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Comment Google+ et Facebook ont ​​sauvé la vie de mon chien

Comment Google+ et Facebook ont ​​sauvé la vie de mon chien


Si vous étiez dans un avion et que vous receviez un appel effréné au sujet de votre meilleur ami malade, que feriez-vous? C'est ce qu'a fait Michael Bonocore.

"Je ne sais pas ce qui ne va pas avec lui!" ma mère a crié au téléphone pendant que les agents de bord de mon avion commençaient à effectuer les dernières vérifications avant le décollage, longtemps après avoir verrouillé l'avion et la porte, ce qui m'a empêché de sortir. "Il ne peut pas bouger, il répond à peine!"

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En tant que photographe à plein temps qui dépend fortement d'Internet pour faire voir mon travail par le public, j'ai toujours valorisé le pouvoir des médias sociaux. Mais pas plus que récemment, lorsque la vie de mon chien était en danger. J'ai mon boxeur Rocky depuis qu'il est chiot, il y a neuf ans. Neuf ans de randonnées, de road trips, de lancers de frisbee. Nous sommes inséparables.

Après avoir embarqué tôt le matin à destination de Fort Lauderdale depuis San Francisco, j'ai reçu cet appel effréné de ma mère. Je l'ai suppliée de l'emmener à l'urgence vétérinaire le plus rapidement possible. Ma mère est une très petite femme du sud de Philadelphie; hisser un chien de 100 livres dans le coma dans la voiture serait presque impossible. Mais, comme elle l'a fait toute sa vie, elle a trouvé une force surhumaine quand c'était nécessaire, et elle l'a fait monter dans la voiture.

Lorsque les agents de bord ont dit aux passagers d'éteindre leurs appareils électroniques, je me suis senti effrayé et impuissant.

Les vétérinaires décriront plus tard son état à mon admission comme «plat» et «grave». Il était dangereusement déshydraté et avait des gencives blanches. Il n'y avait aucune veine visible dans laquelle les infirmières pouvaient mettre une intraveineuse. Ce n'est qu'après avoir inondé ses intestins de liquides qu'ils ont pu trouver une veine utilisable sur sa cheville arrière droite, pas un endroit idéal pour prélever du sang et administrer les liquides dont son corps avait besoin. Mais c'était tout ce qu'ils pouvaient faire.

Pendant que tout cela se passait, j'échangeais des courriels frénétiques avec ma mère depuis l'avion, attendant qu'elle dise: «Il va bien, juste une peur. Ces mots ne sont jamais venus. Elle ne savait pas ce qui se passait. Les vétérinaires ne savaient même pas ce qui se passait. J'ai atterri à Fort Lauderdale à 16 h 20.

Un délai d'exécution rapide

Douze heures plus tard, j'étais de retour à SFO, après que le personnel de Virgin America m'ait obtenu un billet de retour et m'ait ramené par la sécurité dans le même avion que je venais d'atterrir. Je me suis précipité à la clinique d'urgence pour animaux de compagnie et j'ai été conduit à l'arrière pour voir Rocky. Sa queue a commencé à remuer lentement quand il m'a vu. Il m'a léché le visage, comme il le fait normalement quand il ne m'a pas vu depuis un moment. Mais ensuite, aussi vite qu'il a commencé, il s'est arrêté. Il avait perdu toute énergie et se rendormit.

Puis les tests ont commencé. Sang, rayons X, ultrasons. Tout. Et puis, comme si cela ne suffisait pas à une crise, j'ai été informé qu'ils auraient besoin d'un très gros paiement. Maintenant.

Je n’avais même pas envisagé les coûts. Je voulais juste que mon meilleur ami aille bien. Ils m'ont dit les frais accumulés jusqu'à présent, sans compter tous les tests qu'ils voulaient encore faire. Des tests qui pourraient indiquer une cause, qui pourraient peut-être indiquer un remède.

Je leur ai donné chaque centime que j'avais, mais c'était loin d'être suffisant. Je ne savais pas quoi faire. J'ai appelé des amis proches et des amis amoureux des animaux dont je savais qu'ils comprendraient. Ils ont contribué suffisamment pour me permettre de passer l'après-midi de traitement. Mais je ne pouvais pas me permettre plus et ils devraient arrêter le traitement sans paiement.

* * *

Quelque part le long de la ligne, j'ai pensé à organiser une collecte de fonds. Un bon ami m'a indiqué la puce du site Web. J'ai couru à la maison et j'ai commencé à taper. Je ne suis pas du genre à prendre des «polycopiés», alors j’ai décidé d’offrir certaines de mes impressions à toute âme généreuse qui a aidé. J'ai rapidement établi une liste de prix et publié mon offre dans le monde entier sur Google+.

Dans les deux premières minutes, j'ai reçu une notification sur mon iPhone. Mon bon ami Colby était intervenu. Puis une autre notification est apparue. Une autre contribution d'un ami. Des amis photographes, de vieux camarades de lycée et même de vieux collègues ont participé. Ensuite, des noms que je ne reconnaissais pas ont commencé à apparaître. En quatre heures, j'avais recueilli 4 000 $. Avec cela et l'afflux continu de dons, j'ai dit au vétérinaire de faire tout ce qu'il pouvait pour sauver Rocky. J'avais bon espoir.

2h du matin

Je me suis réveillé avec la sonnerie du téléphone après 40 minutes de sommeil. J'ai vu le numéro familier monter. Le vétérinaire m'a dit qu'il n'y avait plus rien à faire et que Rocky avait très peu de chances de survivre toute la nuit. Le dernier test a montré qu'il perdait du sang, peut-être à cause d'une hémorragie interne grave, ou que son corps était en train de s'arrêter.

J'avais un choix à faire. Le choix le plus difficile de ma vie. Est-ce que je laisse mon garçon partir seul, ou est-ce que je l'aide d'une manière humaine et sans douleur? Je ne pouvais pas penser clairement. Le vétérinaire a déclaré que la seule autre option serait une transfusion sanguine dans sa veine jugulaire, ce qui était difficile à trouver en raison de sa déshydratation sévère et de sa peau épaisse; mais même alors, les chances n’étaient pas bonnes. J'ai décidé de lui donner un dernier essai.

4 h 30

J'ai reçu un autre appel. Cette fois, le vétérinaire m'a informé qu'il avait trouvé la jugulaire et y avait placé un cathéter. Le nouveau test de cette veine était plus précis que le précédent et suggérait que Rocky ne perdait pas de sang. "Il est vraiment critique", a déclaré le vétérinaire, "mais obtenir cela dans sa jugulaire me donne beaucoup plus d'outils pour me battre." Avec ces mots, j'ai pu dormir pour la première fois en deux jours.

9h

Je me suis réveillé et n'ai vu aucun appel manqué du vétérinaire. J'ai appelé et on m'a dit que Rocky avait fait des progrès après la mise en place du nouveau cathéter. Il semblait un peu plus alerte et a même mangé un tout petit morceau de nourriture. À ce stade, ses niveaux de protéines étaient au plus bas en raison du manque de nourriture.

Le midi

J'ai à peine reconnu Rocky quand je suis arrivé chez le vétérinaire. Il marchait, la tête haute et la queue remuait fébrilement. Il m'a léché le visage sans arrêt et a refusé de s'allonger. Il n'avait pas été capable de se tenir debout ou de garder sa tête hors du sol pendant plus de cinq ou dix secondes au cours des deux jours précédents. Il a mangé et il a bu.

Ma foi dans les gens a été rétablie.

Au cours des 10 dernières heures, je suis passée d'accepter que mon meilleur ami de près de 10 ans ne dormirait plus jamais à côté de moi, à le voir agir comme le même garçon que j'ai toujours connu.

Il a été déterminé plus tard que Rocky était atteint de la maladie d'Addison et qu'il s'agissait d'une grave crise addisonienne. C'était bien de mettre un nom à son état. Nous pouvions le traiter, et il était vivant.

* * *

Personne ne sait depuis combien de temps mon meilleur ami et moi sommes ensemble. Mais que ce soit cinq ans ou cinq mois, je chérirai chaque jour et chaque instant que nous avons. Et j'ai les milliers de personnes incroyables sur Google+ et Facebook, qui ont interrompu leur vie bien remplie et acheté une impression, écrit un commentaire aimable, m'a envoyé un message ou partagé mon plaidoyer avec leurs amis et leurs cercles. Ma foi dans les gens a été rétablie.

Au total, nous avons recueilli plus de 7 000 $ en 48 heures, auprès de près de 200 contributeurs extraordinaires.

Du fond du cœur, je ne saurais trop remercier chacun des donateurs. Chaque fois que Rocky récupère son frisbee préféré, sort sa tête de la vitre de la voiture pour respirer l’air frais de la Californie ou remue son petit bout de queue, je souris et je remercie tous ceux qui ont aidé à sauver la vie de Rocky.

Découvrez plus de photos de Rocky et moi prises par Melissa Palomo.


Voir la vidéo: LE DÉMÉNAGEMENT - CYPRIEN