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Notes sur les mariages arrangés

Notes sur les mariages arrangés


Lisa Jose est prête pour l'inévitable, mais cela ne veut pas dire qu'elle n'a pas de questions.

LA PHOTOGRAPHIE EST en noir et blanc. Cela n’est pas surprenant, car il a été pris il y a 61 ans. Les bords sont déchirés. La fille aux cheveux noirs est assise sur une chaise en regardant la caméra, sans sourire. À côté d'elle, un homme de grande taille se tient droit avec ses mains serrant maladroitement le dossier de la chaise.

«J'avais 19 ans lorsque j'ai épousé votre grand-père», me dit ma grand-mère. «Il est venu me voir; il m'a demandé mon nom et ce que j'avais étudié. Puis, quelques mois plus tard, nous nous sommes mariés. Son mariage a été arrangé par ses parents, tout comme le mariage de mes parents et le mien aussi.

À l'époque de mes grands-parents, c'était très orthodoxe. Les filles se sont mariées à la fin de leur adolescence. Il n'y avait pas beaucoup de femmes qui poursuivaient une carrière. De mon point de vue, les filles étaient tenues de se marier. Ils n'avaient même pas leur mot à dire dans l'organisation de leur mariage. La date, le lieu, le menu et, dans certains cas, le marié, étaient convenus par quelqu'un d'autre. Il n'y avait pas de parade nuptiale.

«Il n'y avait pas de romance avant le mariage», se souvient ma grand-mère. «Tout ce qui est arrivé après le mariage.»

Grands-parents de l'auteur

Il n'y avait pratiquement aucune chance de rencontrer votre fiancé avant le mariage. Vous ne pouvez que vous demander à quoi il ressemblerait, comment serait votre vie ensemble. Parfois, il n'y avait guère de place pour s'interroger, car dans le court laps de temps entre le moment où le mariage est fixé et le jour réel, il y a beaucoup de choses que la future mariée doit apprendre. La cuisine traditionnelle du Kerala est en tête de liste.

Pendant le temps de ma mère, beaucoup de choses sont restées inchangées. Elle était inscrite à l'université pour un programme de maîtrise lorsque sa grand-tante est venue avec une proposition de marié d'une autre famille chrétienne syrienne. Les chrétiens syriens du Kerala sont une communauté unie avec de fortes valeurs traditionnelles et une emphase tout aussi forte sur la famille. Pour les chrétiens syriens, un mariage n'est pas simplement l'union d'une fille et d'un garçon, il est respecté comme l'union de deux familles, deux familles d'une même communauté avec les mêmes traditions et la même foi. Les parents hésitent à marier leurs enfants dans des familles dont ils n'ont pas entendu parler.

Lorsque la proposition est arrivée, mes grands-parents ont commencé à appeler des gens pour s’enquérir de la famille de mon père. Il y a un dicton au Kerala selon lequel si vous retracez l'arbre généalogique, vous constaterez que tout le monde est lié à tout le monde. Il y a toujours quelqu'un que vous connaissez, qui a été marié dans une autre famille et qui à son tour connaît quelqu'un d'autre marié dans une autre famille et ainsi de suite. Dans notre communauté, chaque famille a un «nom de famille» unique avec le nom de famille. Il n’est pas vraiment difficile de recueillir des informations sur une personne donnée si vous connaissez son nom de famille.

La réputation, les antécédents et la situation financière de la famille comptent beaucoup. Personne ne veut épouser ses filles dans une famille qui ne peut pas les soutenir. Dans le même temps, personne ne voudrait épouser sa fille dans une famille qui n'est pas réputée, quelle que soit sa richesse.

À l'époque de ma mère, les fréquentations n'étaient pas évitées, même si elles n'étaient pas entièrement encouragées. Ma mère a rencontré mon père à plusieurs reprises. Elle se souvient encore de mon père qui s'est précipité dans le magasin où elle faisait ses courses pour son sari de mariage. Ils ont échangé quelques mots sous le regard attentif de ma grand-mère. Mon père était trop timide pour venir seul; il avait traîné son jeune frère avec lui.

«C'était le plus bel homme que j'aie jamais vu de ma vie, avec des cheveux épais et noirs», se souvient ma mère. En regardant mon père maintenant avec sa tête presque chauve, la seule preuve qu'elle ne ment pas est la photo sur sa table de chevet.

Quelle que soit la façon dont le monde progresse, j'ai appris que marier leurs filles est un devoir que tout parent chrétien syrien prend au sérieux.

Avec le temps, l'état d'esprit a considérablement changé. Mes parents m'ont donné une main relativement libre. J'ai étudié le contenu de mon cœur. J'ai voyagé en solo sur différents continents et fait d'autres choses non-syriennes-chrétiennes. Mais pour ce qui est de mon mariage, je tombe toujours sous les rênes de la communauté chrétienne syrienne. "Es-tu sérieux?!" demande mon ami d'Atlanta, que j'ai rencontré à l'école supérieure. «Oui», dis-je. «Mes parents trouveront le marié.»

Quelle que soit la façon dont le monde progresse, j'ai appris que marier leurs filles est un devoir que tout parent chrétien syrien prend au sérieux. Personne, pas même un «rebelle» comme moi, ne peut changer la façon dont cela se fait. Comme mes grands-parents, mes parents trouveront un garçon qui me convient. Ils appelleront des gens, qui connaîtront des gens, qui à leur tour connaîtront quelqu'un d'autre.

«N'êtes-vous pas curieux de savoir comment il va être?» Je ne trouve pas son incrédulité surprenante. Il est né et a grandi en Occident. Il trouvera forcément cela troublant. Même moi, j'ai trouvé cela troublant au début. Mais la vérité est que, même sans connaître la personne, j'ai une idée générale de la façon dont elle sera. Après tout, il est chrétien syrien; Je sais déjà comment il a été élevé.

Toute ma vie, j'ai été un fonceur. Cette attente d'un garçon convenable est nouvelle pour moi. Et si la personne n'aime pas voyager? Et s'il ne lit pas les classiques? Et s'il n'était pas du genre aventureux? Il y a des moments où je considère qu'un mariage arrangé n'est pas pratique dans la société moderne. Mais je suis un chrétien syrien. J'ai été élevé dans le respect de ma famille et de mes traditions.

«Priez Saint Raphaël», conseille ma tante. «Il est le patron des réunions heureuses.»

«Dites trois Je vous salue Marie tous les soirs», conseille un autre.

C’est le problème avec nous, chrétiens syriens: nous sommes de puissants croyants.


Voir la vidéo: La saison des femmes, mariage arrangé.