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Pourquoi je ne saute pas Noël

Pourquoi je ne saute pas Noël


Alors que les protestations des 99% s'estompent dans les promotions de vacances, les soldes et les offres d'un jour seulement, Noël - tout le mois - semble être un spectacle épuisant. Mais ça compte toujours.

MON AMI JENNY et moi parlions. Elle ne voulait pas rentrer chez elle à New York pour Noël cette année; elle pensait qu'elle resterait juste à Tucson, où nous vivions tous les deux, trébuchant pendant notre premier semestre d'études supérieures. Ses parents étaient en instance de divorce et l'idée d'affronter des célébrations dans différents foyers l'épuisait. «Noël ne me convient tout simplement pas cette année», a-t-elle déclaré.

J'ai été d'accord. Noël avec des parents en instance de divorce, c'est comme la Saint-Valentin après une rupture - pourquoi ne pas simplement l'ignorer? «Alors sautez. Rentrez chez vous en janvier. Un moment moins émouvant », ai-je dit. «Passez du temps ici et faites des choses. J'aurais presque aimé pouvoir faire ça. J'étais stressé à l'école et je me suis cassé. Je voulais juste continuer mon travail tranquille, mon existence bon marché d'une étude quotidienne régulière en pantalon de survêtement. Je pourrais me passer des fêtes, sans les cadeaux à donner et à obtenir.

Quand j'étais enfant et que je demandais à mon père ce qu'il voulait pour Noël, il soupirait un de ses grands soupirs paternels qui semblait venir avec son propre horodatage - celui qui considère, en une seule expiration, les problèmes de son monde.

«Santé», disait-il. «La santé de ma famille.»

J'ai roulé des yeux et j'ai accepté. Ouais, ouais, santé et bonheur, mais qu'est-ce que tu veux vraiment? Comme… que puis-je vous offrir?

La semaine avant Thanksgiving - la semaine avant mes 25 ans, alors que mon anniversaire et le jour de la dinde coïncidaient après sept ans de congé - une des mères de ma meilleure amie est décédée. Elle est décédée subitement, d'une crise cardiaque. Je l'ai découvert dans un e-mail en milieu de journée, et j'étais loin. Trop loin pour monter dans ma voiture et faire un câlin à Rachel, pour nous rendre à la maison où nous avions passé, semblait-il, la moitié du lycée. Le service commémoratif serait le mardi après Thanksgiving. Je rentrais déjà à la maison pour Thanksgiving; Je changerais mon billet pour rester plus longtemps et j'attendrais la fin de mes cours et je pourrais rentrer chez moi.

Du coup, mes doubles vacances ne m'ont pas paru pratique. Faire la fête avec les amis avec lesquels j'avais fêté chaque année pendant plus d'une douzaine d'années me paraissait ridicule - indulgente, superflue. Nous allions simplement chez Rachel et nous ferions ce dont elle avait besoin. Nous nettoyions, préparions de la nourriture, emmenions le chien en promenade. Nous nous asseyions et nous tenions la main dans la maison dans laquelle Rachel a grandi; la maison où nous avons pris des photos avant le bal des finissants (où, quand ma date avait oublié de m'apporter un corsage, la mère de Rachel avait confectionné un bouquet pour mon poignet dans sa roseraie); la maison où Rachel et moi avons passé des heures à cuisiner et à boire du vin et à regarder des films lorsque nous avons tous les deux fini par vivre à la maison après l'université; où la mère de Rachel m'avait aidé à choisir une robe pour mon premier grand rendez-vous avec mon premier petit ami adulte.

Au moment où je suis rentré à Los Angeles, le mercredi avant Thanksgiving, Rachel avait enterré sa mère.

Le lendemain de Thanksgiving, après mon 25e, Rachel m'a appelé et m'a dit que nous allions tous dîner.

«Non non, c'est idiot. J'ai passé un agréable anniversaire de la Turquie avec mes parents hier.

Le plan était fait, la réservation réservée. «C'est un nouveau restaurant», dit-elle. «Censé être bon. Ça a l'air très chic.

Donc, malgré tout - ou à cause de tout - nous y sommes allés. Avant de partir, après m'être habillée dans la chambre dans laquelle j'ai grandi, je suis allée dire à ma propre mère où j'allais.

"Je me sens mal. Nous n'avons pas besoin de faire cela », ai-je dit.

«Mais tu le fais», dit maman.

Alors nous sommes allés. Nous avons commandé trois bouteilles de vin et Rachel allait bien. Elle n’allait pas bien, bien sûr, mais elle était Rachel et notre amitié n’avait pas changé. Elle était sarcastique et elle a ri et nous avons parlé de végétarisme.

Nous n’avons pas l’air d’adultes, comme si nous avions atteint l’âge auquel on pouvait s’attendre à ce que cela se produise, ce genre de catastrophe. Adultes, bien sûr: cela arrivait tout le temps aux adultes. Le père de ma mère était décédé quelques étés auparavant, mais il avait 89 ans. Ne sommes-nous pas encore à peine adolescents? Mais comme ma propre mère l’avait dit, parfois vous ne pouvez pas souffrir. Parfois, il faut s'habiller et être normal.

Jenny est venue me chercher à l'aéroport quand je suis rentré à Tucson. Elle avait décidé de sauter Noël mais de rentrer à la maison pour le nouvel an et la première semaine de janvier.

Je lui ai parlé de mon dîner d'anniversaire et elle m'a dit qu'elle avait changé d'avis. «N'est-ce pas là le but des vacances? Qu'ils ne sont pas pratiques? Que même s'ils sont ennuyeux et que nous sommes occupés et fatigués et que nous avons de meilleures choses à faire… qu’ils nous obligent à arrêter ce que nous faisions et à nous asseoir ensemble? "

Les vacances ne sont pas pratiques. Noël est commercialisé, la Saint-Valentin est sévère et le réveillon du Nouvel An est surfait.

Mais ils existent, et ils sont significatifs parce que nous ne pouvons pas contrôler quand ils existent. «Si je suis célibataire le jour V, je m’efforce de donner de l’amour et du chocolat à mes copines», a déclaré Jenny. «Ou, tu sais, du whisky. Mais quand même, cela nous rassemble.

Je déteste le réveillon du Nouvel An, avec ses attentes exagérées et ses cocktails coûteux. Mais quand même, chaque année, je ne peux pas l’empêcher: le 31 décembre - cette dernière tic-tac sur le tocking d’un an - je fais une pause et je réfléchis à un an passé et un an à venir.

Les vacances sont là, qu'on le veuille ou non, et bien qu'elles soient gênantes de la manière la plus déchirante, elles sont aussi ce qui nous force ensemble, une raison de s'asseoir et de boire à notre santé et à notre bonheur - et aux vacances passées. Il y a quelque chose de réconfortant dans le fait que les fêtes soient les mêmes chaque année - les mêmes chansons, les mêmes décorations et la même nourriture - même si parfois c'est râpant. Les vacances sont les mêmes, alors que nous effectuons nos rituels de vacances, nous nous souvenons des rituels des années auparavant. Nous boirons du vin et parlerons des incroyables biscuits aux amandes et à la vanille de la mère de Rachel.


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