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Pire scénario: trouver des amis lorsque la laisse se brise

Pire scénario: trouver des amis lorsque la laisse se brise


Dans la première entrée de notre série Pires scénarios, Benita Hussain explique pourquoi surfer avec des gens qui comme vous peut vous sauver la vie.

La règle numéro un pour toute activité de plein air est de ne jamais y aller seul. Seul, cependant, peut être un terme relatif. Pour certains, cela signifie pagayer quand personne d’autre n’est là, même si certains de mes amis les plus émouvants croient qu’ils ne sont jamais seuls s’ils sont avec l’océan. Pour d'autres, surfer avec les autres, c'est sortir uniquement entre amis. Mes standards sont un peu plus bas: ma règle est de ne surfer que lorsque je suis avec des gens qui m'apprécient, ce qui peut parfois être un standard difficile à respecter, selon le lieu.

Exemple concret: une houle hivernale tant attendue était finalement arrivée à Puerto Viejo de Limon, une ville du Costa Rica où je vivais depuis deux mois. Je n'ai jamais aimé concourir pour les vagues sur le line-up de Playa Cocles, qui était généralement bouché à 10 heures du matin. À cette latitude, le soleil était impitoyable à ce moment-là de toute façon.

Rester dans l'eau dans le passé, même avec des couches d'oxyde de zinc, pourrait entraîner une brûlure qui vous empêcherait de quitter la maison pendant la journée pendant une période indéterminée. J'avais pris l'habitude de me lever à 5h30 du matin et de boire un café avant de cirer ma planche et de marcher un kilomètre jusqu'à la pause plage, qui était à la fois la plus populaire de Puerto Viejo et contenait également la plupart de la testostérone et du territorialisme de la ville. .

C'était le premier jour de la houle, donc personne n'avait encore rendu compte de la taille ou de la forme des vagues. J'ai scanné l'horizon en m'étirant. Ça n'allait pas être un beau jour. Le ciel était nuageux à cause de la tempête et les vagues étaient sombres à cause de l'eau que le système apportait. Les vagues étaient sinueuses, se brisant en ensembles à différentes parties de la plage par rapport à celles auxquelles j'étais habitué - le banc de sable avait changé pendant la nuit.

Je pouvais voir le line-up, qui comprenait Ana, une ex-patte catalane qui possédait un café local, avec une autre ex-pat Sarita. Julieta, une serveuse argentine à qui j'avais acheté ma planche, attendait également un plateau, avec Hector et ses deux étudiantes sur des funboards en plastique. Je ne pensais pas que c'était une journée pour les débutants, mais je savais qu'il veillerait sur eux. J'étais soulagé d'avoir ces femmes avec moi, mais j'ai été surpris du nombre de personnes déjà sorties.

«Hola, Ana.» J'ai pagayé plus près d'elle et de Sarita, remarquant à quelle vitesse ils s'éloignaient de moi. Playa Cocles était parsemée de panneaux le long de sa plage avertissant les nageurs des marées et des courants latéraux. Cette journée semblait pire que d'habitude. Rester en place serait un brûleur de muscle.

«Hola. Los olas son grande », observa Ana.

«Puedo surfiar contigos?»

«Si, claro.»

Nous nous sommes assis et avons attendu. Julieta était loin de nous mais nous a accueillis de sa place. C'était une très bonne surfeuse. Nous l'avons regardée tourner et attraper quelques-uns des décors suspendus. J'ai réalisé que c'étaient les plus grosses vagues dans lesquelles je n'avais jamais été.

Je me suis retourné vers Ana. «Tal vez son demasiado grande para mi.» Elle m'a dit qu'elle aiderait, mais que nous devions pagayer dur.

Et c’est ce que nous avons fait, sans grand succès. Ana a attrapé deux vagues, puis est revenue vers moi. Elle était fatiguée et n'avait plus grand-chose en elle. Elle et Sarita voulaient rentrer, et je les ai regardées disparaître devant les crêtes jusqu'à ce que je les vois marcher sur leurs planches le long du rivage. J'ai pagayé jusqu'à Julieta, qui avait déjà attrapé cinq ou six vagues.

Mes bras brûlaient. J'étais de plus en plus nerveux et j'avais très envie d'être de retour à la plage avec Ana et Sarita. J'ai regardé autour de moi et j'ai vu une vague pour laquelle j'étais dans la position parfaite, et avec mon dernier peu d'énergie, j'ai tourné ma planche et creusé.

"Vallée! Vallée!" Julieta a hurlé derrière moi.

J'ai senti un coup de coude qui m'a dit que j'étais sur la vague. J'ai mis ma main gauche dans son visage, je me suis retourné et j'ai parcouru la première vague aérienne de ma vie. J'en suis sorti et j'ai sauté de ma planche avec délice. Julieta siffla et hurla: «Muy bien!» César, le mari d’Ana, qui avait pris sa pension et est sorti, hocha la tête. "Très bien!!"

J'ai vu un décor approcher et ma nouvelle adrénaline m'a poussé à revenir vers le line-up. Mais entre les courants et mes muscles défaillants, je n’ai pas réussi à franchir le premier set, alors j’ai plongé profondément en dessous en essayant de tenir ma planche.

La planche a rapidement glissé de mes mains. Cela s'était déjà produit à Cocles, mais je pouvais généralement tendre la main et tenir le garde-laisse pour garder la planche près de moi.

Cette fois, j'ai senti ma jambe se tirer en arrière. Avant de refaire surface, j'ai tâtonné autour de ma cheville et je n'ai trouvé que ma sangle velcro et une cassure dentelée en plastique à l'endroit où ma laisse et ma planche de surf s'étaient détachées. J'ai volé et j'ai regardé ma planche surfer son chemin vers le rivage.

La panique s'est installée. Ni les vagues ni les courants n'étaient devenus plus indulgents, et j'ai donné un coup de pied pour rester à flot pendant que je regardais un autre ensemble s'approcher. J'ai repéré Julieta, qui, au-dessus du rugissement des vagues, ne pouvait pas m'entendre crier son nom. J'ai commencé à nager vers elle, mais j'ai senti à nouveau le courant latéral m'éloigner. Une autre vague. Le rivage a commencé à s'éloigner de moi, tout comme les autres femmes. Julieta a attrapé une autre vague. Je devenais rapidement un scénario dont je n'avais entendu que parler: marées déchirantes, courants, rupture de laisse, être seul.

Je me demandais si les sauveteurs - les seuls qui avaient été embauchés à Puerto Viejo en raison de la réputation de noyade de Cocles - feraient réellement leur travail. Je pensais qu'au bout de trois ou quatre minutes, ils m'auraient repéré. Mais je pouvais les voir regarder leurs mains assis près du chenal, où un nombre croissant d'hommes pagayaient.

Cette chaîne était maintenant très loin de moi, et même si les nouveaux surfeurs étaient à proximité, je savais qu'ils n'auraient probablement pas gêné de me voir disparaître ou du moins secouer.

J'ai commencé à donner un coup de pied vers Julieta, qui ramait vers le line-up mais loin de moi. J'ai crié son nom une fois de plus. Elle a regardé mes yeux et est venue. Je perdais ma capacité à parler espagnol. «Julieta», j'ai toussé. «J'ai perdu ma planche.» Elle m'a regardé d'un air absent. «Ma planche est sur la plage.» J'ai attrapé mon pied pour lui exposer ma cheville.

«Ah! Necesitas ayuda? »

J'ai hoché la tête. Elle est descendue de son shortboard et m'a tiré dessus. Pendant que je pagayais, elle poussait, esquivant sous les vagues se brisant derrière nous jusqu'à ce qu'elle puisse toucher le sable. Je sautai et l'attrapai par les épaules, l'embrassant sur les joues.

"Vallée." Elle sourit, haussa les épaules et retourna à la pagaie.

J'étais en train de sortir de l'eau vive quand j'ai vu Ana courir vers moi, ma planche sous le bras. Au loin derrière elle, j'ai vu l'un des sauveteurs se lever enfin de sa chaise, saisissant une bouée de sauvetage. Il n'a pas bougé, il m'a juste regardé quitter l'eau.

Ana m'a tendu ma planche. "Ça va?" elle a demandé, luttant à travers la barrière de la langue.

"Oui. Je pense que j'ai fini pour la journée. " Elle m'a regardé avec le même regard vide de Julieta, puis j'ai commencé à sourire. Ola grande. »

Ana rit et me ramena vers sa serviette, sa main ne quittant pas mon épaule.

Image vedette: Mike Baird

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