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Essai photo: à quoi s'attendre à Gibraltar

Essai photo: à quoi s'attendre à Gibraltar


Probablement l’endroit le plus évident géographiquement au monde, il y a bien plus à Gibraltar que The Rock. Sorta.

«GIBRALTAR EST ÉTRANGE ET génial.» C'est ce que j'ai intitulé ma galerie de photos sur Facebook quelques jours après m'être installé dans ma nouvelle ville natale de La Linea de la Concepcion, la petite ville frontalière située entre l'Espagne et Gibraltar. Je fais partie de ces Facebookers hypocrites qui se moquent des mises à jour de statut implacables mais passent plus de temps à créer un nom plein d'esprit et bien pensé pour les albums que je partage, mais cette fois, je n'ai même pas eu à essayer. C’est ce que c’est. Bizarre et génial.

Quelques faits d'échauffement rapide sur Gib (mis à part le fait qu'il s'agit d'un rocher de 1 200 pieds et d'un mile de long plongé au hasard au milieu d'une vaste mer et de plaines):

  • Gibraltar est un territoire britannique d'outre-mer, mais dispose d'une autonomie presque complète avec sa propre Constitution, son Parlement élu et même sa propre monnaie.
  • Hormis le Vatican et Monaco, c’est l’entité politique la plus densément peuplée du monde, avec plus de 30 000 personnes vivant dans moins de 3 miles carrés. Même ce nombre ne montre pas à quel point les quartiers sont proches, car presque tout le monde vit sur un espace limité de la face ouest du Rocher.
  • C’est l’un des endroits habités les plus anciens de la planète et le minuscule «musée» du territoire abrite un crâne humain vieux de 60 000 ans trouvé dans l’une des grottes du Rocher
  • Les Britanniques ne représentent qu'environ 25% de la démographie extrêmement diversifiée du Rocher. Il y a à peu près un nombre égal d'Espagnols, avec un nombre solide d'Italiens et de Portugais, ainsi que des communautés juives et marocaines fortes et visiblement présentes.
  • La plupart des Gibraltariens parlent anglais et espagnol, mais ils ont également développé leur propre langue unique, Llanito, un créole basé sur l'anglais britannique et l'espagnol andalou qui mélange les deux langues et sélectionne une longue liste de mots d'emprunt en arabe, hébreu, italien et autres. langues du pourtour méditerranéen.
  • C’est le seul endroit en Europe où vivent des singes. Oui, ils mordent.
  • Avec des cabines téléphoniques rouges stéréotypées, des spots Fish & Chips et une tonne de panneaux de signalisation en anglais surgissant de nulle part au milieu de tant d'espagnol et d'arabe, Gibraltar est un voyage d'esprit étrange que tout voyageur à la recherche de quelque chose d'unique devrait vérifier. Les vols partent tous les jours de la mère patrie ou se dirigent simplement vers l'Espagne. N'oubliez pas de faire le plein d'électronique, de bijoux, d'alcool et de cigarettes - vous verrez ce que je veux dire.

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    Le rocher

    Voir le Rocher pour la première fois est quelque chose de magique. Il sort de nulle part, s'élevant comme une montagne émergeant des plaines, figée dans le temps. Ici, mon amie Meg le laisse planer au-dessus d'elle à environ un kilomètre de distance alors qu'elle se tient sur la promenade de La Linea de la Concepcion, la ville frontalière espagnole avant Gibraltar. À sa droite de la promenade se trouvent les ruines massives et effondrées d'une ancienne forteresse romaine. Il a été démoli quelques décennies par Franco, paranoïaque qu'il pourrait servir de fief contre lui.

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    Chapeau de Gibraltar

    Un exemple du «nube sombrero», ou chapeau de nuage, qui semble toujours se cacher sur le rocher. Même dans le climat méditerranéen ensoleillé, un gros nuage est toujours là pour rappeler aux expatriés britanniques le teint couvert de leur patrie. La plage ici est à La Linea, où pendant l'été toutes les boîtes de nuit et discothèques ferment leurs magasins et déplacent leurs opérations au bord de l'eau. Les filles, portez une robe moulante - ou les fortes rafales de vent qui traversent vous occuperont.

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    Le parc de La Linea

    De l'autre côté de la frontière espagnole à La Linea de la Concepcion, l'une des premières choses que vous rencontrerez est un immense parc de palmiers et de terre. C'est le seul parc de la ville et il est idéalement situé à côté de la plage avec une vue épique de Gibraltar, semblable à Jurassic Park. Personne n'y va jamais, sauf les lycéens les soirs de week-end qui laissent beaucoup de verre brisé. Le parc entier est rempli d'anciens bunkers de la Seconde Guerre mondiale, ainsi que d'un skate park, et le mercredi, il est utilisé comme un marché aux puces géant.

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    Ruelles

    Peu importe où vous allez dans le Campo de Gibraltar (la zone périphérique entourant le rocher), il est impossible d'échapper au regard du sommet. Cette ruelle particulière n'est qu'à environ 100 mètres de la plage. Pour une raison quelconque, plus vous vous rapprochez de la plage, plus les bâtiments deviennent stériles et en mauvais état.

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    Préparez-vous au brouillard

    Des épisodes soudains de brouillard intense sont fréquents, surtout au printemps, comme vous pouvez le voir sur ces deux vues depuis le même balcon face à Gibraltar.

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    Piliers d'Hercule

    A Gibraltar, on n'oublie jamais leur place dans la géographie - ou l'histoire. Ici, vous pouvez voir le château maure des années 700, maintenant une attraction touristique / la prison de la ville, suspendu au-dessus du rocher alors que le paysage montagneux marocain se cache au loin. Selon la légende, le détroit de Gibraltar a été formé lorsque Hercule a été chargé de les séparer à mains nues, leur donnant leur surnom de «Piliers d'Hercule».

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    Piste

    Quiconque franchit la frontière espagnole vers Gibraltar devra traverser une piste d'atterrissage commerciale pleinement opérationnelle qui sépare Gibraltar du continent. C'est probablement le seul endroit au monde où des embouteillages se produisent en raison de passages d'avion, et il n'est pas rare que les pilotes interrompent un atterrissage lorsque les vents deviennent trop forts. Au lieu de cela, ils réacheminent simplement vers Malaga ou font le tour pour un autre essai.

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    Traverser la piste

    Facilement le signe d'avertissement le plus conflictuel que j'aie jamais vu. Mais là encore, la piste était également assez vierge.

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    Gib sous la pluie

    Le trafic à Gibraltar est principalement un mélange de cyclomoteurs et de camions, avec quelques petites voitures et Land Rover pour faire bonne mesure. Bien que le centre-ville soit pour la plupart réservé aux piétons, vous aurez du mal à trouver un trottoir navigable presque partout où la circulation automobile est autorisée. Je recommande de prendre le bus si vous vous dirigez vers le sud.

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    Smokin '

    Contrairement à l'Espagne, la Grande-Bretagne et une grande partie du reste de l'Europe, fumer est toujours parfaitement acceptable dans presque tous les bars, où l'âge minimum pour boire n'est que de 16 ans. Cela peut ou non avoir quelque chose à voir avec le fait que les cigarettes ne sont pas taxées ici, pour environ 12 à 15 livres par carton. Plusieurs des élèves à qui j'ai enseigné à l'école ont été suspendus pour contrebande de cigarettes. Ils ont dit que leurs parents les avaient forcés à le faire.

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    Jardins botaniques

    L'un des endroits les plus négligés de Gibraltar: les jardins botaniques d'Alameda. Ils sont en fait un excellent raccourci pour marcher jusqu'à la réserve naturelle d'Upper Rock et offrent une chance décente d'observer un singe près du niveau de la mer.

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    Mouettes et statues

    Une mouette trouve une perche au sommet d'une statue d'un vieux général britannique, probablement à la recherche de ses amis. Gib abrite l'une des plus grandes migrations d'oiseaux au monde, avec plus de 120 espèces volant vers le nord à chaque saison de changement. Alors ne vous sentez pas découragé ou malchanceux si vous êtes frappé par un morceau de merde d'oiseau.

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    Monter le téléphérique

    En levant les yeux d'ici, près de la porte du roi, vous pouvez distinguer le faible contour du téléphérique qui mène au sommet du rocher. Il y a trois façons de gravir le rocher: en téléphérique, en camionnette de location ou à pied sur le sentier. Bien qu'il coûte environ 20 $ US pour un téléphérique aller-retour, si vous manquez de temps, c'est certainement la voie à suivre. Conseil de pro: montez à sens unique, puis redescendez, c'est beaucoup moins cher, plus pittoresque et vous déposez directement à côté de nombreux endroits offrant une pinte froide.

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    Immobilier

    Avec plus de 30 000 personnes dans moins d'un mile carré de biens immobiliers habitables, les constructeurs font preuve de créativité. C'est l'une des propriétés les plus chères du Rocher en dehors des maisons réelles de la partie sud de l'île qui ont de «vrais» cours et piscines. Le loyer à Gibraltar est presque deux fois plus cher qu'à La Linea, donc beaucoup se rendent au travail tous les jours.

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    Blanchisserie

    Avec tous les monuments et ruines, les singes et la nature, il est facile d'oublier que vous êtes au milieu d'une ville. Au fil des ans, les techniques de suspension du linge se sont incroyablement développées, probablement du fait que je n'ai jamais vu de sécheuse dans toute l'Espagne ou à Gibraltar.

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    Escalier caché

    La plupart des touristes ne le savent jamais, mais il y a un escalier caché qui vous amène rapidement sur le rocher et vous dépose au château maure situé juste derrière la bibliothèque de la ville. Vous le saurez quand vous le verrez.

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    Attention

    En remontant les marches méditerranéennes, vous trouverez de nombreux endroits pour prendre des photos et, par temps clair, la Costa del Sol est visible presque tout le long de Marbella. C'est aussi un endroit idéal pour rechercher des dauphins et des baleines qui jaillissent - même si vous êtes si haut, ils apparaîtront simplement comme des spots sur le radar. C'est aussi une excellente occasion de voir si vous pouvez jeter une pierre dans la mer d'ici. Vous ne pouvez pas.

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    Fauteuil inclinable naturel

    Le sommet du rocher est rempli de cubholes escarpées parfaitement adaptées à l'inclinaison. Bien qu'il ne soit pas bourré de plumes de duvet ou aussi "confortable" que votre canapé en cuir, c'est une vue qui est vue par les humains depuis des dizaines de milliers d'années, et pas mal à cela.

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    Le terrain de jeu le plus haut du monde

    Il y a environ 250 macaques de Barbarie vivant sur le rocher, mais vous ne verrez que de petits gars comme ceux-ci au sommet où ils sont bien soignés. Je n'ai jamais entendu parler d'un oiseau se précipitant pour un enlèvement de singe, mais je suis sûr que c'est possible.

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    Salon de beauté

    Les singes, étant les singes qu'ils sont, sont obsédés par la cueillette des cheveux les uns des autres. Si quelqu'un vous saute sur la tête, ne soyez pas surpris s'il commence à vous faire un examen impromptu du cuir chevelu.

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    En veillant

    Les singes ne se soucient pas de passer du temps seuls, en particulier sur une chute abrupte qui les ferait plonger à des centaines de mètres s'ils faisaient un faux pas. Au loin, d'énormes bateaux de navigation, probablement en attente de déposer du carburant, jettent l'ancre dans la mer pour éviter d'avoir à payer les frais d'amarrage dans la baie.

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    Échelle du rocher

    Il est difficile de ne pas être impressionné par la peluche des singes au sommet du rocher, accrochés par leurs pieds à quelques centimètres ou à quelques pas d'une mort subite. Je suppose que c'est ainsi que "Survival of the Fittest" se joue dans l'évolution, cependant.

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    Cap vers le bas

    Ces escaliers mènent du haut du rocher jusqu'au bas et sont susceptibles d'être plus difficiles que si vous montiez par les marches méditerranéennes, le sentier qui traverse la réserve naturelle. Vous devrez probablement enjamber ou contourner les singes, et sérieusement, utiliser le rail, car les poilus adorent sauter sur le dos pendant que vous avez un moment soudain de vertige.

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    Regard vers le nord

    La Linea et les collines de San Roque, vues d'un belvédère sur la face nord du Rocher. De là, vous pouvez tout voir: la baie de Gibraltar à gauche, la Méditerranée à droite et la frontière et la piste d'atterrissage au milieu. N'oubliez pas de saluer les avions lorsqu'ils atterrissent.

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