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Arrière-pays de l'Alaska en ferry, skis et débarquements sur glacier

Arrière-pays de l'Alaska en ferry, skis et débarquements sur glacier


L'ambassadeur / champion de Matador, le freeskier Drew Tabke et son équipage ont un accès irréel à l'arrière-pays en Alaska.

EN FIN D'AVRIL, je suis allé en Alaska avec deux de mes bons amis du Chili - Chopo Diaz et Claudio Vicuña. Notre plan était d'être déposé par un avion de ski sur un glacier près du parc national de Glacier Bay.

Une fois sur le glacier, nous ferions du camping et du ski hors-piste pendant environ 10 jours. C'était le meilleur des deux mondes: une assistance mécanisée pour nous amener dans un environnement de montagne incroyable, et l'isolement, la liberté de choix et l'indépendance qu'offrent le camping et le ski de randonnée.

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Lynn Canal

Pendant la ruée vers l'or du Klondike, le canal de Lynn était une route majeure pour les mineurs se dirigeant vers Skagway, en Alaska, dans l'espoir de s'enrichir. Nous avons ressenti le même sentiment de nous diriger vers l'inconnu alors que nous naviguions vers le nord sur cette voie navigable historique et spectaculaire avec notre équipement d'expédition emballé sous le pont. Le ferry nous a emmenés de la capitale de l'Alaska, Juneau, quatre heures au nord au village de pêcheurs de Haines.

2

Fly Drake

Il s'agit d'une image tirée de la GoPro de Chopo Diaz que notre pilote, Drake Olsen, a attachée à la queue de son Cessna 180. Drake, un ancien pilote de voiture de course du Mans Porche, est un pilote incroyable capable de faire des choses incroyables avec son avion. Dans cette image, il vole droit vers le mur d'épines sur le haut sommet au-dessus de notre camp que nous avons finalement skié.

3

Cuisine de camp

Nous voici au cours d'une des innombrables heures passées dans la cuisine; Claudio est à gauche et Chopo à droite. Chopo n'avait jamais campé dans la neige avant cette expédition de 11 jours, mais il semblait comme chez lui. La neige, après tout, est l'habitat naturel de Chopo - en six ans, il a skié douze hivers entre le Chili, l'Amérique du Nord et l'Europe. Claudio passe beaucoup de temps en Patagonie, l'équivalent de l'Alaska à la latitude sud du Chili, le climat ne lui posait donc aucun problème non plus. Notre cuisine était une source de grande fierté - chaque centimètre carré de neige a été sculpté avec amour pour maximiser le confort et l'efficacité de l'espace. Une caméra, un iPod et des haut-parleurs que nous avons chargés de panneaux solaires sont suspendus au mât central.

4

Mt Fairweather

En atteignant une haute crête tôt un matin, nous avons eu une vue sur 15 325 pieds du mont Fairweather. Ce sommet au nom trompeur reçoit des conditions hivernales puissantes toute l'année, recevant environ 100 "de précipitations par an. Bien que Chopo et moi avions l'impression de conquérir un sommet itimidant de l'Alaska, un océan de sommets étalés à l'ouest, de plus en plus grand avec chaque crête consécutive, culminant avec le sommet de Fairweather, près de 10 000 pieds plus haut que là où nous nous trouvions.

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Escalade Shrund

Les fissures vers lesquelles Chopo écorche sont appelées bergschrunds. C'est une sorte de crevasse qui se forme à l'interface entre un glacier qui coule dans la vallée et la glace et la neige qui recouvrent les parois plus abruptes sur les côtés. Nous avons entendu dire que ces fissures étaient beaucoup plus grosses que les années précédentes en raison des étés chauds et records, mais grâce aux totaux de neige élevés, nous avons trouvé des endroits faciles à traverser où les fissures d'environ 100 pieds de profondeur étaient couvertes de neige ou complètement remplies.

6

Camp du sommet

Le glacier Morse a été très utilisé par les skieurs de l'arrière-pays cette année. Avant notre arrivée, une équipe de tournage de ski américaine avait visité pendant près de deux semaines ainsi qu'un groupe de cinq skieurs de l'arrière-pays suisses. Le temps extrêmement stable signifiait que leurs anciens camps et pistes n'étaient jamais balayés par le vent ou la neige. Il y avait aussi un groupe de sept à notre est sur le glacier Muir, un groupe de deux le prochain glacier à l'ouest (le Cushing) et un autre grand groupe encore plus à l'ouest (sur le Carroll). Au cours des années précédentes, notre pilote, Drake Olsen, amenait quelques dizaines de grimpeurs et de skieurs dans le parc. Cette année, le nombre était plus proche de 200.

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Muir Inlet

Relié à l'océan Pacifique, le Muir Inlet pouvait être vu depuis le sommet du plus haut sommet au-dessus du camp, que nous avons atteint le sixième jour. À moins de dix milles, le glacier sur lequel nous avons campé (le Morse) rencontre le glacier Muir et arrive presque jusqu'à la mer. En raison du retrait et de la détérioration rapides, ce glacier qui se déversait autrefois directement dans la mer a reculé à l'intérieur des terres en 1993 et ​​est devenu un glacier terrestre. Pas plus tard qu'en 1979, le glacier coulait environ 16 pieds par jour, alors qu'aujourd'hui ce taux est de 0,5 pied par jour.

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