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Essai photo: Faire du vélo dans le nord de l'Argentine

Essai photo: Faire du vélo dans le nord de l'Argentine

Jeff Bartlett, collaborateur régulier, documente la vie quotidienne dans le nord de l'Argentine à vélo.

JE SAVAIS que 2011 serait notre dernier en Argentine. J'étais là depuis 2007, sautant de l'autre côté de la frontière avec le Chili avec une telle régularité que les agents des douanes connaissaient non seulement mon nom, mais aussi mon équipe de football préférée. J'exagère à peine. Mais ce serait bientôt mon dernier voyage au-dessus des Andes jusqu'à Santiago et un vol de retour d'Air Canada.

Ma femme et moi attendions juste que sa résidence canadienne soit approuvée. Rechercher dans le courrier une enveloppe en papier kraft brun de l'ambassade du Canada est devenu une obsession quotidienne. Le facteur commençait à me saluer par mon nom.

Pour rester sains d'esprit, nous avons décidé de sauter la ville.

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L'automne à Mendoza a fourni l'excuse. La route du nord a fourni les moyens.

Après quatre ans à Mendoza, j'avais utilisé toutes les excuses pour me diriger vers le sud en Patagonie. C'était la raison pour laquelle j'étais venu en Argentine et ce sera probablement la raison pour laquelle je reviendrai. Ce voyage serait différent. L'automne a rendu la décision facile de se diriger vers le nord à Salta.

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NE PAS arrêter de rouler

Lors de nos précédents voyages à vélo en Patagonie, nous avions affronté des vents contraires. Pour ce voyage, nous n'avons pas seulement espéré des vents arrière. Nous en avons fait une règle. S'il y avait trop de vent, on le mettrait dans notre dos. En une semaine, nous étions à Cordoue, à environ 500 kilomètres à l'est de notre piste prévue.

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Les Altas Cumbres à San Luis, Argentine

Cette photo viendrait définir notre voyage. Chaque fois qu'il y avait deux routes à choisir, nous prenions la route qui offrait la plus grande montée. Dans ce cas, c'était le raccourci entre deux monuments de San Luis: Potrero de los Funes et Ciudad de la Punta. La première est connue pour son circuit automobile qui a accueilli des courses internationales de GT1 en 2010 et 2011. La seconde est la plus jeune ville d'Argentine, fondée en 2003.

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N'y a-t-il PAS d'ombre en Argentine?

Je plaisante souvent en disant qu'il fait toujours beau en Argentine. Il s'avère que j'ai peut-être raison. Après trois grands voyages à vélo dans le pays, mon pantalon en gore-tex n'est toujours pas sorti de ma sacoche, mais j'ai utilisé quatre bouteilles de SPF40.

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Le réveil du cycliste

N'étant plus liés à un horaire, nous n'avions guère besoin d'une horloge. Nous avons mangé quand nous avions faim, nous nous sommes couchés quand nous étions fatigués, et nous nous sommes toujours réveillés pour le lever du soleil.

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Après un rapide arrêt au marché, nous sommes retournés aux vélos pour trouver un cycliste impatient

Nous laissions souvent nos vélos déverrouillés et sans surveillance dans les petites villes alors que nous partions à la recherche de nourriture ou d'hébergement. Malgré d'innombrables avertissements de vol, nous n'avons jamais eu de problème. Au lieu de cela, nous avons souvent trouvé des habitants curieux en train de vérifier nos vélos ou d'attendre pour nous poser des questions.

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Passez du temps sur un vélo et vous découvrirez votre propre escalade sans fin

Une leçon que nous avons apprise en vélo à Catamarca: ne faites jamais confiance aux non-cyclistes pour les descriptions de routes. Nous avions parlé à des habitants qui ont tous suggéré que c'était une montée assez courte et facile à travers les sierras jusqu'à la capitale de Catamarca. Il nous a fallu trois jours pour atteindre le col.

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Descendre le Portezuelo, Catamarca, Argentine

La Cuesta del Portezuelo est une colline tellement épique qu'elle a inspiré une chanson folklorique qui parle de sa vue onirique sur des villes lointaines. On dit que ses lignes d'asphalte torsadées - une descente de rêve - montrent comment la vie elle-même fonctionne.

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Flanc

Besoin d'une recommandation d'équipement pour un prochain tour à vélo? Achetez les pneus Schwalbe Marathon Plus. Malgré un défaut de fabrication sur son flanc, mon pneu avant a duré 7500 km de gravier et de chaussée avant son premier flat. À 9000 km, le flanc éclate. Et puis Schwalbe m'a envoyé un remplacement gratuit.

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Il est facile de se défoncer à Jujuy, en Argentine, mais cela vaut toujours la peine d'être célébré

À court de temps sur mon visa de touriste, nous avons pris un bus pour la Bolivie depuis San Salvador de Jujuy. Parce que la frontière La Quiaca / Villazon se situe à 3442 m.s.l., notre décision s'est avérée être une erreur. Il a fallu quatre jours pour me sevrer des pilules contre le mal de l'altitude et de l'oxygène médical avant de continuer notre voyage.

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Un camping parfait au sommet des Sierras de Cordoba

Notre maison de nuit peut être légère et portable, mais elle est aussi confortable et efficace: après deux mois sur la route, nous pourrions installer et démolir le camp en quelques minutes. Plus important encore, nous savions quels deux pulls constituaient le meilleur oreiller.

Qu'as-tu pensé de cette histoire?


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