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Notes pour revivre le passé à Delhi

Notes pour revivre le passé à Delhi

Priyanka Kher et sa sœur Chinki revivent une journée à Delhi d'il y a de nombreuses années.

UNE JOURNÉE TYPIQUE DE JANVIER à New Delhi est froide et courte. A 8h30, ma sœur Chinki et moi sommes prêts à quitter la maison. Face à la perspective d'un coucher de soleil à 17h00, nous ne prenons aucun risque.

«Auto», je crie. Un pousse-pousse vert et jaune ralentit et s'arrête devant nous.
«Connaught Place.»
«Cent roupies.»
«Mais cela ne coûte que soixante-dix.»
"Quatre-vingts."
"Soixante-quinze."

Il hoche la tête et nous entrons. Le premier tour est le nôtre.

Six ans plus tard et je n’ai toujours pas perdu l’art de marchander avec le rickshawallah automatique et de gagner - un trait que seul un Delhiite typique possède et apprécie. Joie pour les vingt prochaines minutes jusqu'à ce que nous atteignions CP.

Le premier arrêt est le petit-déjeuner à Wengers. «Une pâte aux truffes au chocolat», ordonne Chinki, abandonnant de façon flagrante son régime. J'ai le même. On a toujours fait ça. Nous marchons autour du cercle extérieur puis de l'intérieur. Nous achetons des paires identiques de boucles d'oreilles en argent dans un magasin d'argent ancien poussiéreux, fouillons dans quelques livres dans une librairie tout aussi poussiéreuse. Vieil argent et vieux livres -ont toujours aimé les deux.

Nous atteignons Dilli Haat à midi. Le soleil d'hiver est au-dessus de nous. Une couche de vêtements s'est détachée. «Tu m'as manqué à chaque fois que je suis venu ici», dit Chinki. Nous nous sommes vus hier pour la première fois en trois ans. J'acquiesce et souris.

Nous commandons des momos de chai et de poulet pour le déjeuner au comptoir de nourriture du nord-est. Comme toujours, ils sont divins. Nous marchons encore, regardant les magasins mais n'achetant rien. Un autre tour de chai suit, cette fois assis sur l'herbe dans un coin tranquille. Rien n'a changé.

Nous abandonnons le pousse-pousse automatique et prenons le train pour Lajpat Nagar. Le métro de Delhi - un nouvel ajout chic à la vieille ville. C’est élégant et rapide. C'est propre aussi. D'autres passagers nous regardent pendant le trajet. Les hommes occupent des sièges réservés aux femmes. C'est tout pareil.

Il est 16h00 et nous faisons partie de l'immense foule du soir au marché central. Le marché des acheteurs de Lajpat Nagar a tout pour plaire: vêtements, chaussures, sacs, nourriture, etc. «Tiens ma main», dis-je. Chinki accepte volontiers. Nous sommes tous les deux un peu dépassés. Nous achetons des chaussures. Des sandales noires pour elle, des chappals d'argent pour moi. Nous n'aimons jamais les mêmes chaussures. On se demande pourquoi la foule semble plus grande que d'habitude. Nous savons que c'est samedi. C'était toujours comme ça.

«Je n'y suis plus habituée», dit-elle. Elle vit maintenant à Mumbai. J'acquiesce et souris. Il fait noir et nous rentrons à la maison. Nous avons revécu une journée dans la ville d'il y a dix ans.

De la terrasse de la maison de ma mère, je regarde passer la circulation en dessous. Vers 22h00, la route est toujours vivante. C’est Delhi pour vous.

Ce soir, je me sens en phase avec ma ville natale.

«J'ai manqué Delhi», dis-je à Chinki. Elle hoche la tête. Je la surprends en train de sourire dans le noir.

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