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Au-delà des curiosités: devenir étudiant du lieu

Au-delà des curiosités: devenir étudiant du lieu


Rencontre des esprits, chaos de la circulation et voyages alternatifs à Katmandou.

Je suis tombé sur la frontière pour Thamel, le quartier touristique aux orteils qui est vaguement déconnecté de la fréquence élevée de la ville qui la chevauche. Je me suis penché sur mon vélo récemment acheté, sujet aux blessures, après que nous ayons travaillé avec acharnement dans le trafic de bagarre de rue. C’est un peu comme jouer à Tetris au dernier moment où il ne reste qu’un espace. Les règles de la route demandent un certain temps pour s'y habituer, mais il y a une méthode sous-jacente à la folie.

Les conducteurs klaxonnent comme s'ils obtenaient des points bonus pour cela, mais c'est un signe qu'ils reconnaissent votre présence alors que vous revendiquez votre prétention branlante dans un étroit morceau de tarmac entre les moteurs bégayant. Mon vélo est mon fidèle cheval depuis plus d’une semaine maintenant et il est loin d’être un pur-sang. J'ai parfois l'impression de conduire un fruit argenté trop mûr avec des barres de chocolat pour pédales.

«Yo, Dikson?!» son accent quasi américano-népalais se frayait un chemin sur le paysage sonore de la ville. Je rencontrais Yanik Shrestha. J'avais été en contact avec Yanik et une poignée d'autres personnes de Katmandou qui sont impliquées dans les arts. Il aurait pu si facilement appartenir à la communauté souterraine des backwaters de n'importe quelle grande ville. Un jean roulé au-dessus de la cheville avec une chemise bleu marine moulante et un ou deux piercings encadrant son salut.

Ce monde est aussi petit que grand.

"Quoi de neuf mec, bienvenue à Katmandou." J'ai poussé mon fruit d'argent fécond le long du trottoir et dans la Mecque touristique, Thamel. Les voyageurs étaient habillés au maximum de pantalons de parachute gonflables, dont beaucoup trouveront sûrement une maison sur l'étagère supérieure d'une armoire négligée quelque part.

La région a beaucoup à faire et accueille des bars et des restaurants vraiment branchés sardinés le long de ses rues étroites. Après quelques virages déroutants, nous sommes arrivés à un petit trou dans le mur qui propose une excellente cuisine locale. Nous nous sommes assis dans la cour et avons commandé du Dhal-bhaat, un plat à base de riz et de lentilles avec l'option de viande (beaucoup plus savoureux et plus dynamique qu'il n'y paraît). Yanik m'a expliqué un peu ce qu'il faisait. Cela redéfinit les contours flous de ce en quoi vous croyez, et pourquoi, quand on vous rappelle qu'il y a une armée de personnes avec qui vous partagez tant de choses dans des endroits où vous n'irez probablement jamais.

Pendant que nous traversions la deuxième portion hospitalière de riz, nous avons parlé de poésie, de festivals et de photographie. Yanik est un poète / MC avec sa première exposition de photos à venir. J'ai eu ma première exposition le mois dernier. Nous travaillons tous les deux dans des festivals et nous nous consacrons à la musique et aux arts dans les petits pays que nous vivons. Sa petite amie est allée à mon université au Royaume-Uni et il a visité la ville dans laquelle je vivais pendant quelques semaines. Nous avons sympathisé les uns avec les autres en tant qu'artistes ou organisateurs dans des villes, souvent inconstantes. Outre les passions que nous partageons, Yanik est un ambassadeur interculturel et un planificateur de voyage alternatif.

Yanik m'a dit qu'il dirige une organisation qui vise à engloutir ses étudiants dans la culture népalaise en leur offrant une expérience authentique et chaleureuse axée sur les personnes et les pratiques plutôt que sur les sites. Des cours pratiques de médecine ayurvédique et de peinture au Thangka (iconographie bouddhiste) au saut à vélo et à la direction du Tibet. Si un étudiant s'aventure sur la voie de l'illumination spirituelle et trouve que le bouddhisme l'ennuie, il la jettera dans une direction plus appropriée, comme la sculpture sur pierre ou, selon ses mots, «n'importe quoi sous le soleil».

Yanik a expliqué à quel point le carrefour de la tradition et de la modernité est fascinant à Katmandou. Quel que soit le cours choisi par les étudiants ou les voyageurs, ils verront la ville et la culture pour ce qu'elles sont jour après jour. De l'ancienne et de la nouvelle harmonisation dans l'art et la musique aux formes et icônes traditionnelles qui roulent vers l'extinction aux pieds du monde moderne. Ces types d’entreprises dépendent tellement des personnes qui les dirigent et je suis convaincu que les étudiants et les voyageurs seraient entre de bonnes mains subversives.

Mon immense plateau d'argent ressemblait maintenant à un stade à moitié vide et le serveur faisait encore des avances alors que j'essayais de lui donner le mauvais œil. J'ai tenu bon et j'ai réussi à repousser sa générosité impitoyable. À la fin de notre repas, nous avons parlé d'organiser un événement en novembre d'une manière qui est venue si naturellement. J'ai entrevu des conversations inspirantes et créatives comme celle-ci que j'ai eues au Zimbabwe et au Royaume-Uni et maintenant je les ai au Népal. Ce monde est aussi petit que grand. Vos causes se sentent un peu justifiées lorsque vous rencontrez votre «espèce», mais la magie scintille en sachant qu'il existe une communauté mondiale de chats sympas qui sont de votre côté, que vous les connaissiez ou non.

En savoir plus sur les programmes de Yanik.


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