Intéressant

Comment rejoindre le Peace Corps

Comment rejoindre le Peace Corps


Vous envisagez de rejoindre le Peace Corps? Réfléchissez plus dur.

IL Y A UN MOMENT DIFFICILE lorsque vous découvrez ce que signifie réellement être un volontaire du Peace Corps. En me réveillant dans une mare de sueur alors que des mouches se posaient à plusieurs reprises sur mon visage dans un petit village sénégalais en 2009, j'ai réalisé que malgré toutes les recherches et la préparation que j'avais entreprises dans les mois qui ont précédé mon départ, je n'avais jamais vraiment eu de indice de ce qui était en magasin.

Je suppose que je m'imaginais habillé de khakis à la beauté robuste, une bière froide accompagnant mon ombre de cinq heures alors que j'étais assis dans un bar du tiers monde grinçant après une journée remplie de puits de construction et de diverses autres formes de «développement international». " Bien que la réalité se soit avérée beaucoup plus gratifiante (mais malheureusement à court de boissons froides), cela n'avait pas grand-chose à voir avec les idées préconçues populaires et les témoignages de bénévoles remplis de mangue et jaillissants que j'ai lus en prenant ma décision de me joindre.

Donc, avant de commencer à vous imaginer apporter le développement aux masses à partir d'un hamac dans le désert reculé, voici quelques réflexions à considérer pour savoir si le Peace Corps est fait pour vous.

Étape 1: déterminez vos motivations.

Aussi noble que puisse être votre enthousiasme à consacrer deux ans de votre vie à aider les plus démunis, la plupart d'entre nous ont d'autres motivations. Bien sûr, l'altruisme peut être une des raisons, mais malgré ce que vous pouvez dire dans une interview, la véritable première étape du bénévolat consiste à déterminer exactement ce que vous attendez du service du Peace Corps.

Quelles nouvelles expériences souhaitez-vous acquérir? Quelles nouvelles compétences espérez-vous acquérir? Quels nouveaux endroits souhaitez-vous explorer? Si vous êtes vraiment uniquement intéressé à consacrer votre temps au service des autres, je vous félicite de me faire passer pour un connard, mais Peace Corps n'est peut-être pas le meilleur choix pour vous. La vérité est que, comme une grande partie de votre temps sera consacrée soit à attendre que les choses se passent, soit à vous faire taquiner sans pitié parce que vous ne vous intégrez pas, il serait probablement préférable que vous alliez et que vous passiez votre énergie vertueuse à construire des maisons sur certains. vacances de printemps alternatives.

Home sweet home: Bembou, Sénégal. Ce fut ma résidence pour les 2 années de mon expérience dans le Corps. Pas trop minable, hein? Photo: Auteur

Cela ne veut pas dire qu'en tant que volontaire du Peace Corps, vous n'aiderez pas les autres et ne passerez pas votre temps efficacement. Vous le ferez… surtout. Mais autant de temps que vous passerez à «aider» votre communauté locale, une somme beaucoup plus grande sera consacrée maladroitement à vous adapter à la culture et à la langue, à lutter pour vous intégrer et à vous surprendre avec les liens significatifs que vous pouvez tisser avec des personnes d'horizons si différents. de quiconque que vous avez déjà rencontré.

Alors, réfléchissez-y. Si la langue, les gens et la résolution de problèmes quotidiens sans fin semblent plus fatigants qu'excitants, mais que vous avez vraiment besoin d'un travail en dehors de l'université ... sachez que cela ne vous soutiendra probablement pas lorsque vous vous foutez à sec grâce aux parasites qui vivent dans votre boire de l'eau.

Étape 2: ne faites pas de romantisme.

Oui, il y a à peine 15 ans, le bénévole moyen de PC laissait sa famille et ses amis à la maison et se rendait dans un pays exotique et lointain pour ne pas être vu ni entendu pendant les deux ans, à l'exception des appels téléphoniques occasionnels remplis d'électricité statique.

Plus maintenant.

Le service cellulaire est partout. La juxtaposition d’un téléphone portable sophistiqué avec une pauvreté intense dans un village de huttes de terre peut sembler ridicule, mais je vous garantis qu’au moins une personne dans ce village a un téléphone intelligent et il y a de bonnes chances qu’il ait également la 3G.

Mon village, rassemblé autour du foyer numérique pour une action de visionnage de la Coupe du monde. Peux-tu me trouver? Photo: Chris Gallagher

Les bénévoles eux-mêmes ont également changé. Il y a plusieurs années, peu de bénévoles avaient accès à Internet, sans parler de leur propre ordinateur. Maintenant, presque 100% des utilisateurs se présentent avec un ordinateur portable et un disque dur surchargé de musique, de films et d'émissions de télévision. Beaucoup trouveront que leurs nouvelles maisons sont livrées avec au moins l'électricité occasionnelle et peut-être même l'eau courante (en 2008, 82% et 73% de tous les bénévoles, respectivement).

En bref, l'expérience souvent romancée du Peace Corps a évolué. Les volontaires sont capables de maintenir un niveau de connectivité et de modernité qu'ils n'auraient jamais imaginé possible et qui peuvent souvent sembler en contradiction avec leur environnement. Les blogs sont en pleine effervescence et la communication avec les amis et les membres de la famille est si pratique que pour certains, le rappel constant de leur domicile et la béquille d'un réseau de soutien familier peuvent les empêcher de s'engager pleinement dans leur nouvelle vie.

Même les responsabilités du travail bénévole ont commencé à changer en raison de la connectivité. Bien que les projets communautaires restent l'activité principale, de plus en plus de temps est consacré à la gestion des subventions, à la rédaction des mises à jour des projets et à la préparation des rapports.

Alors oui, vous risquez de vous retrouver dans cette hutte de boue dans un village lointain loin des vraies toilettes, de l'électricité, des amis ou de quiconque comprend l'anglais. Mais vous pouvez aussi avoir un appartement avec une cuisine complète, de l'eau chaude et une télévision. Les deux peuvent vous offrir une expérience tout aussi significative, et les deux vous mettront au défi à leur manière. Soyez juste prêt à bloguer.

Le dîner moyen: un bon bol de riz, un peu de sauce et jamais assez de sauce piquante.
Photo: Auteur

Étape 3: Soyez patient.

Tout au long de votre service au Corps de la Paix, vous passerez un temps incroyable à attendre que les choses se passent. Le travail et la vie en général évolueront à un rythme plus lent.

De nombreux jours passeront avec peu de progrès, et il sera difficile de maintenir votre motivation tout en découvrant la meilleure façon de s'adapter et de rester efficace dans ce nouveau contexte. Heureusement, Peace Corps a planifié à l’avance et il existe un moyen simple et obligatoire de se préparer à tous ces retards, revers et déceptions à venir: le processus de candidature au Peace Corps.

Complet et à juste titre exhaustif, le processus de candidature au Peace Corps élimine plus de volontaires potentiels qu'autre chose simplement parce que cela prend tellement de temps. Bien que la demande en elle-même soit assez simple, soyez prêt à répondre pour chaque toux, entorse ou allergie anormale que vous avez déjà eue avec des sous-applications supplémentaires, et que Dieu vous aide si vous avez déjà eu des conseils. Les relations n'échappent pas non plus à l'examen, car PC fait de son mieux pour s'assurer que vous avez un minimum de raisons de rentrer tôt à la maison.

Si vous vous révélez être un individu en bonne santé, avec une confiance en soi et des liens émotionnels limités sur cette Terre, la nomination désignera la région de votre futur placement. Comme une «région» définie par le Corps de la Paix peut être aussi grande que l'ensemble de l'Afrique subsaharienne, cela ne vous sera pas d'une grande aide et ne fera sans doute qu'alimenter votre impatience.

Néanmoins, vous avez maintenant atteint une étape importante, semblable à celle d’atteindre cette deuxième salle d’attente du cabinet du médecin après avoir débarrassé tous les pauvres et impuissants imbéciles de la réception. Vous serez maintenant placé dans un programme, quelque part, dans le courant de l'année prochaine. Lorsque le jour viendra enfin où vous recevrez votre dossier d'affectation par la poste, ne négligez pas de faire quelques recherches et parlez aux bénévoles actuels de votre pays de service pour obtenir des conseils sur la façon de se préparer et ce qu'il faut apporter (voir www.peacecorpsjournals.org ou groupes Facebook). La plupart des choses seront disponibles, même si elles sont chères, mais une solide paire de sandales vaut son pesant d'or.

Étape 4: Soyez réaliste.

Où que vous soyez, que ce soit en bord de mer, dans un arrière-pays glacial, dans un village poussiéreux ou même dans le développement relatif d'une grande ville, il y aura des défis importants, à la fois mentaux et physiques, à surmonter. Voici quelques conseils à garder à l'esprit une fois que vous touchez le sol:

La légitimité doit être méritée: Autant votre formation technique dans le pays peut vous préparer à votre mission, un agriculteur qui a planté et cultivé toute sa vie n'écoutera pas un idiot qui se présente de nulle part, parle mal et prétend savoir toutes les réponses. Même si vous avez une expertise technique significative dans votre domaine, instaurer la confiance prendra du temps.

Étant donné que de nombreuses organisations humanitaires négligent d'impliquer correctement la communauté et ne tiennent pas leurs promesses, vos partenaires de travail peuvent être sceptiques quant à l'investissement de leur temps et de leurs ressources, quelle que soit la valeur que vous pensez de votre projet. Laissez vos actions parler de vos intentions et n'hésitez pas à vous salir les mains aux côtés de vos partenaires (sauf pour les jardins scolaires, où les enfants ont beaucoup trop d'énergie et sont impatients d'aider. Ce n'est pas enfreindre les lois du travail s'il n'y a pas de lois du travail) .

La langue prendra du temps: Apprendre à parler une nouvelle langue est une entreprise importante, et même si Rosetta Stone veut nous faire croire qu'elle a la réponse rapide et facile, la vérité est que nous n'avons pas le temps de réapprendre tout comme nous l'avons fait bébé . Il est beaucoup plus efficace de se ridiculiser constamment et d'essayer de toujours parler.

Alors qu'aux États-Unis, nous nous efforçons souvent de complimenter un nouveau conférencier, le monde en développement a tendance à être beaucoup plus dur et vous serez taquiné à l'infini. Soyez réconforté en sachant que tous ces efforts porteront leurs fruits, non seulement en facilitant votre travail et en nouant de nouvelles amitiés, mais surtout en vous permettant de vous moquer de tout le monde autour de vous.

Les résultats peuvent ne pas toujours répondre à vos attentes: En d'autres termes, soyez prêt à échouer plusieurs fois. Laissez ces expériences guider vos activités futures et n'oubliez jamais que, peu importe ce que vous pensez être le mieux pour la communauté, la clé du succès et de la durabilité sera finalement due à leurs efforts, pas aux vôtres. Certains revers sont inévitables - quelle que soit la solidité de cette clôture de jardin, les chèvres trouveront toujours un moyen.

Vous avez le temps: 27 mois, c'est long, très long. Même quand tout se passe bien, cela peut être accablant, et une fois découragé deux ans peuvent sembler carrément éternels. Être occupé est important, mais ne vous sentez pas obligé de toujours travailler. Pousser trop vite peut souvent être contre-productif, et passer quelques heures assis à boire du thé avec votre creuseur de puits peut faire plus pour faire avancer les choses que vous ne le pensez.

Assurez-vous de prendre le temps d'explorer votre environnement: faites des balades à vélo, voyagez dans les communautés voisines, discutez et connectez-vous avec les personnes que vous rencontrez. L'impact durable de votre service ne sera pas l'un des jardins améliorés, un meilleur anglais, plus de lavage des mains ou un nouveau puits amélioré. Non, ce sera probablement le souvenir de cet Américain fou qui a pris le temps de vivre comme un local, de manger de la nourriture et de parler aux gens.

Ne vous y trompez pas, certains jours sont en fait remplis de moments prêts pour des brochures. Photo: Auteur

Étape 5: Engagez-vous.

Plus important encore: rappelez-vous que cette expérience dépend de vous.

Vous en retirerez ce que vous avez mis, et c'est vraiment une perte de temps de rester assis dans un pays du tiers monde à regarder des films américains toute la journée et à souhaiter être à la maison. Les choses que vous voyez, les compétences que vous apprenez et les personnes que vous rencontrez formeront une expérience inestimable, susceptible de vous influencer pour le reste de votre vie.

Mais rien de tout cela ne se produira si vous n'êtes pas disposé à sortir de votre zone de confort et à tomber malade avec de la nourriture étrange, à boucher un message important, à avoir les pieds à jamais sales ou à vous embarrasser complètement en essayant de laver votre propre linge à la main. De plus, comment obtiendriez-vous du bon matériel pour votre blog?


Voir la vidéo: MY PEACE CORPS EXPERIENCE! What its really like as a Peace Corps Volunteer?!? Living in Africa