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Vous ne savez pas comment voyager avec des enfants, n'est-ce pas?

Vous ne savez pas comment voyager avec des enfants, n'est-ce pas?


Cathy Brown distingue le «bon sens» des voyages en famille.

QUAND IL VIENT de voyager avec des enfants, selon un récit populaire, je fais tout de travers. On m'a traité d'irresponsable, de fou, d'idiot, de naïf. Pourtant, il se trouve que j'ai pour les enfants trois des voyageurs les plus résilients, détendus et curieux que je connaisse, alors je dis de visser tous les opposants parce que je dois faire quelque chose droite.

Voici quelques approches de «bon sens» pour voyager avec des enfants - mais même si elles peuvent être courantes, la partie sens est définitivement à débattre.

Nous y sommes maintenant, divertissez-nous…

Il est fort probable que la vie quotidienne de votre enfant soit trop gérée et planifiée. Ils se réveillent soit par vous, soit par un réveil pour aller à l'école, où ils doivent respecter des horaires rigides, puis ils vont au sport ou à d'autres activités à des heures programmées, tout en essayant de s'adapter aux heures de repas, aux devoirs, aux dates de jeu et à un rythme raisonnable. quantité de sommeil. La plupart sont des mini-machines épuisées à l'âge de 9 ans.

Donc, vous les emmenez en vacances pour, espérons-le, se reposer, profiter de la vie et se détendre un peu - en organisant les vacances sur un itinéraire surchargé et «efficace» dont les Suisses seraient fiers. Je veux dire, vous n'allez pas seulement vous amuser… vous allez emballer le plus de plaisir possible! Vous avez consulté des sites Web, des blogs, des forums et des guides, et vous êtes déterminé à remplir chaque instant avec une sorte d’activité. Vous pourriez ne visiter cet endroit qu'une seule fois dans votre vie, non?

Soyez honnête - que se passe-t-il vraiment? Les vacances se déroulent dans un flou. Tout le monde devient grincheux. Vous partez plus épuisé que lorsque vous êtes venu. Il y a de fortes chances que vous ayez vu tous les mêmes conneries génériques que tous les autres touristes sans inspiration voient. Et vos enfants ne s'en souviendront plus sur la route, car ils ne se sont vraiment pas engagés. Bravo, super-parents. De l'argent et du temps bien dépensés.

Je dis avoir un cadre. Sachez où vous allez arriver, installez les hébergements et sachez à l'avance comment vous y rendre depuis l'aéroport ou la gare routière. Sachez quand vous partirez (mais si vous avez la possibilité de garder cette partie ouverte, faites-le par tous les moyens). Si votre enfant s'intéresse à une certaine chose, que ce soit les dinosaures ou la danse, voyez en ligne s'il y a quelque chose à votre destination qui ait quelque chose à voir avec cela.

Voici maintenant la partie la plus difficile pour certains d'entre vous. Détendez-vous et suivez le courant. Votre enfant dort jusqu'à 10h le premier jour et vous sentez que toute la matinée est gaspillée? Pensez-y comme la première fois depuis longtemps qu'ils peuvent s'endormir, et pensez à combien ils seront plus alertes et heureux de maintenant réellement prendre les choses en main. Et désolé d'éclater votre bulle, mais si votre votre enfant a besoin que vous planifiiez à l'avance comment le divertir toute la journée, vous voudrez peut-être y réfléchir pendant un moment. Les enfants sont curieux par nature et peuvent se contenter de très peu. Pensez à quand ils avaient deux ans - quelques bâtons et de la boue et ils étaient dans leur gloire. S'ils se sont trop éloignés de cet état d'esprit, félicitations, vous avez probablement gâché leur curiosité inhérente au monde quelque part en cours de route.

Battez-vous pour le récupérer. Errer. Foutez le camp. Ayez la liberté dans votre emploi du temps d'être invité dans les maisons des gens pour dîner et y aller. Nourrissez les pigeons dans le parc pendant trois heures si vos enfants le creusent. Promenez-vous sans but dans les magasins et essayez des chapeaux amusants. Ramassez des pierres. Prenez le bus de la ville juste pour les coups de pied et voyez si vous vous retrouvez dans un endroit intéressant. Jouez sur le terrain de jeu et demandez aux enfants locaux où ils vont pour s'amuser. Laissez vos enfants décider de ce qu'ils veulent faire et vos vacances seront consacrées à regarder votre enfant profiter de la vie et s'engager dans un nouvel environnement.

Certains des meilleurs souvenirs de vacances de mes enfants? Détourner la sécurité et se faufiler dans le clocher d'une église au Pérou pour la vue la plus étonnante imaginable. Être invité au hasard à traire les vaches dans les Andes. Attelage d'un camion militaire sur un défi (oui, ils se sont arrêtés et leur ont fait monter). Emmener notre chauffeur de taxi, avec qui ils se sont liés d'amitié, à un match de football. Aucune de ces options ne s'est jamais présentée dans Planète seule, gens. Cela s'appelle la spontanéité. Les enfants le font bien.

Danger étranger!

C'est votre travail en tant que parent de garder votre enfant en sécurité, n'est-ce pas? D'accord. Mais personne n'a jamais dit que vous devriez les garder à l'abri. Quelle est la meilleure façon d’élever des enfants intolérants et craintifs? En ne les laissant jamais sortir d'une bulle très contrôlée remplie de gens comme vous.

Vous partez dans un pays étranger, mais vous restez dans la station où les gens vous parlent anglais et vous nourrissent la même nourriture que vous mangez de retour à la maison? Mais votre enfant a un parapluie dans sa boisson et il y a des dessins animés à la télé en espagnol, donc tout semble tellement festif et exotique, je sais. Oh, mon - par où commencer ici ...

Mes enfants ont été plongés dans des berceuses de Costaricains, appris le trapèze par des cirques argentins.

Mes enfants savent qu'ils ne sont pas stupides. Ils ne seront pas attirés dans les fourgonnettes par des bonbons (enfin, je suis sûr à 98% quand il s’agit de mon plus jeune). Ils ne divulgueront pas leurs informations personnelles à des étrangers. Ils ne marcheront pas dans les rues de Buenos Aires avec leur iPod attaché à leur manche et un appareil photo coûteux autour du cou. Mais ils sont également ouverts à rencontrer de nouvelles personnes et à ne pas considérer chaque étranger comme un voleur / agresseur d’enfants / terroriste inhérent.

Nous avons ouvert notre maison grâce au Couchsurfing à plus de 50 personnes de 35 pays au fil des ans - et ce faisant, mes enfants ont l'impression d'avoir des amis dans toutes les régions du monde… et ils le font. Ils ont été plongés dans des berceuses de Costaricains, appris le trapèze par des cirques argentins, appris le macramé d'un Belge, enseigné la guitare par un moine lituanien, pris le petit-déjeuner au lit avec des crêpes d'un chef français et fait du vélo un peu avec un Espagnol qui faisait du vélo dans le monde.

Quand mon enfant du milieu a entendu quelqu'un faire un stéréotype sur les Israéliens, elle a répondu en comparant ce jugement avec ses propres observations de la vie réelle, et a eu la sagesse et l'expérience de ne pas accepter aveuglément un stéréotype. Ma fille de dix ans a écrit un essai pour l'école sur le fait qu'elle ne peut pas faire de l'auto-stop avec moi en Patagonie «parce que là-bas, les gens voient les étrangers comme des amis qu'ils n'ont tout simplement pas encore rencontrés, et ils n'ont pas peur de tendre la main et connectez-vous avec les gens à un niveau réel. Aux États-Unis, il semble que tout le monde a peur de tout le monde, ce qui l'empêche de vivre.

Laissez vos enfants rencontrer des peuples autochtones, des gens riches, des gens qui vivent dans la rue, des gens qui parlent des langues amusantes, des gens dans des turbans, des gens édentés qui vous repoussent… et laissez-les voir par eux-mêmes qu'ils ont plus en commun avec ces gens que ils peuvent penser. Un sourire ou un repas partagé peut être le déclic qui permet à votre enfant d'être aussi ouvert d'esprit et inconditionnel que vous l'aimeriez en théorie. Ça va. Se détendre. Vous pouvez même vous faire de nouveaux amis en attendant.

Quoi que vous fassiez, ne touchez pas.

Tu les connais. D'accord, vous pouvez même en être un. Vous savez, les nazis Sanitizer - les gens qui courent avec des bouteilles de désinfectant pour les mains attachées à leur sac à main, à leur porte-clés, au sac à dos de leur enfant. Les personnes qui ne laisseront pas leur enfant sauter dans les flaques d’eau pieds nus (les bactéries!), Les chiens errants (la teigne!), Ou manger quoi que ce soit, même à distance authentique en dehors des États-Unis (la dysenterie!).

Se dépasser. Oui, j'ai tracé une ligne (nager dans le fleuve Amazone trouble là où nous allions pêcher le piranha, par exemple, s'est fait piéger. Je ne me souciais pas de la chaleur de mes enfants ou du nombre d'enfants locaux qui nageaient là-bas). Et oui, deux de mes enfants ont eu la teigne. Cela ne les a pas dérangés, cela a été corrigé en quelques jours avec des plantes médicinales, et je les ai laissés se blottir contre des animaux errants encore et encore. La compassion qu'ils reçoivent de ces rencontres dure bien plus longtemps que la teigne.

Oui, mes enfants ont attrapé des poux à l'étranger. Mais tu sais quoi? Les enfants de ma sœur ont tous déjà attrapé des poux (non, pas de mes enfants), et elle vit dans un quartier chic aux États-Unis, court avec des lingettes Clorox partout où elle va et fait la lessive 12 fois par jour.

Mais d’une manière ou d’une autre, c’est pire quand mes enfants attrapent des poux à l’étranger, comme si c’était parce que nous avions quitté la voie «sûre»? Et bien, mes enfants ont des maux d'estomac. Est-ce la fin du monde? Nan. Nous y remédions rapidement avec quelques remèdes que je garde sous la main. Et croyez-moi, cela ne nous empêchera jamais de manger de la nourriture de rue.

En gros, mes enfants n’ont pas accès à la version Disney du voyage. Ils ont la vraie affaire. Ils peuvent toucher, goûter, sentir, se rapprocher de toute l'expérience. À moins que cela ne leur cause un préjudice grave, je leur dis allez-y. Ils s'amusent et deviennent adaptables, résistants, résilients et non pleurnichards… tandis que les autres enfants ne peuvent jamais quitter leur bulle et paniquer la première fois que quelque chose ne va pas. Laissez-moi deviner… ils ont été conduits sur ces harnais en laisse de chien à travers l'aéroport quand ils étaient plus jeunes, aussi, hein?

Voyage en famille = Floride. Duh.

Vous avez la possibilité de voyager. Qui va-t-il être? Orlando? Oooh, peut-être devenir fou cette année et mélanger avec un tout compris à Myrtle Beach (entre le golf, le spa et les services de nounou, vous n'aurez peut-être même jamais à voir beaucoup les enfants! MAINTENANT vous êtes en vacances!) .

Je vous exhorte à sortir des sentiers battus. Vos enfants peuvent le gérer même si vous ne le pouvez pas. Bien que les billets d'avion pour voyager en dehors des États-Unis puissent coûter plus cher, si vous essayez, vous pouvez probablement réduire le coût total de vos vacances à Disney si vous tenez compte des coûts inférieurs de la nourriture et de l'hébergement ailleurs. Compensez la différence en prenant les transports en commun au lieu des taxis. Housesit ou Couchsurf pour un toit gratuit au-dessus de votre tête et la chance de rencontrer des gens formidables (ils ont même une section pour les familles).

Campez sur la plage au Salvador. Séjournez dans une ferme autosuffisante en Bulgarie et apprenez la construction naturelle. Montez à dos d'âne dans les montagnes du Mexique. Je vous garantis que ce sont les souvenirs dont vos enfants vont raconter à tous leurs amis, pas la statue dans le parc où vous les avez traînés pour l’expérience «culturelle» requise.


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