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Questions-réponses avec l'ancien capitaine de police arrêté en uniforme à OWS

Questions-réponses avec l'ancien capitaine de police arrêté en uniforme à OWS


Rachel Signer a l'occasion de poser quelques questions au dernier héros d'Occupy Wall Street.

COMME SI LA POLICE VIOLENTE RAID d'Occupy Oakland le 25 octobre n'était pas assez dérangeante, la Californie a vu un autre incident de brutalité policière injustifiée sur son campus de UC Davis, où un policier a été filmé en train de pulvériser du poivre de Cayenne une ligne de totalement non-violente, assis étudiants.

À New York, l'immense succès de N17, la Journée d'action, a été quelque peu éclipsé par un antagonisme croissant entre la police de New York et les manifestants - et par une force de police massive tout au long de la journée, qui a arrêté des centaines de personnes ce matin-là. , et dans l'après-midi, ils ont poussé de force les étudiants qui manifestaient hors des rues et tenté d'en bloquer des milliers. Bien que la police n’ait jamais été vraiment amicale envers les occupants de Liberty Square, l’expulsion de lundi soir a démontré à quel point le NYPD peut exercer. Ils ont mené leur raid sous le couvert de la nuit, ne laissant aucun journaliste assez près pour être témoin. Les occupants qui ont choisi de rester dans le parc ont été aspergés de poivre et arrêtés.

Un ancien capitaine de police de Philadelphie, Ray Lewis, était tellement dégoûté par les images de brutalité policière qu'il voyait aux nouvelles qu'il s'est rendu à New York pour montrer sa solidarité. Il y est arrivé juste après l'expulsion; quelques jours plus tard, sur la N17, il s'est retrouvé aux côtés de manifestants qui tentaient de fermer la Bourse de New York. Tout en portant son uniforme, il a refusé de bouger de l'entrée du NYSE et a été arrêté.

Dimanche soir 20 novembre, un groupe appelé Think Tank s'est réuni à Liberty Park pour débattre de la relation entre la police et le mouvement Occupy. Le capitaine Lewis a participé à la discussion et a également partagé avec moi quelques aperçus de la vie des policiers qui clarifient les abus de pouvoir que nous constatons actuellement.

MATADOR: Pourquoi êtes-vous venu ici pour soutenir Occupy?
Ray Lewis: J'ai une immense empathie pour tout ce qui souffre, et j'ai vu beaucoup de souffrances se dérouler ici avec les occupants. Leur conviction de rester ici, dans ces conditions, m'a inspiré. Je ne pouvais pas rester dans mon environnement chaleureux.

Il semble que l'une des raisons pour lesquelles la police est si agressive envers les manifestants est qu'il existe des différences de classe. Les policiers sont généralement issus de la classe ouvrière, mais nombre de ces manifestants appartiennent à la classe moyenne et sont éduqués.
Lorsque j'ai rejoint la police pour la première fois, je n'ai fait savoir à personne que j'avais un diplôme universitaire. Puis un jour, le lieutenant l'a découvert. Il a dit: «Alors, vous êtes un étudiant; nous verrons combien de temps vous durerez. »Maintenant, de plus en plus de nouveaux flics arrivent avec des diplômes universitaires parce que le chômage est si élevé qu’ils ne peuvent pas trouver d’autres types d’emplois.

Que pensez-vous de l'idée que la police fait partie des 99% et devrait être sympathique à Occupy?
Beaucoup d'entre eux sont sympathiques. La police est la protectrice du 1%, mais elle ne se sent pas en sécurité dans ce rôle. Les nouveaux employés de la force voient leurs pensions réduites à environ cinquante pour cent de ce qu'elles étaient auparavant. Leurs soins de santé sont supprimés. La force manque de personnel, de sorte que les agents ont une double charge de travail. Avant, vous aviez un travail, puis vous patrouilliez, puis vous aviez un travail, puis vous patrouilliez; maintenant, vous passez simplement d'un travail à l'autre. Ils sont en lambeaux. De plus, la police choisit des personnes moins sensibles à la souffrance humaine. Ils émettent un test de personnalité, appelé le Minnesota Multiphasic Personality Inventory, et ils n'embauchent pas d'agents jugés trop sensibles; ils ont besoin de personnes endurcies aux tripes, aux scènes sanglantes et déprimantes. Et ces personnes sont également plus susceptibles de devenir violentes.

Comment était-ce d'être arrêté pour avoir protesté?
Je suis à la retraite et je ne suis plus associé au service de police de Philadelphie. J'ai été en prison pendant dix, onze heures. J'étais en uniforme. Et la raison en était que j'ai réalisé que je pouvais être très efficace. J'étais fatigué que les médias d'entreprise stigmatisent et marginalisent ce groupe en tant que personnes auxquelles l'Amérique traditionnelle ne pouvait pas s'identifier - cheveux roses, piercings, tatouages. Alors j'ai dit, laissez-les essayer de me marginaliser, et montrez que ce ne sont pas que des bizarres auxquels les Américains ne peuvent pas s'identifier. Je pensais que mon uniforme serait très efficace.

Que pensez-vous du comportement de la police envers le mouvement Occupy?
La police n'est censée utiliser la force que pour éviter des blessures corporelles ou la mort. L'idée est d'utiliser le minimum de force nécessaire pour accomplir la tâche. Cet incident de spray au poivre [à l'UC Davis] m'a époustouflé. Quand j'étais jeune, nous n'avions que la presse commerciale grand public, mais maintenant tout le monde a des caméras et nous pouvons tous montrer aux États-Unis que la police bat des gens passifs qui ne sont pas violents. C’est ce dont nous avons besoin dans ce mouvement: amener davantage d’Amérique à se joindre à nous.


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