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Face à une catastrophe, comment et quand voyageons-nous?

Face à une catastrophe, comment et quand voyageons-nous?


Vivant à New York à la suite de l'ouragan Sandy, Aaron Hamburger trouve des questions et des réponses dans la littérature de voyage.

LE VOYAGE EST GÉNÉRALEMENT considéré comme une activité bénévole, impliquant des valises remplies de chemises hawaïennes, de crème solaire et de guides de conversation en langue étrangère. Mais qu'en est-il des trajets effectués lorsque le choix n'est pas un facteur, par exemple face à une catastrophe naturelle? N’est-ce pas aussi une sorte de voyage?

Vivant à New York à la suite de l’ouragan Sandy, j’ai été particulièrement sensible à de tels problèmes. Je vis dans le centre-ville, où les lumières sont restées allumées. Cependant, récemment, je me suis promené sous la ligne de démarcation de la 40e rue entre les nantis et les démunis en électricité, et partout j'ai vu des gens portant des expressions dessinées et patinées et des valises roulantes, tous se dirigeant vers le nord.

La récente tempête a invité des comparaisons avec un monstre bien pire, Katrina, qui a inspiré un livre de poésie que je place dans la catégorie de la littérature de voyage, si les limites de ce genre peuvent être étirées pour inclure les voyages involontaires. Je parle ici de la collection de Patricia Smith Éblouisseur de sang, publié en 2008 et finaliste pour le National Book Award.

Parmi les nombreuses questions complexes posées par cette collection remarquable, on peut citer: Face à une catastrophe, comment et quand voyageons-nous? Que prenons-nous? Et que se passe-t-il lorsque nous rentrons chez nous?

Smith saisit le dilemme des voyages en cas de catastrophe dans son poème «Man on the TV Say». Poète de performance primé, Smith canalise la voix d'un homme qui a du mal à suivre ce qui semble superficiellement être un message assez clair:

Aller. Il le dit simple…
… Dans la gorge de cette machine qu'ils ont.

Mais «Go» n'est en fait pas une simple direction quand vous savez que tout ce que vous laissez derrière peut être perdu à jamais. Ou lorsque vous n’avez pas les moyens ou l’accès aux voitures, à l’essence, aux billets d’avion, aux réservations d’hôtel:

«… Il agit comme nous le supposions
pour nous envelopper dans des cadres, des boîtes à ombre,
et tapis de salle de bain, puis marchez sur l'autoroute, course
l'eau."

Et «Aller» est une direction particulièrement compliquée lorsque, pour une raison quelconque, voyager n'est pas quelque chose que vous faites régulièrement, ou que vous pensez même faire. Nous n'avons pas tous des comptes de fidélisation. Nous ne nous sommes même pas tous aventurés à travers les frontières étatiques - et cela peut être vrai que nous ayons six ou soixante ans. Comme le dit le narrateur de Smith:

«Même lui a appris à connaître notre rituel préféré est la racine
et qu'aucun de nous n'a jamais connu d'horizon.

Smith nous demande de ralentir ici, de réfléchir à comment et quand nous travaillons sur le nerf d'aller. Quel est le moment crucial où nous disons que je ne peux plus rester à la maison? Comment déterminer que le risque de rester sur place l'emporte sur le risque de laisser tout ce que nous possédons et savons pour aller… où, exactement?

Une des caractéristiques du journalisme de catastrophe est l'accent mis sur les personnes qui ne voyagent pas. La question de savoir pourquoi ces personnes refusent de tenir compte des avertissements d'évacuation du gouvernement et des médias est toujours implicite dans de tels reportages. Ces voyageurs ratés sont généralement dépeints comme simples d'esprit, faibles, voire égoïstes, car ils mettent potentiellement les premiers intervenants en danger lors des tentatives de sauvetage après la tempête. Tout cela peut être vrai ou non. Mais ce que ces rapports ne parviennent souvent pas à communiquer, et ce que les poèmes de Smith nous rappellent, c’est que la décision de quitter la maison est lourde à prendre.

À la suite de Sandy, mon mari et moi avons invité des amis et des membres de la famille sans électricité à rester chez nous. Ma belle-sœur, qui habite à Long Island, a préféré que ça dure à la maison. Le service de train vers la ville était irrégulier. Une fois à New York, elle ne savait pas vraiment quand elle pourrait revenir.

Cependant, deux amis de Jersey City, un couple, ont accepté notre offre. Nous avons fait des pizzas maison, ri, bu Maker's Mark, écouté de la musique. Parfois, c'était presque comme une soirée pyjama. Pourtant, dès qu’ils ont appris que le courant était revenu là où ils vivaient, les visages de nos invités s’éclairaient. Ils en avaient assez de voyager. Ils voulaient dormir dans leur propre lit.


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