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Notes sur un été sans étoiles à Barrow, Alaska

Notes sur un été sans étoiles à Barrow, Alaska

3 août, 1 h 57

Je marche sur les rives de la mer des Chuckchi à Barrow, en Alaska, en regardant le soleil passer sous l’horizon pour la première fois en 84 jours. Au moment où il revient une heure et demie plus tard, je ne suis même pas encore couché. Depuis mon arrivée, l'étrange nouveauté de la lumière du jour de 24 heures m'a incité à rester debout bien trop tard, même si j'ai une séance photo tôt le lendemain matin.

Me tenant plus près du sommet du monde que jamais auparavant, mon esprit réfléchit à des concepts accablants: le fait que seulement .0000003% de tous les humains sont plus proches du pôle Nord que je ne le suis actuellement; que si je navigue vers le nord, tout ce que je rencontrerai sera de la glace; et la notion impossible qu'il y ait encore 6 autres villes sur Terre plus au nord que Barrow. À quoi ressemblera cet endroit dans quelques mois, lorsque l'hiver retiendra le soleil pendant plus de 60 jours?

Ces types de questions sont le luxe du voyageur. Pour ceux qui vivent réellement à 71 ° au nord de l'équateur, ces trivialités sont laissées de côté face à un hiver toujours imminent. Mais je suis devenu obsédé par apprendre tout ce que je peux sur la vie dans ce coin reculé du monde pendant les quelques jours que j'ai, et même si elle a fait du bon travail en le cachant, je suis sûr que mon contact local est devenu las de l'infini. interrogatoire.

J’ai appris que les chasseurs de baleines Inupiaq de la ville transportent des approvisionnements à dix milles sur la glace avant de frapper la mer au printemps, et que les ours polaires seraient gauchers. Si jamais vous vous retrouvez dans une bagarre avec un ours polaire, sautez sur son côté droit pour éviter un coup de patte rapide. (J'espère ne jamais avoir à vérifier cela.)

Même dans une ville aussi petite que Barrow, je me suis retrouvé déçu des choses que je n’ai pas pu vivre lors de ce voyage: la chance de manger du muktuk, la peau et la graisse préservées de la baleine boréale; pour regarder un local coudre son bateau en peau de phoque avant la saison de chasse à la baleine. Donc, à quelques heures seulement, notre contact nous conduit à la plage et regarde deux étrangers stupides à la peau blanche se déshabiller en sous-vêtements avant de plonger dans l'océan Arctique. En effet, c’est un choc pour le système, mais ce n’est pas seulement le froid - j’ai oublié à quel point l’océan peut être salé.

Quinze minutes plus tard, la plupart du temps au sec et assis à l'aéroport, nous avons le sentiment, comme la plupart des voyageurs, même à la fin des trajets les plus courts: que nous apprenions à connaître Barrow.

Eh bien, c'est ce que nous nous sommes dit, de toute façon.

1

Bienvenue à Barrow

Os de la mâchoire d'une baleine boréale. Il y a deux mille ans, les esquimaux Inupiaq locaux vivaient essentiellement à l'intérieur de crânes de baleines boréales. Ils ont construit des maisons en tourbe semi-souterraines renforcées par des os à triple mâchoire. Des murs épais et de terre empêchaient les vents arctiques de mordre tandis que les lampes à huile de baleine fournissaient le foyer. À l'époque, cet endroit s'appelait Utqiagvik, ce qui signifie «endroit où nous chassons les harfangs des neiges».

2

Fusil de chasse

Presque tout le monde à Barrow conduit des véhicules à quatre roues et des motoneiges. Ces véhicules fonctionnels vous permettent, à vous et à votre équipement, de disposer de plus de places qu'une voiture ne le ferait autour des quelques routes boueuses de Barrow et de ses feux de circulation uniques. Ce type est attaché avec un fusil de chasse pour se protéger contre l'ours polaire égaré qui se promène parfois en ville, mais j'espère qu'il n'excède pas - Barrow PD sévit contre la conduite imprudente cette année.

3

Tuktu

Un tas de peaux de caribou ou de tuktu ramassées après une chasse favorable. Ils utilisent les peaux souples et isolantes pour confectionner des vêtements traditionnels, des parkas, des bottes et des masques pour se protéger du froid.

4

Peaux de phoque

Les peaux de phoque sont encore utilisées pour fabriquer les bateaux traditionnels en bois flotté que les Inupiaq utilisent pour chasser les baleines boréales. La chasse à la baleine joue toujours un rôle important dans la vie d'Inupiaq et chaque femme apprend la méthode traditionnelle pour guérir et préparer la peau d'un phoque. Même si les bateaux à moteur transportent des fournitures sur et hors de la glace, ils chassent toujours dans des bateaux en peau de phoque parce qu'ils sont plus légers et plus silencieux - et le père de leur père l'aurait voulu ainsi.

5

Vie polaire

Comme le sol est gelé la plupart de l'année et spongieux en été, chaque structure est construite sur des poteaux en bois ou en acier enfoncés dans le pergélisol. Des études récentes sur le changement climatique montrent que la profondeur nécessaire à laquelle ces pieux doivent être enfoncés a augmenté de quelques mètres au cours des vingt dernières années.

6

La poubelle d'un homme ...

Pour de nombreux Américains, il s'agit d'une image d'un tas d'ordures. Mais pour ceux dont la vie tourne autour de sourire et de le supporter pendant l'hiver ou de se préparer pour le prochain, c'est un jackpot de ressources pour les pièces de rechange pour réparer tout ce qui est gelé ou tout simplement trop incroyablement exposé à des températures infernales sous zéro, soufflant des voiles blancs et des vents arctiques énormes.

7

Codes du bâtiment

L'architecture de Barrow est aussi simple que possible. La terre sans relief est plate, à l'exception des centaines de petits étangs et lacs parsemant la toundra. Ce n'est pas toujours un endroit qui se prête bien aux grandes scènes photographiques ...

8

Le coucher du soleil

... mais à l'heure magique du coucher du soleil, la lumière brûle dans l'atmosphère, enflammant la terre d'une lumière dorée et faisant battre mon cœur avec un doigt heureux de la gâchette sur la caméra.

9

Port Barrow

Tout ce qui n'est pas capturé ou chassé à Barrow arrive par caisse ou conteneur d'expédition. Par conséquent, les frais de transport supplémentaires vers le cercle polaire arctique signifient 8 $ pour un sac de chips, 9 $ pour un gallon de lait et 20 $ pour une livre de viande. Conseils locaux: pour 20 $, achetez une boîte de carabines et rapportez à la maison cinq ou six cents livres de viande de caribou, et vous êtes bon pour l'année.

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Saison de plage

Enfants de la région célébrant le dernier jour de la lumière du soleil d'été de 24 heures avec un feu de joie au coucher du soleil sur une plage face à l'océan Arctique. Malgré les taux élevés de dépression et de suicide dans les villages éloignés de l'Alaska, les sports pour les jeunes comptent beaucoup ici. La ville a une équipe de football de lycée, les Whalers, qui jouent sur un terrain de gazon artificiel bleu et jaune au bord de la mer de Chuckhi, et des matchs de basket remplissent la salle de gym de la ville à chaque match.

11

Vue front de mer

Carte postale Barrow: os de baleine boréale et baleiniers en bois flotté sous le soleil de minuit.

12

Lever de soleil - ou coucher de soleil?

Un autre bateau de pêche à la baleine, sans peau de phoque. Après une chasse, les peaux sont retirées et cousues en cercle pour un «lancer de couverture» traditionnel pour célébrer la prime.

13

Religion

Les missionnaires sous la direction de Sheldon Jackson ont introduit le christianisme dans le nord de l'Alaska dans les années 1890. À l'époque, la chasse commerciale à la baleine avait gravement touché la population locale de baleines, et les historiens pensent qu'une pénurie alimentaire combinée à de nouvelles maladies a laissé les Inupiaq ouverts à de nouvelles alternatives. Bien que Barrow embrasse encore de nombreuses façons Inupiaq, le christianisme est très vivant avec les résidents autochtones et non autochtones.

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D'où est le nord d'ici?

Le pôle Sud est plus de dix fois plus éloigné de Barrow que le pôle Nord. En fait, Barrow est plus proche du pôle Nord que de toute autre grande ville américaine en dehors de l'Alaska.

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Boardwalk Empire

Pendant l'été, ces promenades sont des chemins parfaits à travers l'herbe marécageuse et spongieuse. En hiver, tout est gelé, donc les promenades n'ont pas vraiment d'importance.


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