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Ma ville natale en 500 mots: Westport, MA

Ma ville natale en 500 mots: Westport, MA


Photo de discosour

Bradford Whipple déambule dans sa ville natale de Westport, MA.

LA NEIGE ET LA GLACE S'ACCROCHENT AU QUAI alors que des bonnets blancs tournaient au sommet d'un port incolore. «J'espère que je n'aurai jamais à vivre dans cet endroit abandonné par Dieu», pensa ma mère en janvier 1960 venteux et glacial. «Les fous, au milieu de nulle part…»

Cet appel effrayant a peut-être attiré l'attention doucement ironique de The Man Upstairs, et mes parents ont déménagé à Westport Point, MA en 1961. La fille de la ville de Fort animé. Lauderdale s'est retrouvée dans une immense grange convertie, à 15 «kilomètres de campagne» de Central Village, faisant de la luge Gamble’s Hill sur la neige hivernale, sautant de Elephant Rock sous le soleil d'été au club de plage.

Les vieux sentiers de vache, Sodom Road et Cornell Road, serpentent et se tissent pour toujours sur le terrain vallonné, sculptant une sorte de géographie obscure dans les champs de maïs, les pâturages pour vaches et des acres et des acres de forêts riches en érable de Norvège, en chêne rouge et en bouleau blanc , de sorte qu'il n'est pas rare d'entendre un propriétaire foncier dire: «Je ne sais pas exactement où se termine ma propriété, mais…»

Le chemin Drift et le chemin River sont parallèles aux branches est et ouest de la rivière Westport, qui divisent le paysage en trois longs et larges doigts pénétrant dans la baie de Buzzard.

Il y a près de cent ans, les rumrunners glissaient leurs bateaux au-delà de Point of Rocks et utilisaient leurs connaissances locales pour naviguer dans les vastes marais et les bas-fonds cachés de la branche ouest et échapper à la capture. Les descendants de ces contrebandiers transformeraient la ville en la capitale mondiale des chop shop.

Mais les citoyens de Westport sont essentiellement des cultivateurs, des récolteurs et des gardiens honnêtes et industrieux.

Au cœur de l’évolution de Westport se trouve un groupe de familles qui peuvent retracer leur héritage jusqu’à l’établissement de la ville, des noms comme Gifford, Macomber, Manchester et Tripp. Les fils et les filles de ces Yankees des marais continuent de prendre soin des leurs et d'honorer leur ascendance obstinée, comme réparer la même machine à coudre ou presse à foin vingt-sept fois ou comme prendre rancune à la tombe.

Mes parents ont lentement pénétré dans la communauté. Ma mère a dirigé la chorale de l'église pendant trente-cinq ans et a servi dans le système scolaire public, tandis que les entreprises de pêche commerciale de mon père employaient des centaines d'hommes robustes de Westport.

Ainsi, alors que les luminaires symbolisent le caractère de la ville - l'ancienne école de Bell, la chapelle historique d'Acoaxet - ce sont les personnages qui incarnent vraiment l'esprit de la ville, de Cukie, l'historien / conteur local dont la mémoire devrait être un trésor national, à Fast Jack, un vétéran légèrement excentrique qui organise une vente de garage continue depuis sa cour avant sur la rue Main que personne ne peut acheter à cause de la chèvre féroce qu'il y garde.

Les agriculteurs prédisent toujours le temps mieux que n'importe quel météorologue et les pêcheurs se rassemblent toujours sur Lees Wharf pour discuter de la façon dont les choses étaient.

Bien sûr, Westport a grandi et changé considérablement au cours du dernier demi-siècle, mais il reste un endroit riche en ressources, habité par des gens pleins de ressources. Le sol fertile soutient désormais les vignobles, en plus des fermes en activité. Des excursions en kayak flottent sur les visiteurs émerveillés en aval de la rivière de concert avec des pêcheurs locaux brandissant des râteaux à palourdes ou cueillant des casiers à crabes verts.

La foule estivale se précipite de Boston et de New York pour fréquenter la Westport Lobster Co. pour les pétoncles frais et les produits en bordure de route représentent le maïs sucré. Des mois plus tard, vous retrouverez les propres de Westport retraités dans leurs granges, réparant du matériel et réparant du matériel.

Alors que les nouveaux développements résidentiels continuent de transformer la ville en une sorte de communauté de chambres à coucher rustique, le mode de vie traditionnel de Westport prévaut, privé mais pas isolé, lent mais certainement jamais ennuyeux.

Ma mère rit de son premier souvenir de ma ville natale. Le mois de janvier n'est plus ni amer ni désolé, mais paisible. Elle aime les Concerts at the Point, le Harvest Festival et les matchs de basket Wildcat, ainsi que le fait qu’elle ne peut pas traverser le marché ou la poste sans rencontrer une demi-douzaine d’amis.

Et alors qu'elle considère la retraite maintenant et ses années dorées, elle est submergée par un sentiment particulier: «Je ne peux pas imaginer vivre ailleurs.»


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