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Repenser les stéréotypes musulmans

Repenser les stéréotypes musulmans


Un rappel comment, dans le monde non musulman, nous entendons une histoire très unilatérale.

ELLE AVAIT UN VISAGE AMICAL, et c'est ce qui m'a poussé à la choisir.

«Excusez-moi, seriez-vous d'accord pour regarder mes bagages pendant quelques minutes pendant que je vais aux toilettes?» Je lui ai demandé poliment.

"Bien sûr, pas de problème," répondit-elle avec un large sourire.

À 1h du matin un mardi matin, l'aire de restauration du Terminal 4 de l'aéroport John F. Kennedy avait très peu de monde. Un groupe de jeunes, trois garçons et deux filles bavardant sans cesse dans une langue que je ne comprenais pas, occupait une table d’angle. Un homme d'âge moyen, la tête enfouie dans son téléphone, sirotait un café dans un autre coin. Quelques passagers seuls dormaient sur des bancs allongés placés contre les murs.

J'ai regardé autour. nous eu pour y aller, Tanvi et moi. J'étais plus inquiète pour elle cependant. À quatre ans, elle n'avait pas encore vraiment maîtrisé l'art de le tenir. Je me suis dit que nous devions peut-être nous dépêcher, et emporter deux sacs à dos et une poussette n’allait pas marcher.

Elle était assise toute seule, à deux tables de nous, regardant dans des papiers éparpillés dessus. Quelque chose en elle était extrêmement accessible. Il m'a fallu une demi-seconde pour me décider, puis je me suis approchée d'elle.

«Je ne l'ai pas bu», a-t-elle plaisanté en ramassant ma tasse de café sur sa table à notre retour.

"Ouah merci!" J'ai répondu, et nous avons tous les deux ri. Cela a brisé la glace.

"Pourquoi ne me rejoignez-vous pas?"

Je haussai les épaules et m'assis.

Elle était d'Arabie saoudite, m'a-t-elle dit. Jeddah en fait, mais étudiait la médecine dans les Caraïbes. Je savais qu'elle était musulmane avant même que nous ayons parlé à cause du hijab qu'elle portait. Son vol pour Genève, où elle s'exprimait lors d'une conférence sur la santé, était à 7 heures le lendemain soir.

«Alors, tu vas rester ici jusque-là?»

«Ouais, je voyage beaucoup. Je suis habituée à ces nuits blanches », dit-elle en lisant mon expression interrogatrice. Sa famille était de retour à la maison. Elle vivait seule, depuis environ cinq ans maintenant, m'a-t-elle dit.

J'essayais de traiter fiévreusement toutes ces informations dans ma tête alors que nous parlions. C'était une jeune fille musulmane, née et élevée dans un pays musulman, qui avait quitté la maison à 18 ans pour étudier, vivait seule, loin de chez elle. Elle a également voyagé seule et a passé toute la nuit dans les aéroports.

"Vraiment? Et ça va? » Ai-je laissé échapper.

"Quel est?"

«Vous savez, tout ce que vous faites. D'après ce que je sais, les femmes de votre pays n'ont pas le droit de faire des choses. Alors, j’ai pensé qu’une personne ne serait pas, que dois-je dire… permise », ai-je répondu.

Elle est restée silencieuse pendant un moment et je me suis demandé si j'étais allé trop loin.

"Comment sais-tu ça?" me demanda-t-elle d'un ton sérieux.

Soudain, j'étais mal à l'aise.

Je me sentais stupide, embarrassé par mon ignorance. La vérité était que je ne savais pas. Je ne savais vraiment rien de l'islam et des femmes musulmanes, sauf de ce que j'avais lu et entendu à leur sujet. Je n'étais jamais allé dans un pays islamique et n'avais aucun ami musulman. Ma notion était présupposée et stéréotypée et à ce moment-là j'en ai soudainement pris conscience.

"Eh bien, c'est ce que l'on entend tout le temps." Je devais dire quelque chose, mais même comme je l'ai fait, j'ai réalisé à quel point cela sonnait bidon.

«Ne croyez pas tout ce que vous entendez», dit-elle avec autorité. «La réputation de mon pays et de ma religion envers ses femmes est faussée, mais il y a deux faces à chaque médaille. J'en suis autant une réalité que la femme battue et maîtrisée dont vous parlez. ''

Puis elle sourit. «Tout va bien, vous n’êtes pas la première personne à me poser cette question», dit-elle.

Elle était habillée formellement d'un tailleur-pantalon et j'ai supposé que c'était pour le bénéfice de la conférence.

«Et le port du hijab? Est-ce aussi votre choix? J'ai demandé. C'était une question audacieuse. Encore.

«Oui, complètement.» répondit-elle sans une pause cette fois.

«Cela ne vous classe-t-il pas davantage? Surtout si vous essayez de briser une image », me suis-je interrogé. «Vous voulez présenter les Saoudiennes du nouvel âge comme progressistes et extraverties, mais vous ne pouvez toujours pas briser complètement les chaînes. Où cela se situe-t-il? »

Elle a ri.

"Vous savez quoi," répondit-elle, "Je n'ai pas pour mission de changer quoi que ce soit. Je suis ce que je suis et cela passe, quoi qu'il arrive. Je suis libéré dans ma tête mais enraciné dans ma culture. Ces deux facteurs coexistent dans ma vie. Ils me sont inhérents. Pourquoi abandonnerais-je l'un à cause de l'autre? »

Cette fois, c'était à mon tour de me taire.

J'étais dans le bus en direction du terminal 7 de l'aéroport. Mon vol de retour vers le Kansas devait partir à 6 heures du matin. J'ai regardé par la fenêtre du bus pendant que Tanvi dormait dans la poussette.

Nous nous sommes entretenus longtemps avant qu’il ne soit temps pour moi de partir. Elle m'avait montré des photos de sa famille sur son ordinateur portable. Elle était la plus âgée des triplés. Sa sœur et son frère vivaient à la maison, poursuivant tous deux leurs études. Ses parents étaient médecins et avaient aussi des visages amicaux.

Elle avait une étincelle dans les yeux lorsqu'elle parlait de sa famille. Elle était heureuse.

J'ai déplié le morceau de papier que je tenais dans ma main. Elle avait rapidement griffonné ses coordonnées avant que je me précipite pour partir.

Je l'ai regardé pendant une seconde.

«Nilofer. Khan. Habibullah », disait-il, et elle l'avait signé avec un petit sourire.


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