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Le coût humain de la conservation de la faune en Inde

Le coût humain de la conservation de la faune en Inde


Une conversation du parc national des Sundarbans.

«JE N'AI AUCUN REVENU», dit-il.

Il n'affiche aucune émotion. Il aurait pu me dire l'heure de la journée.

Ananth Bhyaa est notre guide dans les Sundarbans. Les mangroves et les rivières qui se jettent dans la mer à la frontière entre l'Inde et le Bangladesh font de cet endroit le plus grand delta et la forêt estuarienne du monde, et la plus grande réserve de tigres d'Inde - il est célèbre comme la patrie du Bengale mangeur d'hommes. tigre.

Je ne peux pas le laisser passer. «Mais ce n’est pas dangereux?» Et illégal, Je pense.

«Oui, c’est dangereux, mais si je vais dans les zones restreintes de la forêt où je peux obtenir du miel pur, je peux le vendre et gagner de l’argent. Si je n'entre pas dans la forêt ou si j'attends que les gens de la forêt le permettent, mes enfants n'auront pas de nourriture. »

J'acquiesce. J’ai entendu dire que le Département des forêts avait marqué certaines zones de la réserve de tigres du Bengale comme restreintes. Il s'agit de protéger l'animal en danger… et de protéger les villageois contre les attaques. Chaque année, le département autorise l'accès afin que les villageois puissent récolter le miel. Des escortes armées les accompagnent et veillent pendant qu'ils entrent dans l'habitat du tigre pour fumer les abeilles de leurs rayons.

Si vous vous arrêtez pour parler à un habitant de l’une des îles habitées du delta, il vous dira sûrement comment un tigre a tué ou mutilé un parent ou un ami. Ironiquement, leurs moyens de subsistance dépendent des touristes comme mon ami Preeti et moi qui prenons le ferry du continent chaque année dans l'espoir d'en apercevoir un.

Ananth Bhyaa, bien que peu bavard, est un batelier très agile. Avec aisance, il parcourt le bord extérieur étroit du canot, le guidant entre les îlots formés par le croisement des rivières. La plupart des îles que nous traversons sont inhabitées à cause des mangroves impénétrables. Il y a un silence autour de nous alors que des centaines d'îlots renaissent avec la marée descendante.

Il plonge gracieusement sa main dans l'eau et en sort deux bernard-l'ermite. Il les tient devant nous. Amusé de nos cris, il rit. Son cadre mince ne bouge pas; seule sa grosse moustache trahit son action.

Nous passons par un méandre de la rivière, où un homme tire un filet de pêche. En nous voyant, il se retire rapidement dans les épaisses mangroves.

Bien que je ne le crois pas, je fais ma part et j'écarquille les yeux et je fausse peur et respect.

«Est-ce qu'il pêche illégalement?» Preeti demande l'évidence.

Notre guide ne répond pas. Au lieu de cela, il appelle en bengali. L'homme sort avec hésitation de l'ombre des arbres.

«Les forestiers disent de ne pas pêcher ici, de ne pas pêcher là-bas. Mais il n'y a pas de poisson là où ils nous permettent de pêcher », marmonne Ananth Bhyaa.

Au cours des derniers jours, j’ai eu de nombreuses conversations sur les problèmes auxquels sont confrontés les Sundarbans et leur terre. L'un des plus controversés concerne les fermes de crevettes. D'une part, l'aquaculture des crevettes a amélioré les finances de nombreux villageois. Il y a un investissement minimum (les crevettes sont cultivées dans de petites parcelles rectangulaires de terre, creusées et inondées d’eau) et un rendement élevé (grâce à une forte demande).

Mais les naturalistes affirment que les fermes de crevettes ont détruit la vie aquatique indigène de la réserve. Les crevettes sont récoltées dans de grands filets, qui capturent invariablement les œufs d'autres poissons. Puisque séparer les œufs des crevettes signifie plus de temps et moins d'argent, les deux sont expédiés ensemble sur le continent. La vie aquatique diminue à un rythme alarmant.

Une interdiction des élevages de crevettes est hors de question. Le département forestier a combattu cela à sa manière - en interdisant la pêche dans certaines zones, dans l'espoir d'enrayer le déclin.

Ananth Bhyaa se lève et perce la longue rame de fortune dans l'eau, nous propulsant vers l'avant et dans un ruisseau étroit. Il marche vers l'arrière du bateau, loin de nous deux, et s'accroupit à l'extrémité effilée.

Tout autour de nous, il y a du calme. Même les cris des oiseaux sont lointains. De temps en temps, des ondulations se forment lorsqu'une feuille danse jusqu'à l'eau.

La frappe d'une allumette alors qu'Ananth Bhyya allume sa cigarette brise le calme. Il continue de s'accroupir au bout du bateau. Il attire mon attention et sourit. C’est une première.

«Est-ce votre propre bateau?» Demande Preeti.

"Oui."

«Alors vous travaillez pour l'agence de voyage?»

"Non. Lorsque leurs clients demandent à se déplacer dans la région, ils m'appellent.

Il met la cigarette entre ses lèvres.

«Amenez-vous beaucoup de monde ici?»

«Les gens ne se soucient que du tigre.» Il est complètement désintéressé par la seule chose qui place les Sundarbans sur la carte.

«En avez-vous vu un?

Il hoche la tête. Bien que je ne le crois pas, je fais ma part et j'écarquille les yeux et je simule la peur et le respect. Cela semble faire tomber certains obstacles. Il commence immédiatement à parler.

«Je me fiche du tigre. Au nom des tigres, le gouvernement a pris nos terres. Ils nous ont même tués quand nous avons refusé de céder notre terre.

«Marichjhapi», je murmure.

Cette déclaration le trouble. Il inhale de sa cigarette et incline la tête et expire. Les boucles de fumée s'élèvent, perdant de leur forme à mesure qu'elles montent. Preeti et moi échangeons des regards. Nous avions interrogé les habitants sur le massacre de Marichjhapi hier. Personne ne semblait le savoir.

«Je me demande si c'est vraiment arrivé», m'avait dit Preeti.

J'étais sur la défensive. «Oui, c'est vrai! J'ai lu à ce sujet.

"Même le guide ne le savait pas."

C'était vrai. Le guide forestier a été perplexe lorsque je l'ai interrogé davantage sur le massacre que sur le tigre. Franchement, je n’avais pas trop envie d’en repérer un. Ayant entendu des histoires sur la nature mangeuse d’hommes du tigre et sa capacité à nager un kilomètre, je ne me sentais pas vraiment en sécurité sur le bateau.

"Il n'y a pas si longtemps que les gens oubliaient", avais-je dit.

Comment personne ne se souvient-il que le gouvernement a expulsé une île entière en faisant pleuvoir des balles sur ses habitants?

Et pourtant, personne ne s'en est souvenu. Il y a un peu plus de 30 ans, le Parti communiste avait promis aux réfugiés bangladais une terre en échange de leurs votes. Après les élections, lorsque les communistes victorieux n'ont pas tenu leur promesse, les réfugiés se sont installés sur une île du nom de Marichjhapi. Le gouvernement a alors décidé que l'île devait être désignée réserve de tigres. À la suite de l’échec des négociations, des bateaux de police ont fait le tour de l’île, évacuant de force des personnes et tirant sur ceux qui tenaient bon.

Comment personne ne se souvient-il que le gouvernement a expulsé une île entière en faisant pleuvoir des balles sur ses habitants?

La population des Sundarbans semble avoir oublié. La vie continue. Lorsque des obstacles surgissent sous la forme de règles et de lois, ils trouvent simplement un moyen de les contourner.

Mais je ne peux pas le laisser faire. Je suis plein de questions. J'ai besoin de tout savoir à ce sujet, et Ananth Bhyaa semble être la dernière personne vivante à se souvenir.

"Étiez-vous là?"

«Mon père était là», dit-il. Il se lève, prend la rame et s'apprête à nous faire demi-tour. La discussion est terminée.

Au bout d'un moment, j'essaye de le rallumer. «Vous savez, fumer n’est pas sain.»

«Je suis vieux, je meurs.»

"Quel âge avez-vous?"

«Je n'ai jamais demandé à ma mère quand je suis né.»


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