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La RDC que vous ne voyez pas dans les actualités

La RDC que vous ne voyez pas dans les actualités

Richard Stupart partage ces articles de journaux et ces images de la République démocratique du Congo, sans une seule référence à Joseph Conrad.

- Quelque part dans la forêt d'Epulu, 26 décembre 2011

Je marche à demi vers les enclos à okapis pour faire des enregistrements sur le terrain des bruits de la forêt et de la faible précipitation de la rivière Epulu derrière moi. En regardant la lumière changer dans la forêt alors que je suis assis à surveiller les niveaux de l'enregistreur en silence, je me souviens - ou peut-être je réalise pour la première fois - à quel point cet endroit peut être étrange. Les différents sons dans les arbres pendant que les oiseaux chantent, une créature acrobatique ressemblant à une souris sautant d'un tronc d'arbre en tronc d'arbre juste sous la canopée. Le jaune et le vert de la mousse et des feuilles humides s'entassent entre les racines de contreforts géants qui sortent du sol de la forêt. Si «fécond» a déjà décrit un lieu avec précision, c'est ici.

Le soir, nous retournons au pont d'Epulu et montons sur le fer riveté pour prendre des photos du coucher de soleil. Je suis frappé de voir à quel point je me sens en sécurité et bienvenu ici. Rien du tout comme je m'y attendais. Je me souviens de la description de la zone qui nous a été donnée par un photojournaliste à Kampala… un endroit qui semble il y a une vie en ce moment.

La normalité est peut-être la leçon la plus profonde de cet endroit. À quel point le tissu de la routine humaine peut être durable.

Tout va parfaitement bien jusqu'à ce que ce ne soit pas le cas.

Le danger n’est pas toujours présent, je suppose. La vie continue alors que les gens créent de l'ordre à partir du désordre. Ce n’est qu’occasionnellement que la politique des hommes armés de fusils empiète sur la normalité du peuple sans.

Les choses vont bien, alors elles ne le sont pas.

La normalité est peut-être la leçon la plus profonde de cet endroit. À quel point le tissu de la routine humaine peut être durable. Comme les gens qui feraient leurs corvées à Sarajevo. L'agriculteur qui plante son maïs comme une revendication politique sur l'avenir.

La violence est temporaire et accablante, mais dans les moindres détails, et à long terme, perd toujours face à la vie quotidienne. La volonté d'une communauté de stabilité.

Le problème, je suppose, est que la volonté de commander ne peut que couvrir la violence, pas l'empêcher de refaire surface comme un sorcier maléfique dans un conte de fées de la jungle démente. Vraiment, réprimer enfin la violence exige plus que la volonté de commander. Sous l'apparence de routes sûres et de marchés animés, de fournitures scolaires et de stands de nourriture nocturnes, se cache une lutte d'hommes armés. La MONUSCO et, par endroits, les FARDC constituent le fondement sur lequel un nouvel ordre peut prendre racine. Tant que ces fondations tiennent, elles seules peuvent soutenir la normalité indéfiniment.

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Crépuscule de Fort Portal

Fort Portal, dans la partie sud de l'Ouganda, est le dernier véritable arrêt avant de traverser la RDC depuis ce pays. La ville regorge de plantations de thé et porte le nom de Gerald Portal, dont la statue horriblement conçue se trouve dans la rue principale. Portal n'est apparemment jamais arrivé à la ville, mourant en route.

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En route pour les montagnes

Fort Portal est une escale populaire pour les voyageurs se rendant dans les montagnes de Rwenzori, où il est possible de participer à des visites de gorilles et de faire de la randonnée jusqu'aux glaciers qui restent dans les plis de la chaîne. Pour les voyageurs d'affaires, Fort Portal mène aux frontières avec la RDC que les camions de carburant, les marchands d'or et tous ceux qui se trouvent entre les deux font régulièrement la navette. Certaines parties de la RDC sont encore dangereuses, mais là où il y a une volonté, il y a toujours quelqu'un qui est prêt à faire un franc congolais.

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On ne l'appelle plus comme ça

Auparavant au Zaïre, la RDC a glissé dans une longue période d'instabilité après les retombées du génocide rwandais et la relocalisation de l'Armée de résistance du Seigneur vers l'est ont incité l'Ouganda et le Rwanda à utiliser le pays comme un sac de frappe géant de taille européenne. Selon votre politique, ils n'ont pas encore vraiment cessé de s'immiscer dans la sécurité intérieure du pays. Le fait que l'Est de la RDC soit incroyablement riche en or, diamants, coltan (utilisé dans les téléphones mobiles, l'aéronautique et les prothèses), l'étain et le cobalt n'a pas aidé les choses. Il a également fourni l'uranium qui est entré à l'intérieur des bombes tombées sur Hiroshima.

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Bienvenue en République démocratique du Congo

Traversant le lac Albert pour entrer en RDC via la ville frontalière de Kasenyi, une grue en ruine nous rappelle brusquement ce qui a été perdu pendant les années de conflit. Plus au nord, le pays produit des tonnes de grains de café mais, faute d'installations de transformation industrielle (ou d'électricité, d'ailleurs), ils sont expédiés de l'autre côté de la frontière vers l'Ouganda, transformés et vendus sous forme de café d'origine ougandaise. L'histoire du Congo perdant face à des voisins mieux équipés est un thème trop souvent répété.

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Safari Boda

Les boda bodas - les petits vélos fréquemment utilisés pour transporter les gens entre les villes - tirent leur nom du fait qu'ils sont devenus populaires comme moyen de faire la navette entre les postes d'immigration (une corruption de l'expression «frontière-frontière»). Avec un chauffeur qualifié, ils peuvent installer une quantité ridicule d'engins, de personnes ou de bétail aussi gros que des porcs et des chèvres. Ils sont également un moyen terriblement efficace de se casser un membre si votre conducteur est inexpérimenté, alors choisissez avec soin.

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Le poseur

Pour les véhicules beaucoup plus grands que les vélos boda boda, les routes de la RDC peuvent être un défi de taille. En voyageant entre Bunia et Kasenyi, un camion avait glissé du flanc de la montagne après avoir tenté de gravir une pente avec le mauvais rapport. Personne n'a été blessé, mais le chauffeur criait sur l'état des routes congolaises à quiconque voulait l'écouter. On a moins parlé d'essayer de monter un virage en S à une vitesse élevée et d'oublier d'utiliser vos freins lorsque vous vous retrouvez à reculer. Faustin, notre traducteur du voyage, n'a pas tardé à capitaliser sur l'occasion unique d'une photo de profil Facebook épique.

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Je me repose juste

Au bout de quelques minutes, l'intérêt pour l'épave s'était évanoui et les gens sont repartis. Bien qu'assez endommagé par la chute, le camion serait transporté hors de la pente en quelques jours par un bulldozer et réparé avant vraisemblablement de reprendre le service. Ce ne sont pas seulement les routes qui sont bien usées; les véhicules eux-mêmes subissent des abus diaboliques.

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Siège avec vue

Pourtant, les marchandises doivent être déplacées et les routes - telles qu'elles sont - restent la seule voie pratique pour une grande partie des marchandises à destination de l'intérieur. De gros camions articulés bravent les routes de Bunia sur le chemin de l'Ouganda à Kisangani avec des approvisionnements en carburant. Il n'est pas étonnant que le diesel à Bunia coûte 3 à 4 dollars le litre. Les camions transportent une grande partie de la cargaison formelle expédiée à l'intérieur, mais il y a toujours de la place pour que les extras soient attachés sur le dessus et transportés pour quelques dollars de bonus. Les âmes courageuses peuvent même monter en altitude pour un service de passagers panoramique avec un peu de négociation.

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Tour de service

Les routes, et la plupart du district de l'Ituri, sont gardées en sécurité par la mission des Nations Unies dans la région. Au total, les Nations Unies comptent environ 15 000 personnes servant dans la MONUSCO, sa force de maintien de la paix dans le pays. La MONUSCO est le plus grand déploiement de l'ONU au monde et, malgré les critiques qui lui sont adressées de manière plus générale, semble faire un travail décent pour maintenir la paix ensemble en Ituri. Le dernier conflit grave autour de Bunia a eu lieu en 2005 et depuis lors, les rebelles et les bandits qui existent dans la région sont restés pour la plupart aux lisières boisées du district et harcèlent les villes plus proches des Kivus.

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Embouteillage

Outre les routes terribles et les gens avec des fusils et sans casques bleus, il vaut également la peine de garder un œil sur les troupeaux de bétail locaux. Dans la paix relative de ces dernières années, la population de bétail en Ituri commence à rebondir. Contrairement aux bovins de basse-cour plus tendres, beaucoup d'entre eux ont des cornes aussi longues que votre bras et épaisses comme votre cuisse, ce qui leur confère un droit de passage automatique lorsqu'ils voyagent en groupe.

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Loin de la maison

À présent, nous nous dirigeons vers l'ouest depuis trois jours. De l'atterrissage à Kasenyi, à travers Bunia et au-delà, et dans la forêt tropicale d'Ituri. C'est la deuxième plus grande forêt tropicale au monde et s'étend sur des centaines de kilomètres comme un rempart vert géant de chaque côté des routes solitaires que les camions dévalent. Le soir cependant, lorsque le soleil tombe bas et que la lumière devient fantastique, on vous pardonnerait d'oublier que c'est le même endroit que le monde ne semble pas pouvoir décrire sans recourir à une métaphore irréfléchie de Joseph Conrad. L'Ituri est peu développé et difficile à parcourir, mais beau pour l'effort.

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Hommes avec des fusils

Les gardes de la réserve faunique d'Okapi forment une équipe professionnelle et dotée de ressources, chargée de lutter contre le braconnage dans une zone de terre ridiculement vaste qui, pour la plupart, est totalement impénétrable. Ils gardent également leurs armes avec eux même lorsqu'ils font la lessive le week-end.

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Okapi, mykapi

L'une des raisons de s'aventurer aussi loin dans la forêt tropicale d'Ituri. L'okapi ressemble un peu à un zèbre de dos, mais est plus étroitement lié à la girafe qu'autre chose. Il est également très menacé, ne se produisant qu'en Ituri et (plus récemment) dans le parc national des Virunga, loin au sud. La réserve forestière d'Okapi gère un programme de sélection d'okapi pour essayer de sauvegarder la population. C'est Tatu. Et oui, c'est une fille.

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Bonne nuit et bonne chance

La dernière nuit au Congo, de retour au bord du lac Albert, les lucioles sont sorties pour un dernier envoi. La peur initiale de la persécution à l'arrivée ayant depuis longtemps cédé la place au sentiment d'être à l'aise à Bunia et Kasenyi, les caméras sont sorties dans la nuit pour une dernière tentative de photographie longue exposition.

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