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La dernière maison de papa

La dernière maison de papa


Remarque: N Chrystine Olson, l'une des finalistes du concours NatGeo / Matador NEXT GREAT STORYTELLER 2012, visite la dernière résidence d'Hemingway, peut-être la moins emblématique.

Je suis enthousiasmé par la mauvaise maison. J'ai laissé un message frénétique sur la messagerie vocale de mon ex, me vantant d'être au bord de la Mecque: la maison de Papa en vue et bientôt je serais à l'intérieur. Mais quelque chose n'allait pas. L'endroit avait l'air trop moderne, trop prétentieux. Un appel du conservateur de Nature Conservancy m'a attiré au moment même où un voisin en colère au bout de la route chargeait par sa porte d'entrée et vers ma voiture qui avançait.

"Il appellera les flics." Taylor a annoncé calmement en contraste direct avec mon moi frénétique. Mon premier concert en utilisant les informations d'identification de l'écrivain pour accéder à un endroit extraordinaire et j'avais déjà merdé.

«La route est privée. Ne t'inquiète pas. Reculez d'un quart de mile. Vous n’êtes pas le premier à conduire un peu trop loin. Si cela ne tenait qu'à lui, il y aurait une porte verrouillée en bas de la colline. Tu me vois agiter?

C’est ainsi que j’ai vu la maison de Hemingway dans l’Idaho pour la première fois: dans mon rétroviseur, je me hâtais d’une retraite semi-paniquée en marche arrière.

Comparée à l'immobilier ostentatoire à droite et à gauche, la maison Topper (du nom de son propriétaire d'origine) est subtile, sa taille et sa silhouette conviennent à la rivière Big Wood et à 18 acres d'habitat riverain qu'elle occupe. Semblant être de construction en bois, en vérité la maison a été moulée à partir de formes en béton conçues pour imiter exactement le célèbre Sun Valley Lodge de Ketchum.

Touchant l’extérieur brun foncé, la fille de ce forestier se débat avec la sensation étrange et déconnectée d’attendre du bois lisse et chaud sur ma main et de ressentir à la place du béton rugueux et froid.

Il n’y avait pas de voisins territoriaux pour Ernest et Mary Hemingway à la fin des années 50 quand ils ont acheté l’endroit. Un cadre alpin idyllique dans l'Ouest américain accidenté convenait à l'auteur américain emblématique et à sa quatrième épouse. Il a terminé The Sun Also Rises dans l'étude au rez-de-chaussée en déposant un modeste étage principal. J'imagine des difficultés avec les mots et la structure des phrases alors qu'il regardait vers les dents de scie un jour d'été comme celui-ci. Aspens cliquetis avec des feuilles vert pâle et des ruisseaux débordant de neige fondante, voulant être à l'extérieur plutôt que dans sa propre tête.

Une machine à écrire manuelle est assise seule sur le bureau en bois ordinaire mis en scène devant une baie vitrée remplie jusqu'aux bords de montagnes enneigées. J'entends des coups staccato Underwood; imaginez simultanément les voyages de chasse d’Hemingway et mes aventures dans l’Idaho à partir des mêmes paysages mélangés dans un continuum temps / espace, une version sauvage de «Midnight in Paris» de Woody Allen.

Son fantôme pourrait s'attarder. Le tapotement de la machine à écrire peut être réel. Cela pourrait être la salle basse. Mme Hemingway numéro 4 a entendu un coup de fusil fatal le 2 juillet 1961. Je ne peux pas me résoudre à poser à Taylor cette question délicate. Au lieu de cela, le major anglais / charpentier / ski Bum souligne un tableau de Waldo Pierce perché au-dessus des escaliers: une carcasse de taureau suspendue après une bataille de taureaux, douce et sourde malgré le sujet, un cadeau d'anniversaire de 1959. La diction plate de Taylor dans le Midwest d'une éducation de l'État du Michigan détaille ses fonctions uniques (dans ce que je considère maintenant comme le travail le plus parfait au monde dans le cadre le plus parfait du monde) en tant que conservateur et entrepreneur général, cataloguant les documents et les biens d'Hemingway tout en supervisant la restauration de la maison. .

Le domaine de Hemingway ne considère pas la maison Topper comme historiquement importante. Peut-être que le suicide entache les derniers chapitres de la vie d’un écrivain, en particulier un si célèbre. Peu importe, c'est à jamais important dans mon histoire personnelle maintenant. Je m'évanouis respectueusement sur chaque détail, chaque artefact: des footlockers avec «Hemingway» audacieusement imprimés en lettres moulées, des affiches de tauromachie d'Espagne, une paire de raquettes calées contre la cheminée, la télévision des années 1950 nichée dans une étagère à livres parmi des portraits à l'eau et du noir et des photos blanches capturant une vie pleinement vécue.

Après quelques heures, je suis une groupie littéraire rassasiée. Taylor m'invite au festival Hemingway fin septembre, parrainé par la Chambre de commerce de Ketchum. Ils auront un souper raffiné, l’une des rares réceptions organisées à la maison chaque année. À mille dollars l’assiette, un peu en dehors du budget de mon pigiste, et en plus, je devrais partager. Certains endroits sont mieux vécus intimement et seuls. La dernière maison de papa en fait partie. Je pense qu’il est d’accord.


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