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Manger des animaux vivants: une expérience en Corée

Manger des animaux vivants: une expérience en Corée


À Busan, en Corée du Sud, je vais dîner près du marché aux poissons de Jagalchi, le célèbre quartier du front de mer de la ville. Pendant la journée, le quartier est rempli de femmes d'âge moyen arborant des cheveux courts permanentés, des gants de vaisselle en caoutchouc, des bottes de pluie, des cuissardes et des couteaux aiguisés, dépouillant et éviscérant les fruits de mer par le monticule. Bloc après bloc, des étals présentent des créatures de l'océan nageant dans des réservoirs, disposées sur la glace et empilées négligemment sur le trottoir.

La spécialité des restaurants du quartier est hoetjip, Sashimi à la coréenne. Comme la plupart des repas en Corée, le hoetjip est accompagné d'une douzaine ou plus de petits plats d'accompagnement, appelés panchan. Inévitablement, le panchan comprendra des assiettes de radis mariné aigre-doux omniprésent, du kimchi fougueux, de la sauce gochujang épicée et de l'ail cru tranché pour ajouter encore plus de puissance. Il y a aussi des tas de laitue verte et de feuilles de shiso pour envelopper les bouchées de viande.

Je commence avec enthousiasme par certains des panchans les plus familiers comme les crêpes frites aux fruits de mer, les crevettes cuites à la vapeur dans la coquille et les calmars sautés. Un groupe de plats d'accompagnement fait que mes baguettes s'arrêtent en l'air. Je ne reconnais aucune nourriture, mais ce n’est pas ce qui m’arrête. Une partie de l'appréciation de la nourriture est la présentation et sur ces assiettes, la présentation échoue. Les morceaux de n'importe quelle créature marine sont si carrément laids qu'aucune garniture ne pourrait améliorer la scène.

Une assiette contient un tas d'ananas de mer ou de giclée de mer (meongge), belle quand elle est vivante, avec du jaune devenant rouge à travers sa coquille sphérique hérissée comme un coucher de soleil tropical. Décortiquée, sa chair de couleur beurre a une saveur complexe combinant aigre, fruité et saumâtre, avec un goût métallique dominant rebutant qui ne mérite pas d'être répété.

Ensuite, je ramasse un morceau de ce que j'apprends plus tard est le pénis de mer malheureusement nommé (gaebul). Le nom est également malheureusement exact: lorsqu'elle est vivante, la créature ressemble à un phallus extraterrestre démembré et propulsé pneumatiquement. La forme me rappelle également la fabrication de saucisses; au moment où le remplissage est poussé dans le boîtier extensible. Mort - car la viande est morte, je la pousse pour m'en assurer - le pénis marin est dégonflé et petit, ressemblant à un ver écorché, brillant et rose comme une langue. Sa texture croquante et moelleuse est étonnamment agréable.

Mes baguettes visent enfin les derniers morceaux non essayés, une substance qui peut être généreusement décrite comme ressemblant à des morceaux de limace. Sa chair brillante et douce est un mélange marbré de vert kaki, de brun foncé, de jaune moutarde et de bleu-gris, combinés pour créer une surface à la fois astucieuse et répulsive.

Si je voyais cette bête dans ma cuisine à la maison, je me demanderais comment elle avait suinté à l’intérieur de la cour. Mais je suis déterminé à essayer n'importe quoi une fois, surtout si c'est déjà sur la table devant moi. Avec une profonde inspiration et un soupir plus profond, je prends l'un des plus petits morceaux.

Et ça bouge.

Plus précisément, il se contracte, se resserre et devient plus petit, plus tendu et plus dur. Je laisse tomber instantanément la viande, je récupère mes baguettes et j'attends de voir si elle fera autre chose, comme crier. Quelques secondes plus tard, la goutte de gluten se détend, revenant à un état plus flasque et flasque.

Étant sujette à des actes d'immaturité occasionnels, je commence à pousser les différentes pièces sur l'assiette, faisant que chaque pièce se contracte et se détende à plusieurs reprises. Si je fais cela assez, peut-être que les créatures mourront ou disparaîtront. Dans mon instinct, j’espère pour ce dernier. Pas de chance cependant, les gouttes restent en place.

Je suis convaincu que ce sont des morceaux d’une créature plus grande récemment découpée, ses nerfs tirant dans une parodie inconsciente de la vie, pas différent d’un poulet récemment décapité qui court dans une cour de ferme. Personne à qui demander. Aucun membre du personnel ne parle anglais, et les seuls autres clients du restaurant sont un grand groupe d'hommes d'affaires coréens ivres bruyamment.

Encore une fois, je prends un morceau de fruits de mer mystérieux. Il se crispe de manière prévisible lorsque je le glisse dans la sauce gochujang, ce qui pourrait donner au cuir des chaussures un goût phénoménal. Je mets le morceau dans ma bouche et essaie de le mâcher, sauf que la chair de la créature est inflexible à mes dents.

J'extrais subrepticement le nez qui se comporte mal de ma bouche. Alors que je regarde les restes difficiles de la nourriture, je conçois une nouvelle stratégie. Après avoir mis un autre morceau dans ma bouche, je le laisse sur ma langue, en attendant qu'il se détende, tout comme il l'a fait sur l'assiette.

Alors que je sens la tension quitter le morceau, j'attaque rapidement et je mâche sans pitié. Il y a la brève saveur de l'océan avant que j'avale ma première créature vivante. Ensuite, tout ce que je peux penser, c'est: "Où est mon soju?"


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