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Ce que ça fait d'être un pigiste

Ce que ça fait d'être un pigiste


Indépendants: si vous devez réécrire le tas d'ordures d'un roman, NE le faites PAS gratuitement.

    «Alors les gens vous paient réellement pour écrire?»

    «Ils font… ouais. Ils le font réellement.

    «Et donc… ils vous disent simplement quoi écrire, et vous l'écrivez? Et s'ils n'aiment pas ça? »

    «Ensuite, je dois l'écrire à nouveau. Ou ils ne me paient tout simplement pas. »

J'ai duré environ 9 mois en tant que pigiste, et pendant ces 9 mois, j'ai eu cette conversation, ou une variante de cette conversation, avec chaque nouvelle connaissance. "Freelancer" semble étrangement glamour pour les gens qui travaillent un travail de jour, et j'ai rapidement appris que dire "J'écris des guides de voyage pour les sites Web d'hôtels" semble absolument excitant pour le gars du bar qui vient de passer 9 heures dans une cabine.

Une description honnête de ces 9 mois?

J'ai mangé du beurre de cacahuète avec une cuillère et pratiqué mon accent britannique sur mon chien parce que personne n'était là pour me dire que j'agissais comme un fou.

«J'ai rédigé une copie générique pour les sites Web d'hôtels qui étaient envahis par des publicités de spam. Ils ont utilisé mon travail non crédité pour leurs guides de la ville, qui étaient également envahis par des annonces de spam. J'ai porté le même pantalon de yoga trois jours de suite, j'ai mangé du beurre de cacahuète avec une cuillère et pratiqué mon accent britannique sur mon chien parce que personne n'était là pour me dire que j'agissais comme une folle. J'ai lu des phrases sur les murs de ma chambre jusqu'à ce qu'elles ne sonnent plus comme l'anglais, juste des sons sortant de ma bouche, mais des sons grammaticalement purs. Parfois, je m'allongeais par terre à 1h30 de l'après-midi et je chantais «Badadabupbupbup» quand un mot m'échappait et j'étais trop têtue pour cliquer sur «revoir» et «thésaurus» dans Word. »

Dans cet univers alternatif de vérité, j'imagine que les gens marmonneraient: "Oh, ça doit être tellement agréable de ne pas avoir de routine." Et je dis: «C'est ma routine», et je souris d'une manière qui les met mal à l'aise et arrête de me poser des questions sur mon travail.

En réalité, j'avais une routine. Je suis du matin et je pourrais ranger des milliers de mots entre 6 heures du matin et midi. Après cela, je promènerais mon chien pour rompre la journée, une alternative plus constructive aux après-midi au beurre de cacahuète et à l'accent britannique. Encore quelques milliers de mots entre 1 et 4. Et puis ma journée était finie. En fin de compte, ma journée et celle de l’homme de cabine étaient des histoires étonnamment similaires de s'asseoir sur le cul devant l'ordinateur pendant des heures. La seule différence est qu'il devait porter une cravate. Et agissez comme une personne normale.

J'ai récemment contacté ma meilleure amie de chez moi dans le Colorado, qui a travaillé à la pige comme moyen de revenu au cours de la dernière année de son programme de MFA. Elle travaillait sur un projet de montage indépendant pour un mec au hasard en Alaska qui écrit des mémoires fantômes pour les personnes âgées. C'est réconfortant et aussi le genre de mission étrange que vous ne trouverez que sur Elance.

    «J'ai été complètement foutue», m'a-t-elle dit.

    «Ah, un de ceux-là», ai-je dit. "Écoutons ça."

Le ghostwriter d'Alaska lui avait payé la moitié de l'argent à l'avance pour éditer les mémoires ghostwritten, qui était mal écrit de sa part, a-t-elle affirmé, probablement parce qu'il savait que la vieille femme était trop vieille pour faire la différence. Il lui a dit qu'il ne voulait pas de retouches de lignes, mais de se concentrer sur le déroulement de l'histoire. Il lui a demandé de transformer le récit écrit linéairement de la vie de cette femme en une série non linéaire de vignettes puissantes. Elle a travaillé à temps plein pendant une semaine pour réviser la pièce d'une naissance directe à une dictée (presque) mortelle en un mémoire non linéaire riche et vibrant. En gros, elle a réécrit le livre pour lui.

    «Il m'a dit que j'avais raté quelques corrections de grammaire dans le deuxième chapitre et que j'étais déçue de mon travail», m'a-t-elle dit, l'air dégonflé. "Vous savez ... comme des trucs d'édition de lignes."

"Vous avez réécrit son livre merdique gratuitement."

"Ouais."

    "Alors il ne vous a pas payé la seconde moitié?"

    "Non. Et il a demandé la première moitié du remboursement. »

    "S'il vous plaît, dites-moi que vous ne l'avez pas fait."

Silence coupable.

    "Oh merde. Pourquoi fais-tu ça?"

Elle a dit que c'était une impulsion. Qu'elle n'avait jamais vu personne aussi bouleversé à propos de son travail auparavant, et cela la poussa à penser que son travail était vraiment de la merde.

    "Alors je viens de lui renvoyer l'argent sur Paypal."

    "Vous avez réécrit son livre merdique gratuitement."

    "Ouais."

Elle m'a patiemment écouté faire l'un de mes nombreux discours sur la façon dont vous ne pouvez pas être pigiste si vous ne voulez pas être votre propre avocat. Si vous êtes trop gentil, les gens profiteront de vous. Vous devez tenir votre position, à chaque fois, sinon vous ne gagnerez pas d'argent.

    «Pouvons-nous arrêter d'en parler maintenant?» elle a plaidé.

    "Ouais, ok," marmonnai-je, me sentant grincheux en son nom.

    "Alors, quelle est votre prochaine mission?"


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