsque j'ai pris cette photo avec un objectif grand angle.

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Colonie de pingouins

C'est une petite fraction de toute la colonie. Les oiseaux nichent à environ un mètre l'un de l'autre et des groupes de juvéniles appelés Oaken Boys (les gars bruns flous) se mélangent dans toute la colonie. Les manchots royaux ne construisent pas vraiment beaucoup de nids, mais passent la plupart de leur temps à tenir leurs œufs sur leurs pieds. Le devoir d'incubation est partagé par les deux parents, et les périodes de garde des œufs peuvent durer des semaines, car l'autre parent est en train de se nourrir en mer.

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Manchot royal

Un manchot royal adulte fait une sieste et montre la couleur élégante de sa tête et de son cou. Plus l'oiseau est âgé, plus la coloration est forte et lumineuse.

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Manchot papou

Les manchots papous sont une autre espèce commune en Géorgie du Sud et dans toute la région. Celui-ci est assis sur son nid d'herbe et de végétation, haut sur une colline au-dessus de Fortuna Bay.

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Skua marron

Un Skua brun, parent de la famille des goélands, patrouille dans une petite colonie de manchots papous à Whaler’s Bay, à la recherche d’œufs ou de petits sans surveillance.

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Manchot papou

Un Gentoo Penguin trompettes à flanc de colline sur l'eau de couleur glaciaire de Fortuna Bay. Étant donné que les pingouins sont incapables de voler et ne se dandinent pas trop vite, je suis toujours surpris de rencontrer une colonie d'oiseaux bien au-dessus de la plage la plus proche.

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Otaries à fourrure

Les otaries à fourrure, autrefois presque absentes de l'île en raison de la chasse excessive, sont maintenant si abondantes que sur certaines plages, comme celle de Whaler’s Bay, il est même difficile de trouver un endroit pour débarquer un zodiac.

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Manchots Macaroni

Un groupe de manchots macaronis se dresse sur les rochers couverts de lichens au-dessus de la baie d'Hercule, sur le côté ouest de la Géorgie du Sud. Des millions et des millions de manchots macaronis nichent sur l'île, bien que la plupart se trouvent sur la côte sud inondée par la tempête et presque inaccessible.

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Manchots royaux + Pétrel géant

Un petit groupe de manchots royaux et un pétrel géant se tiennent dans une crique d'eau douce descendant des montagnes. Ce sont des oiseaux non reproducteurs, qui traînent sur le rivage loin de la colonie de reproduction la plus proche.

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Otaries à fourrure

Les otaries à fourrure sont probablement les espèces les plus abondantes en Géorgie du Sud, bien qu'elles aient été chassées jusqu'à l'extinction. En fait, il y a peut-être plus d'otaries à fourrure que jamais sur l'île, ce qui soulève des inquiétudes quant aux dommages qu'ils causent à l'habitat de l'herbe à touffes qui borde les plages.

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Manchot royal

J'ai photographié ce King Penguin quelques instants après sa sortie des vagues. Dans une colonie de la taille de celle de Salisbury Plains, on peut constamment voir des manchots aller et venir.

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Manchot royal + Pétrels géants

Un King Penguin trompettes sur la plage de Salisbury Plains. Les oiseaux à l'arrière-plan sont des pétrels géants, des oiseaux de mer et des charognards de la taille d'un albatros.


Voir la vidéo: Sir-Ernst en Georgie du Sud - fin du séjour à Grytviken