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Randonnée nocturne hivernale sur le sentier des Appalaches

Randonnée nocturne hivernale sur le sentier des Appalaches


Parfois, essayer de parcourir 18 kilomètres avant une tempête de neige signifie que vous devez marcher la nuit.

Nous nous arrêtons pour une pause dans l'eau sous un chêne blanc sans feuilles. Sur la crête, Blue Mountain s'avance dans le ciel qui s'assombrit. Quelque part là-haut se trouve le Darlington Shelter, notre maison pour ce soir.

«Que pensez-vous mon frère? Je demande.

«À propos de quoi?»

"Demain."

«À quelle distance est-il, comme 18 à Boiling Springs?»

"Quelque chose comme ca."

«Vous pensez que nous allons être touchés?» Corey visse le couvercle sur sa bouteille d'eau.

Je regarde les nuages ​​gris bouillonnants. «Tu vas vraiment demander ça?

Deux amis prévoient de nous rencontrer demain à Boiling Springs, à une journée complète de marche, et nous sommes confrontés à un avertissement de tempête hivernale commençant à minuit. Il y a un mois, je ne me serais pas inquiété de la météo, mais depuis notre arrivée en Pennsylvanie, nous continuons d'être frappés par des tempêtes. Si nous nous faisons larguer, cela pourrait faire une journée épique sur ces 18 miles.

J'ai remis mon Nalgene sur ma ceinture. Mes mains piquent dans le froid. "Pourquoi ne pas nous réveiller à minuit, vérifier la météo?" Je dis. «S'il neige, nous pouvons simplement commencer la randonnée nocturne.»

Le sentier monte Blue Mountain dans des lacets raides. En montant, je sens la sueur sur mon dos, sous ma casquette. Ici, vous avez toujours trop chaud ou trop froid. Je retire ma casquette.

L'abri Darlington est comme un poulailler de 8 X 12 pieds, avec des plaques de contreplaqué où les porcs-épics ont rongé le sol trempé de sueur. Nous mangeons notre dîner préféré actuel - le bouillon de poulet avec des légumes déshydratés et des nouilles aux œufs - un repas qui ne nécessite aucun récurage.

Ensuite, nous commençons les préparatifs nocturnes: remplir les pots d'eau, laisser les bottes avec les langues étirées. Nous dormons peut-être quatre heures lorsque la neige se glisse dans l'abri.

«Devrions-nous le baliser?» La voix de Corey semble venir de l’eau. Il y a un bruit de mue sur le toit et je me demande combien de neige s’accumule. Je fais un rapide calcul mental: la quantité de neige qui dérive dans l'abri par rapport à l'effort de sortir de mon sac chaud et d'enfiler une bâche.

«Je ne connais pas mon frère», dis-je. J'allume ma montre. Seulement quelques heures avant que nous ayons prévu de faire de la randonnée. «Ce n’est pas trop mal maintenant.»

Corey fait briller sa lampe frontale dans la nuit. Un jet de neige doux mais régulier tombe à travers la poutre. «Ok», dit-il. Nous glissons tous les deux nos Therm-A-Rests à l'arrière de l'abri, puis nous nous enfouissons plus profondément dans nos sacs.

L'hiver sur le sentier a cette façon de réduire la vie en trois options. Vous travaillez (c'est-à-dire en randonnée ou en ramassant du bois de chauffage), assis près d'un feu ou dans votre sac. Tout le reste et vous commencez à geler.

Comme les heures du jour sont courtes, vous finissez par passer beaucoup de temps, ce qui laisse place à des pensées et des images étranges. Vous imaginez tous les autres êtres vivants cachés là où vous ne pouvez pas les voir: les larves d'éphémères sous les roches gelées. Des ours noirs parqués dans les rochers.

Je me réveille au bip d'alarme. Tout de suite, je vois que la neige s'est arrêtée. Des nuages ​​sombres parcourent la lune, mais étrangement, l'air au niveau du sol est calme. Chaque fois qu'un autre nuage passe, le clair de lune clignote à travers les bois.

«Devrions-nous y aller de toute façon?» Dit Corey.

«Bon sang, pourquoi pas? Je suis super réveillé maintenant. »

"Moi aussi."

Nous allumons nos cuisinières et abaissons les sacs de nourriture.

«Vous êtes touché?» Je demande. (Ceci est notre salutation standard de bonjour, faisant référence à l'état de nos sacs de nourriture. Les souris sont intrépides le long de l'A.T.)

«Non, ça a l'air bien. Tu?"

«C'est bon d'y aller.»

Nous jetons chacun plusieurs paquets de flocons d'avoine dans les pots sifflants. Ensuite, nous nous habillons et déjeunons encore dans nos sacs de couchage. C'est notre rituel quotidien, se préparer pour la course froide de l'emballage, puis jeter les bottes gelées.

Nous rampons sur 50 mètres dans la neige avec nos phares allumés, puis les éteignons. La neige au clair de lune offre une très bonne visibilité. Nous marchons pendant les prochaines heures dans un silence total.

L'air de la nuit devient plus sombre et plus dense à mesure que nous tombons dans la vallée de Cumberland. Tout cela se fond dans la même couleur humide, comme si nous marchions dans un nuage. De l'autre côté des champs se trouvent quelques fermes et granges avec des lampadaires qui brillent au-dessus de divers tracteurs et machines agricoles.

On a l'impression que l'aube est presque sur nous, le soleil quelque part juste en dessous de l'horizon. Je demande à Corey: «De quelle couleur diriez-vous que le ciel était?» - les premiers mots depuis plusieurs heures, ou jours, semble-t-il.

"Me bat."

Nos paroles semblent briser quelque chose, puis nous nous retrouvons à nouveau silencieux.

Deux cents mètres à travers le champ est un peuplement sombre de bois. C'est flou, mais nous voyons tous les deux une forme, presque une ombre. Nous nous arrêtons instantanément, mais ce n’est pas assez rapide: la forme se fige, la tête penchée vers nous.

Sa couleur et sa taille sont difficiles à distinguer, mais la façon dont il s'était déplacé est incontestablement féline et, pour une raison quelconque, féminine. Une sorte de communication tacite passe entre Corey et moi, et nous glissons nos sacs, puis commençons à traquer vers elle. Elle nous regarde faire trois pas lents avant de disparaître dans les arbres.

Pendant une demi-heure, nous suivons ses empreintes dans la neige. D'après la forme des chenilles - les quatre orteils lisses et le gros talon - nous décidons qu'elle est un lynx roux. Souriant l'un à l'autre, nous suivons son chemin sur des rondins, autour de plaques de dogbane, puis nous nous arrêtons à une dernière rampe de lancement où elle s'était accroupie, puis sauta par-dessus une clôture de barbelés et disparut.

«Elle est dans un arbre qui nous regarde», dit Corey.

Je regarde la forêt de l'autre côté de la clôture et les champs au-delà.

«Ouais,» dis-je. "Vous pouvez le sentir."

Nous restons là encore une minute ou deux, sans rien dire. Une légère neige commence à tomber. Ensuite, nous retournons pour les packs.

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Pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur le sentier des Appalaches, veuillez consulter cet article sur le 100 Mile Wilderness.

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