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Au cœur de la scène reggae underground du Kenya

Au cœur de la scène reggae underground du Kenya

Cyrus Moussavi, le fondateur de Raw Music International, explique comment il a commencé à déterrer certaines des communautés musicales les plus intéressantes au monde, mais pratiquement inconnues.

GREGORY ISAACS a peut-être ruiné ma vie. C’est sa chanson, un doux chant reggae sur un secrétaire privé qui sait exactement ce dont le patron a besoin, qui m’a conduit sur un chemin chaotique vers le stand du vendeur de CD sur le marché central de Kisumu, au Kenya.

J'avais 20 ans. Je venais de débarquer dans cette ville portuaire trépidante, je n’étais jamais allé en Afrique et j’ai été surpris d’entendre une chanson reggae que je connaissais si bien dans un marché.

Je suis arrivé au stand de CD juste après un repas de curry mal avisé qui allait bientôt céder la place à un Blitzkrieg digestif - mais pour le moment, je me suis présenté au jeune enfant jouant Isaacs.

Il s’est avéré que la chanson d’Isaac n’était pas exceptionnelle. Le reggae est massif au Kenya, comme dans une grande partie de l'Afrique. L'enfant m'a vendu des CD gravés et m'a dirigé vers une boîte de nuit, «The Basement», où je pouvais en entendre davantage.

Cette nuit-là, après que le curry se soit dissipé, je me suis promené dans une brume de basse et de fumée en regardant les gens danser comme je n'avais jamais vu à New York.

Ozzy et Emma, ​​dansant tard dans la nuit au Tammiez Club à Kisumu.

J'ai réfléchi à la façon dont je pourrais documenter cette scène - comment montrer à mes amis chez moi ce côté joyeux, excitant, légèrement dangereux et dynamique du Kenya. J'ai pensé à une émission de télévision tournée dans des clubs du monde entier, documentant des scènes comme celle-ci et racontant des histoires d'endroits étrangers à travers la musique et les gens qui la composent.

À ce moment-là, une goutte familière a éclaté. Le DJ jouait le classique «Night Nurse» d'Isaac. Mon destin était scellé. Trois ans plus tard, j'étais de retour à Kisumu pour filmer le premier épisode de Raw Music International, l'émission télévisée que j'imaginais ce soir-là au club Basement. J'étais toujours en contact avec le DJ de cette nuit-là, un passionné de musique / entrepreneur à base de plantes qui s'appelle Ranking T, et il me plongeait dans une scène reggae insulaire et incroyable au Kenya.

Écoutez la mixtape Kenyan Reggae de Raw Music International en cliquant ici

Le reggae est apparu pour la première fois au Kenya avec le grand Bob Marley, diffusé sur la branche Kenya de la BBC, KBC Radio. Il y a toujours eu de la musique de protestation au Kenya. Même la musique tribale ancienne a pris des connotations anticoloniales voilées pendant l'occupation britannique. Mais le reggae était beaucoup plus ouvert. Ces types parlaient en anglais de démolir le système, de surmonter l'oppression, de sortir des bidonvilles et de fumer une quantité infernale de vert en cours de route.

La musique et le message étaient révélateurs. Beaucoup des premiers Rastas, maintenant dans la trentaine et la quarantaine, ont des histoires «d'éveil» reggae qui frôlent la Bible. Don Carlos, Lucky Dube, Burning Spear et le grand Bob lui-même semblaient s’adresser directement aux habitants des bidonvilles du Kenya, leur disant de garder espoir, de fumer de la drogue et de calomnier le système Babylon.

Cyrus, co-animateur de Raw Music, Ozzy, et plusieurs bouteilles de brandy Napoléon, parfois le matin au Kisumu Social Hall.

Naturellement, le régime répressif Moi du Kenya n’était pas trop heureux que les enfants se laissent pousser les cheveux et attaquent le gouvernement et ses «fous chauves-souris» (ce qui ressemble beaucoup aux États-Unis dans les années 60). Mais les Rastas ont continué, faisant de la musique et faisant des spectacles underground face à la prison, aux coups et à la stigmatisation sociale.

Ces jours-ci, les choses se sont calmées. Le gouvernement est beaucoup plus tolérant et la population a adopté le son et le message. Le reggae est devenu la musique des bidonvilles; vous l'entendez partout. Pourtant, la mission (certes vague) des Rastas n’a pas été remplie. Aujourd'hui, ils emballent des clubs jusqu'aux heures du matin et font des chansons de protestation sur tout, de la corruption du gouvernement aux préjugés tribaux en passant par la nécessité de planter plus d'arbres - et non le type fumable. (Ecoute maintenant.)

Et si le reggae est toujours une musique puissante et puissante dans tout le Kenya, la plus jeune génération a largement remplacé Bob par Biggie. Il semble que le rap reprenne une grande partie du travail (et des critiques) du reggae dans les années 80 et 90. Il est populaire, mais son caractère offensif et explicite signifie que tout le monde ne peut pas le soutenir. Mais les jeunes enfants en parlent comme les vieux rastas parlent de reggae. «Quand nous avons entendu Nas et Tupac rapper sur les bidonvilles du Queens et de Los Angeles, nous avons pensé qu'ils pourraient parler de Kisumu ou de Nairobi», m'a dit un jour le rappeur kényan LaFam.

Cyrus, Ranking T et DJ Expary rencontrent les grands du reggae chez Expary.

Voilà le genre d'histoires que je souhaite que Raw Music International raconte: une musique présentée avec un arrière-plan, avec humanité, et un moyen d'obtenir une compréhension profonde et nuancée d'un lieu étranger à travers un médium que nous comprenons tous. S'il vous plaît, suivez avec nous pendant que nous assemblons notre première saison d'épisodes, et assurez-vous de regarder notre première mixtape de jams reggae kenyans. Quant aux artistes rencontrés, voici quelques extraits de notre épisode pilote…

Voir la vidéo: REGGAE COVERS SONGS MIX,REGGAE KENYAN SONGS ROLL UP 3 MIX 2020 - DJ DEKNOW. RH EXCLUSIVE (Novembre 2020).