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Comment visiter l'île de Pitcairn

Comment visiter l'île de Pitcairn


Mec, étaient-ils heureux de nous voir.

BEAUCOUP DE PERSONNES ont entendu parler de Pitcairn - très peu y ont été. L'île, un rocher noir escarpé au milieu du Pacifique Sud, est l'un des endroits les plus difficiles à visiter sur Terre. À mi-chemin entre le Pérou et la Nouvelle-Zélande, il n'est accessible que par bateau. L'aéroport le plus proche est celui de Mangareva, dans les îles Gambier, à 500 km.

Si vous avez de la chance, le vol hebdomadaire prévu pour les îles Gambier au départ de Papetee, Tahiti est en cours… mais ce n’est probablement pas le cas. De Mangareva, vous pouvez prendre un ferry de plusieurs jours pour Pitcairn… parfois. Il est trop éloigné pour que les hélicoptères terrestres puissent l'atteindre et trop robuste pour que les avions puissent atterrir. Enfer, s'il y a une houle ou un mauvais temps, vous ne pouvez même pas vous y rendre en bateau. Vous ne pourrez pas jeter l'ancre ou débarquer, car il n'y a pas de bons ports ou baies; des roches de lave déchiquetées, des récifs et de hautes falaises entourent toute l'île.

Arrivée à Bounty Bay sur l'île de Pitcairn

Pour l'équipage mutin du HMS Bounty en 1790, Pitcairn était parfait. Satisfaits d'avoir atteint le milieu de nulle part, ils ont brûlé le navire de Sa Majesté dans ce qui passait pour la seule baie, et avec une poignée de Tahitiens qui étaient à bord, ils ont commencé à vivre sur l'île et à se cacher de la colère de Sa Majesté, tandis que espérant, littéralement, déposer la carte. Ils auraient pu s'en tirer aussi. Malheureusement, ils n'arrivaient pas tous à s'entendre - apparemment les mutins étaient une bande ivre et violente - et en quelques années, tous sauf deux étaient morts.

Le drapeau de Pitcairn

Un soulèvement des Tahitiens, les représailles des Britanniques, les meurtres, les maladies et la chute d'une falaise en état d'ébriété ont été les principales causes de décès. Les deux derniers hommes debout ont trouvé Dieu, et les insulaires ont vécu paisiblement hors de la carte jusqu'à ce que Pitcairn soit redécouvert 24 ans plus tard. À ce moment-là, un seul des premiers mutins était encore en vie et l'île fut rapidement transformée en territoire britannique, le seul du Pacifique Sud.

Il y a de fortes chances que l'île Pitcairn vous semble vaguement familière. Quelques livres ont été écrits et des films ont été réalisés sur le capitaine Bligh, Fletcher Christian et la «Mutinerie sur le Bounty». Et en 2004, un scandale d'abus sexuels sur des enfants sur une île lointaine où vivaient des descendants de marins mutins du XVIIIe siècle a été repris et couvert par les médias du monde entier, du New York Times et NPR au London Times et au Sydney Herald. Six hommes ont été reconnus coupables en 2005 après «l'un des procès criminels les plus bizarres de l'histoire britannique», et une prison a été érigée à Pitcairn où les condamnés purgent actuellement leurs peines de prison.

Radar fixe, Pitcairn

Ce contexte néfaste, ainsi que le rendu irréaliste des événements à Hollywood, est tout ce que je savais vraiment de Pitcairn à l’approche du voilier sur lequel j’étais à bord. Un voilier privé est vraiment le seul moyen «pratique» de se rendre à Pitcairn, en raison de son emplacement comme point d'arrêt à mi-chemin entre Rapa Nui (île de Pâques) et Tahiti. Aucun de nous n'y était jamais allé auparavant, et je ne savais pas à quoi m'attendre d'une île qui savait évidemment comment garder ses secrets. Je savais aussi que je voulais vraiment descendre du bateau. Après deux semaines en mer, n'importe quelle terre fera l'affaire. Je ne me souciais pas de savoir s'il était rempli ou non de descendants lubriques de mutins en maraude.

Mais vous pouvez certainement imaginer le léger malaise ressenti par le reste de l'équipage et moi lorsque nous avons jeté l'ancre et qu'un grand bateau a rugi vers nous plein d'insulaires. Les habitants avaient semblé assez amicaux lors des communications radio, et après quelques blagues grossières du genre "cachez les femmes!" une chaloupe à pont plat avec un monstrueux moteur diesel de 400 chevaux tiré à côté. Un seul d'entre eux ressemblait à un pirate, avec un chiffon noir à tête de mort et os croisés recouvrant ses longs cheveux gras, deux dents en or, des dents manquantes, un gros ventre et un pantalon en lambeaux, portant des Crocs. Il s’appelait Pirate Paul et quelques membres de l’équipage finissaient par boire de la tequila dans une dent de baleine avec lui. Les autres insulaires allaient des kiwis britanniques pâles et maigres dodus au polynésien épais et à la plupart des nuances intermédiaires.

Mec, étaient-ils heureux de nous voir. Réclamant de nous serrer la main et de nous faire des câlins, de nous accueillir sur leur île et de nous gifler dans le dos, ils étaient tous si amicaux - souvent au point d'être maladroits. Ils parlaient avec un étrange mélange d'accents britanniques et de vieux argot marin. Wut-a-way signifie «bonjour», «comment allez-vous» et «ravi de vous rencontrer». Après avoir vacillé à terre sur nos jambes de mer et rempli les formulaires de douane ornés (je dois admettre, un tampon de passeport Pitcairn est plutôt cool), nous avons gravi «la colline de grande difficulté» et avons été escortés directement au bureau du trésorier où nous avons payé les frais de visa de 100 $ / personne requis pour visiter Pitcairn et les quelque 50 habitants de l'île, dont 48 sont des descendants directs de l'équipage d'origine.

Il y avait un petit musée, qui coûtait cinq dollars pour entrer. Il y a aussi un bureau de poste, et ils ont même leurs propres timbres. J'ai envoyé deux lettres et on m'a assuré qu'ils atteindraient les États-Unis en août. C'était en avril. L’un des petits garçons qui planaient autour de notre groupe a défié l’une des jolies filles de l’équipage à un bras de fer. Elle a gagné, mais il est devenu notre copain et guide touristique de facto. Nous avons tous reçu des cartes et ensuite relâchés. Il y a deux voitures et une ville sur l'île; vous pouvez à peu près marcher partout, bien que la plupart des habitants préfèrent conduire leurs VTT 4 × 4.

Le moyen de transport préféré des citoyens de l'île est le VTT.

Il a fallu environ 30 minutes d’exploration pour réaliser que cette île est vraiment le paradis des pirates. Des sentiers à voie unique dans la jungle mènent à des cavernes cachées, de grands banians sont là pour l'escalade et une randonnée raide jusqu'à Christian’s Cave offre une vue imprenable sur le Pacifique bleu cobalt. Il y a une vieille tortue des Galapagos sur l’île également nommée Mme T (à l’origine, c’était M. T, mais en y regardant de plus près, le Monsieur était une Missus). Elle est vraiment vieille et personne ne sait depuis combien de temps elle est là ni comment elle est arrivée là-bas.

Il n'y a pas de vrais restaurants sur l'île, juste des maisons privées, et s'ils vous aiment - et je pense qu'ils aiment à peu près tous les visiteurs tant qu'ils ont de l'argent et promettent de partir - ils vous inviteront et vous cuisineront un délicieux déjeuner pour le prix exceptionnel de 20 dollars. Croyez-moi, après deux semaines sur un voilier, ce déjeuner, qui comprend une bière fraîche, des fruits frais, des légumes et de la viande, est les 20 meilleurs dollars que j'ai jamais dépensés.

Les sentiers rocheux escarpés et les grottes cachées de Pitcairn.

Nous avons fait de la plongée en apnée à Bounty Bay et avons touché les restes de ce célèbre navire. Nous avons nagé avec quelques tortues de mer et un groupe de poissons en faisant le tour de One Palm Island, ainsi nommée en raison de son palmier solitaire. Allez comprendre. Certains membres de l'équipage se sont saoulés avec le pirate Paul et sa dent de baleine et quelques autres ont marché jusqu'au bout de chaque route de l'île, ce qui a pris quelques heures, et d'autres ont passé tout leur temps sur la terre à chercher des choses comme la racine de taro et des bananes fraîches, sachant que c'était au moins 10 jours de navigation pour Tahiti.

L'auteur au sommet de Pitcairn avec 10 jours de plus en mer jusqu'au débarquement à Tahiti.

Au coucher du soleil le deuxième jour, il était temps de partir. Chacun de nous avait une histoire amusante sur une rencontre gênante avec un local, mais ils nous ont tous souhaité bonne chance sur la radio à ondes courtes en nous disant au revoir et bonne nuit. Il s'avère que les ondes courtes sont l'équivalent du téléphone de Pitcairn.

Dans l'ensemble, l'équipage a convenu que les Pitcairners étaient un groupe incroyablement sympathique et hospitalier qui s'était un peu mal emballé et était également un peu mal compris ... nous avons également tous convenu que vivre là-bas deviendrait bizarre à la hâte.


Voir la vidéo: Les Révoltés Du Bounty ou la Grande Révolution De Pitcairn