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Notes sur le fait d'être pauvre et riche

Notes sur le fait d'être pauvre et riche


Comment expliquez-vous la pauvreté et un gouvernement brisé à vos enfants?

En rentrant de l'école, je me suis retrouvé dans une énigme lorsque ma fille de huit ans a demandé: «Maman, sommes-nous riches ou pauvres maintenant?» Ma petite fille était assez avisée pour savoir que nous étions très récemment, par définition, «pauvres».

En tant que seul parent de trois jeunes enfants, les enfants savaient ce qu'était le fait d'être «pauvre» pendant que j'étais au chômage. Ils m'ont entendu marmonner quand je leur ai refusé les friandises au magasin ou que je leur ai refusé d'aller à la fête d'anniversaire d'un ami parce que nous ne pouvions pas nous permettre un cadeau. Nous savions ne pas avoir assez d'argent pour acheter plus que des aliments de base, ne pas avoir assez d'essence pour se rendre à l'école et certainement pas assez pour des articles neufs. Les enfants savaient que j'avais froid lorsque j'éteignais le chauffage la nuit et que je fabriquais une tente de couvertures sur mon lit où nous nous blottissions tous pour rester au chaud et économiser sur la facture de gaz.

Cela ne veut pas dire que nous connaissions la pauvreté - pas selon les normes de la réalité. Nous étions les plus chanceux. Nous avions une maison avec des services publics, nous avions des soins de santé et nous avions la sécurité. Nous avons eu ces choses à cause du filet de sécurité récemment très décrié (et maintenant menacé) offert aux Américains dans le besoin: Medicaid, bons alimentaires, logement de la section 8 et la générosité incessante de la famille et de la communauté.

Je dis cela sans honte. C'est pour des familles comme la mienne que ce filet existe. J'avais payé mes impôts dans le système au fil des ans; Je l'ai considéré comme tirant parti de mon investissement. J'ai pris ce qui a été donné avec la résolution de pouvoir le rendre volontairement à l'avenir. Ce n'est pas un processus facile d'être impliqué dans le système de protection sociale. Il y a des audits constants et des piles interminables de paperasse. Il peut être humiliant et accablant de naviguer.

Il ne s'agissait pas d'un document: une personne recevant ces services doit travailler activement pour devenir autonome ou les services cessent… immédiatement. Je prends ombrage ceux qui font des déclarations désobligeantes sans instruction ou radicales de leurs concitoyens sur l'aide sociale. Beaucoup de ceux qui font ces déclarations sont, sans le savoir, seulement une perte d'emploi ou un accident médical loin d'avoir besoin de ces mêmes avantages.

Depuis, j'ai eu la chance de trouver un emploi à temps plein qui nous permet de garder ma famille et moi à flot. Nous n'avons plus droit à aucune aide gouvernementale. Nous nous trouvons maintenant dans la démographie précaire et en plein essor des Américains nageant juste au-dessus du seuil de besoin, mais pas tout à fait au point de solvabilité. Comme beaucoup d'entre nous le font à des degrés divers, je compte maintenant sur la terrible carte de crédit comme filet de sécurité lorsque les choses sont serrées.

«Sommes-nous riches ou pauvres maintenant?» a demandé ma fille. J'ai réfléchi attentivement, luttant avec ma réponse. «Nous ne sommes pas pauvres», ai-je dit, pensant aux familles osseuses affamées en Afrique, l'angoisse sur le visage, le tourment inconnu. «Nous étions en quelque sorte avant… mais nous avons de la nourriture et une maison et vous, les enfants, avez des choses que les autres enfants ne peuvent même pas imaginer… mais nous ne sommes pas riches.»

Mon garçon de six ans a lancé: «Hé, maman, savais-tu que ce n’est pas le gouvernement qui établit les règles, c’est le peuple?» J'ai réfléchi à cela et j'ai réalisé qu'il avait appris quelque chose d'utopique à l'école qu'il n'était toujours pas pleinement capable de comprendre, mais il sait que cela implique la «classe». J'ai essayé d'expliquer. «Eh bien, la façon dont notre gouvernement est censé fonctionner, c'est que tous les gens choisissent quelques-uns d'eux-mêmes et les envoient prendre des décisions en fonction de ce que tout le monde veut et a besoin ... mais le gouvernement est brisé.

Ma fille a répondu: "Est-ce qu'Obama va résoudre le problème?" Il a percé mon cœur plein d'espoir en 2008. «Non» ai-je répondu, «Il ne peut pas. Obama essaie de le changer. Il pense qu’il n’est pas juste que certaines personnes qui sont très, très riches ne paient pas autant d’impôts que les personnes qui ne gagnent pas beaucoup d’argent. »

«Mais pourquoi Obama ne peut-il pas le changer?» ma fille a insisté.

«Parce qu'au lieu de suivre les besoins des gens, comme ils sont censés le faire pour la plupart des représentants, ils se préoccupent davantage de représenter leurs propres désirs et besoins, ainsi que les désirs des gens très riches qui n'aiment pas les changements et qui se battent très, très fort pour garder leur argent. » Heureusement, nous nous sommes garés dans l'allée et les enfants ont sauté hors de la voiture et sur leurs vélos, manquant de peu ma leçon analysée «le pouvoir absolu corrompt absolument».

J'ai pensé, comment vais-je leur apprendre que sur le continuum pauvre à riche du monde, nous sommes très privilégiés, parce que nous sommes Américains, et nous devrions être humbles et heureux de ce que nous avons, contrairement à tant d'enfants gâtés et soucieux de la pomme de terre, des parents soucieux de la pomme de terre?

Comment puis-je enseigner cette leçon, tout en leur faisant comprendre qu'il y a maintenant ceux qui se mobilisent pour retirer ces avantages qui nous ont sauvés, il y a des entreprises et des gens qui utilisent de manière flagrante le système à leur propre avantage, sans conséquence pour personne d'autre que ce groupe démographique dans lequel nous nous trouvons maintenant?



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