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Que faire lorsque votre étudiant chinois vous traite de gros

Que faire lorsque votre étudiant chinois vous traite de gros


«Oui, Bill, c'est une phrase parfaite. Je vous remercie."

Le cours d’ANGLAIS INTERMÉDIAIRE DE DIMANCHE a commencé par un appel nominal alors que mes élèves chinois sortaient leurs devoirs. En scrutant la pièce, je me suis concentré sur le groupe de garçons à l'arrière. «Michael, donne-moi une phrase, s'il te plaît. Sans me regarder, il a répondu rapidement: «Brian est plus petit que Tony.

Brian était assis à côté de Michael. Non seulement il est le plus jeune, mais il travaille plus dur que n'importe lequel de ses camarades de classe. Il fronça le visage lorsque je me tournai vers lui, cherchant la meilleure des dix phrases qu'il avait écrites. "Les cheveux de Mary sont plus courts que ceux de Lucy mais plus longs que ceux de Cici."

J'étais fier. Fier de lui d'avoir écrit une phrase complexe, et fier de moi, sachant que j'avais fait quelque chose de bien en tant que professeur. J'ai répondu: «Oui, Brian, c'est une phrase merveilleuse. Bon travail."

Bill est l'élève le plus fort de ma classe. De tous mes étudiants chinois, il est le plus désireux d'apprendre. Quand je lui ai demandé sa phrase, il n’a même pas jeté un œil au papier froissé sur son bureau. Il parlait haut et fort, le menton relevé, et avec une qualité de prononciation bien au-dessus des autres.

«Whitney est la personne la plus grosse de notre classe.»

La pièce était silencieuse. Zéro réaction. Je souris sournoisement, me retins de grimacer et répondis à son «gros» commentaire de la seule manière appropriée.

«Oui, Bill, c'est une phrase parfaite. Je vous remercie."

Il m'avait traité de gros. Je savais qu'il n'avait pas l'intention de m'offenser, car être «gros» en Chine n'est pas la même chose que dans les cultures occidentales. Je le savais, mais j'avais encore du mal à l'accepter.

À peine quelques semaines auparavant, j'étais étudiante dans une classe intermédiaire de communication orale à l'Université chinoise. Je préparais le passage mental de l'anglais au chinois pour ma leçon du matin lorsque mon professeur, en riant derrière son podium, a commencé le cours quelques minutes plus tôt.

«Laissez-moi vous raconter une histoire», commença-t-il en parlant chinois. «J'ai eu un étudiant américain il y a quelques années. Un jour, avant le cours, je lui ai dit qu'il était devenu un peu gros depuis son arrivée en Chine », il a fait une pause, s'assurant que nous suivions. Je pinçai les lèvres, retenant un sourire entendu, et hocha la tête pour qu'il continue.

Il a poursuivi: «L’élève a hésité et a dit d’une voix étouffée:« Maître, je suis désolé, mais en Amérique, ce n’est pas très respectueux d’appeler les gens gros. »»

Mon professeur s'est levé rapidement, un marqueur noir à la main, et a commencé à griffonner des caractères chinois au tableau. Chaque caractère chinois commence par un caractère radical, simple écrasé en un caractère plus complexe. Le radical sert d'indice pour catégoriser le personnage, donnant souvent au lecteur une idée de sa signification avant de l'avoir réellement appris.

Par exemple, le radical «女» signifie «femme» et est écrasé à gauche de ces trois caractères: 妈, 好, 姐. Leurs significations, toutes liées à «femme», sont respectivement: «mère», «bien» et «sœur».

Équipé de ces faits de la langue chinoise, mon cerveau et mon cœur sont en conflit.

Le radical «疒» n'a pas de sens à lui seul, mais il fait allusion à la maladie, à la maladie ou à la douleur lorsqu'il est inséré autour des bords de ces caractères: 瘦, 病, 症, 疼, 痛. Le premier caractère, «mince», partage le même radical que «malade», «maladie», «endolori» et «mal». Regroupés avec ces types de mots, la connotation négative du mot «mince» est impossible à ignorer.

Ces quatre caractères ont tous le radical «月» à gauche, qui, en radical, signifie «viande»: 膀, ​​腿, 肚子, 胖. Le caractère «graisse» est regroupé avec «épaule», «jambe» et «ventre». La graisse est simplement classée avec d'autres parties du corps. Cela semble loin d'être une insulte.

En Amérique, la graisse est attribuée à la paresse ou au manque de respect pour votre corps. On suppose que les personnes grasses font des choix malsains dans leur vie et qu’elles ne font pas d’activité physique.

En Chine, la graisse est attribuée à la santé et à la prospérité. Être étiqueté «gras», c'est la reconnaissance de certains, l'envie des autres, que vous avez la chance de manger de la viande régulièrement et en abondance.

Équipé de ces faits de la langue chinoise, mon cerveau et mon cœur sont en conflit. Lorsque je parle chinois, je suis capable d’utiliser le mot «gras» avec tact. Mais lorsque mes élèves utilisent le mot en anglais, je lutte pour réprimer une réaction douloureuse naturelle.

Alors que je continuais dans la classe, vérifiant leurs devoirs, je me concentrais sur ma réaction avec mon cerveau plutôt qu'avec mon cœur. Les filles et les garçons sont toujours assis sur des côtés opposés, alors je me suis dirigé vers le côté des filles, espérant avoir un volontaire. Ils baissèrent tous les yeux vers leur bureau, évitant le contact visuel. «Lucy, je suis sûr que vos phrases sont excellentes. Pouvez-vous m'en lire un?

D'une voix à peine audible, elle répondit: «Je suis plus grande qu'Angela mais plus petite que Tony.» En souriant, je lui ai fait un clin d'œil: «Presque Lucy! Vous souvenez-vous de la différence entre –er et –est? "


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