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Comment voyager avec un enfant autiste

Comment voyager avec un enfant autiste

APRÈS AVOIR TRAVAILLÉ AVEC DES ÉLEVÉS PRÉCHOLAIRES AVEC DES BESOINS PARTICULIERS pendant plusieurs années, j'ai eu de nombreuses questions de la part de parents qui souhaitent voyager avec leurs enfants pendant les vacances de printemps ou d'été, mais qui sont inquiets de la façon dont leurs enfants pourraient gérer l'expérience. Voici ce que j’ai appris:

Planifier à l'avance.

La prévisibilité et la routine sont essentielles pour la plupart des enfants autistes. Préparer votre enfant à l'avance en parcourant tout l'itinéraire plusieurs fois réduira son anxiété et son stress.

Passez devant l'aéroport et parlez du processus. Même si vous ne tenez peut-être pas compte de tout ce qui se passe lors d'un voyage à l'aéroport, pensez à:

  • Conduire à l'aéroport
  • Garer la voiture
  • Prendre la navette ou marcher jusqu'au terminal
  • Obtenir des billets et / ou enregistrer les bagages
  • Faire la queue pour la sécurité et passer la sécurité (n'oubliez pas d'enlever vos chaussures et de mettre vos affaires dans les poubelles, et soyez prêt si l'agent de la TSA veut vous fouiller)
  • Récupérer vos affaires et remettre vos chaussures
  • Trouver votre portail
  • Enfin se rasseoir.

Vous voudrez peut-être créer une liste de contrôle (avec des images pour les plus jeunes enfants), mais assurez-vous que si vous le faites, chaque élément de cette liste peut être coché.

Créez une histoire sociale.

Les histoires sociales sont utilisées pour les enfants autistes pour diverses raisons, l'une d'elles étant ce qu'il faut faire et comment agir dans certaines situations. Idéalement, l’histoire contient des photos d’un enfant, donc si vous allez chez grand-mère, utiliser des photos d’activités que votre enfant a faites la dernière fois où elle était là serait idéal. Si vous allez dans un nouvel endroit, recherchez en ligne des photos de personnes faisant des choses à cet endroit.

Si vous pouvez trouver un moyen d'incorporer un personnage que votre enfant adore (Dora l'exploratrice, Thomas le train, Handy Manny), encore mieux!

Par exemple, si vous allez dans un endroit qui a une plage, vous pouvez écrire une histoire sur une petite fille (ou un garçon) qui est allée à la plage. Montrez des photos des activités que l'enfant pourrait faire à la plage. Vous pourriez mentionner qu'il n'aimait pas le sable, mais c'était normal de s'asseoir sur une couverture. Vous pourriez parler des vagues et du bruit qu’elles font, et du fait que s’ils n’aiment pas l’eau, vous pouvez vous tenir au bord ou rester sur la couverture.

Le but est de préparer votre enfant à ce qui est susceptible de se produire et à ce qu'il ou elle peut faire pour être socialement approprié et faire face à une nouvelle situation. Lisez l'histoire sociale tous les jours avant le voyage et emportez-la avec vous si vous en avez besoin.

Réservez un vol direct.

Moins il y a de transitions et de changements, mieux c'est.

Contactez l'hôtel.

Expliquez que vous avez un enfant ayant des besoins spéciaux qui peut avoir besoin d'un hébergement spécial comme une chambre plus calme, une chambre à un certain étage ou un régime alimentaire spécial (si vous êtes dans un complexe tout compris).

Pensez à vos bagages.

Si votre enfant a des besoins sensoriels, apportez votre propre savon, vos taies d'oreiller, votre literie et vos serviettes - vous ne savez jamais ce que la literie de l'hôtel pourrait ressentir pour votre enfant. Apportez tout ce dont vous avez besoin au cas où quelque chose se perdrait, et n’emballez pas le train Thomas préféré, unique en son genre, dans le sac enregistré. Emportez des collations familières ou préférées au cas où la compagnie aérienne n'aurait pas quelque chose que votre enfant mangerait.

Faites un plan pour votre arrivée.

Créez un horaire. Pour les plus jeunes enfants, cela peut être un calendrier d'images. Pour les enfants plus âgés, cela peut être écrit. Quoi qu'il en soit, ayez quelque chose pour que votre enfant puisse prédire ce qui va se passer ensuite. Même s'il ou elle a besoin de quelque chose de simple (8-9 petit-déjeuner, 9-9h30 en bus, 9h30-12h30 visites, 12h30 déjeuner, etc.), un horaire soulagera une partie de l'angoisse d'être dans un endroit complètement nouveau. Le Web regorge de sites sur lesquels vous pouvez trouver des horaires imprimables.

Vous devrez peut-être même créer un mini-programme pour certains événements, comme un musée, répertoriant l'ordre des expositions et préparant votre enfant à ce qu'il ou elle va voir.

Ayez un plan de secours.

Assurez-vous d'avoir un plan de secours en cas de pluie ou en cas d'événement inattendu, et soyez en mesure d'ajuster l'horaire en conséquence. Peut-être laissez-vous un espace vide entre chaque élément, ou peut-être utilisez-vous simplement une icône «surprise» (point d'interrogation ou visage surpris) pour indiquer que quelque chose de différent se produit.

Donnez à votre enfant un «travail» qui correspond à ses intérêts.

Si votre enfant est vraiment dans l'histoire, demandez-lui de prendre des photos pour créer un livre à votre retour à la maison. Si votre enfant aime la couleur rouge, demandez-lui de documenter tout ce que vous voyez en rouge.

Répondez à leurs intérêts.

Cela peut être délicat, car vous pourriez vous retrouver à une exposition de bateaux pendant des heures par jour tous les jours, mais assurez-vous d'inclure certaines activités que vous savez que votre enfant adorera. Gardez-les pour les deux derniers jours si vous le pouvez, et rappelez-leur tout le temps ce qui va arriver: "Aujourd'hui, nous allons dans ce musée, mais dans deux jours, nous irons voir ____."

Si votre enfant ne peut pas attendre plusieurs jours, essayez votre activité le matin et la sienne le soir. C'est là que le calendrier sera utile car vous pouvez leur rappeler qu'il n'y a qu'un certain temps pour chaque activité, vous devrez donc partir à _ heures.

Surtout, amusez-vous à voyager avec votre enfant.

Peu importe où votre enfant se trouve sur le spectre de l'autisme, allez-y et faites les choses que vous voulez faire ensemble. Les préparatifs et l'hébergement peuvent être faits pour créer les meilleures vacances à ce jour, cela prend juste un peu de temps supplémentaire et un peu de planification supplémentaire.


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