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Le mur de Berlin vit

Le mur de Berlin vit


La semaine dernière a marqué le 22e anniversaire de la chute du mur de Berlin en 1989. Jenna Makowski en interprète ce qu'il en reste lors d'un voyage sur sa piste cyclable.

J'AI IMAGINÉ le mur bien avant d'arriver à Berlin pour faire du vélo une partie du sentier.

À peine assez vieux pour me souvenir (et encore moins comprendre) les événements de 1989, mes perceptions du mur de Berlin provenaient d'images de livres d'histoire d'auteurs américains et de spéciaux de la chaîne d'histoire de l'après-guerre froide. J'avais recueilli quelques-unes de ces impressions dans mon esprit: un clip diffusant le discours liminaire de Reagan, les foules palpitantes qui ont pris d'assaut le mur la nuit où il est tombé, et un homme piratant avec une masse. Soigneusement emballé et étiqueté par les médias ou les auteurs de livres d’histoire avec des légendes comme «la fin d’une époque» ou «le jour où le monde a changé», le mur de Berlin en est venu à représenter pour moi une résistance dramatique et un changement dramatique.

En parcourant l'ancien sentier du mur, cependant, j'ai commencé à ressentir un sentiment de dissonance cognitive. Bien que ces images aient laissé des impressions de grands changements et de grands conflits, je me suis retrouvé à penser en pédalant aux nuances et aux détails que beaucoup de ces photos n'avaient pas capturés.

J'ai été le plus frappé par le message sous-jacent à ses centaines de traversées: la vie continue.

L'ancienne résidente de Berlin-Ouest, Marianna Katona, a écrit un mémoire de ses années de passages frontaliers routiniers vers l'Est. Elle décrit le mur comme ayant été une gêne, une nuisance, un désordre alambiqué, un diviseur. Mais j'ai été le plus frappé par le message sous-jacent à ses centaines de traversées: la vie continue.

Alors que le sentier serpentait à travers les quartiers et à proximité des arrière-cours, je me suis retrouvé à contempler ce que le mur aurait pu être, au cours des 40 années de son existence, avec la vie quotidienne. Les images codifiées des discours des politiciens et des foules en fête ont résumé les points culminants de la vie du mur à sa fin. Mais le revers de cette histoire est la réalité quotidienne, et les milliers de personnes dont la vie quotidienne a recoupé la vie du mur; des traces et des souvenirs qui restent sur le mur subsistent aujourd'hui.

J'ai étudié la culture matérielle une fois, une branche de l'anthropologie qui se concentre sur la relation entre les personnes et les choses. Selon sa théorie, tous les objets ont des vies. Non pas dans le sens où ils sont anthropomorphisés, mais dans le sens où les mains humaines qui créent, façonnent et utilisent des objets leur insufflent également la vie. Les égratignures, les bosses, les déchirures, les nouveaux travaux de peinture et la reconstruction en patchwork suite à l'utilisation et à la réutilisation enregistrent tous la vie chronologique d'un objet. Cet objet devient un référentiel, une fenêtre à travers laquelle interpréter le passé à travers la marque des mains humaines.

À un certain niveau, le mur était une étendue de béton de 160 km qui incarnait les histoires des gens qui l'ont construit, leurs politiques et leurs idéologies. Mais la vie du mur a aussi recoupé la vie des gens qui vivaient à proximité, qui le patrouillaient, qui l'ignoraient et qui y résistaient. Ils ont aussi des histoires qui parlent des marques qu'ils ont laissées derrière eux.

Les restes du mur de Berlin sont des objets, et dans le monde de la culture matérielle, ils racontent des histoires. Des histoires qui ont le pouvoir d'ouvrir des fenêtres sur le passé et de donner la parole aux milliers de personnes qui n'en ont jamais fait ces quelques photographies emblématiques qui ont fait circuler le monde, mais dont l'interaction avec le mur et dont la place dans le cadre social et politique plus large dans lequel il existé sont tout aussi perspicaces.

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Quelques kilomètres après ma promenade à vélo, j'ai remarqué une plaque de ciment collée dans les mauvaises herbes, à côté d'une station-service au bord de la route. Devant la dalle se tenait un grand oiseau raide, son cou arqué surplombant le ciment. Il m'a fallu quelques instants pour s'adapter au contexte - c'était une œuvre d'art à côté d'un segment du mur. Je n’ai pas immédiatement remarqué que ce vestige de mur était marqué de trous de balle. Cela a retenu mon attention.

Je n’avais jamais vu d’impacts de balles aussi proches. Le mur avait enregistré une histoire dans ces marques de pock, mais les détails sont devenus flous avec le temps, laissés ouverts à l'interprétation et à la spéculation. Je ne pouvais pas dire de quel côté ils venaient. Quand je les ai imaginés être abattus vers l'intérieur, sur peut-être un groupe de manifestants ou dirigés vers une issue de secours, ils ont pris une teinte sinistre, une oppression violente. Quand je les imaginais fusillés vers l'extérieur, leur symbolisme s'inversait, prenant les nuances d'une résistance tout aussi violente.

Le mur contient des histoires, mais il ne révèle pas toujours les détails ou les fins.

Mais je n'avais aucun moyen de savoir qui avait tiré les coups de feu, à qui ils étaient destinés, ou si le mur avait pris une balle pour sauver une vie. Avec un signe de tête conscient vers une imagination qui commence à courir, je me suis distancé. Le mur contient des histoires, mais il ne révèle pas toujours les détails ou les fins.

Reposant mon vélo dans l'herbe, je me suis arrêté pour lire le panneau du grand oiseau de métal: initialement créé dans le cadre d'une initiative culturelle entre un quartier est et ouest, «l'oiseau de Berlin» a été déplacé en 2009 pour commémorer la chute du mur.

J'ai réalisé plus tard à quel point j'étais frappé par la simplicité austère de l'oiseau. L'étrange juxtaposition, à la limite du comique, a en quelque sorte modifié le mur en le désarmant. Peut-être que celui qui l'a placé là avait interprété l'histoire ouverte des impacts de balles de la même manière sinistre que moi. Peut-être que cette personne voulait renverser la politique du mur, transformer un objet représentant le pouvoir et l'oppression en un objet de soulagement comique.

En faisant quelques pas en arrière pour une photo grand angle, ma perception a changé. L'oiseau semblait plus gros et les trous de balle semblaient plus petits.

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Sur la Klemkestrasse, j'ai pédalé devant une croix grandeur nature qui marque l'endroit où Horst Frank a tenté de grimper. De l'autre côté de la rue, quelques dalles de mur étaient recouvertes de graffitis. Bien que probablement peint des années après la tentative d'évasion de 1962, j'ai lié le graffiti et la croix dans ma tête. Ils ont ouvert des fenêtres sur un récit historique de la résistance, vécu et joué par de nombreux anciens résidents de Berlin-Est.

Tout comme il enregistre des histoires sous forme de marques de balles, le mur était un objet suffisamment grand pour combler les extrêmes. D'un côté du spectre politique, il a servi de barrière pour freiner le mouvement et l'interaction. Mais le mur incarnait également simultanément le côté opposé du spectre. Transformé en un babillard pour un dialogue vivant et respirant de résistance, il a été utilisé comme une plate-forme pour lutter contre l'objectif pour lequel il était conçu. Le réseau de graffitis raconte une histoire de résistance plus pacifique, d'un appel à la liberté d'expression et d'un changement d'atmosphère politique.

Mais aucun objet - ni aucune atmosphère sociale - ne peut résister à des tensions aussi extrêmes. La capacité du mur à incarner les deux côtés du spectre était peut-être aussi la cause de sa chute.

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Quelques kilomètres plus tard, sur la Bernauer Strasse, j'ai croisé un cadre métallique rouge contenant les photos de personnes du quartier qui avaient tenté de défection vers l'ouest. De nombreux espaces devant les cadres contenaient des souvenirs individuels. Certains, comme les fleurs, ont prononcé des messages de souvenir, tandis que d'autres - des pierres, une ficelle, une petite enveloppe scellée - ont servi de récipients pour protéger les messages privés, les souvenirs et les processus de guérison.

Alors que je m'arrêtais pour absorber les visages photographiés, le message voulu de l'exposition était clair: le mur et la politique qu'il représentait ont eu un effet profond sur la vie des habitants du quartier.

Mais le tronçon de mur derrière l'exposition indiquait une autre ligne de dialogue en contrepoint. Les hautes dalles avaient été éviscérées, le béton se désintégrant, couvert de rayures profondes, d'encoches et de trous assez grands pour se faufiler. Avec des expressions extérieures de dissidence dirigées vers un système politique avec lequel ils n'étaient pas d'accord, les habitants du quartier - et leur politique sociale - ont eu un effet tout aussi profond sur la vie du mur.

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Alors que je continuais à pédaler vers le nord, les restes du mur devenaient de moins en moins nombreux. Les taches occasionnelles de dalles de béton, les fondations de ciment en désintégration et les supports métalliques rouillés et tordus dans l'herbe ont disparu. Je me suis retrouvé à vélo le long d'un sentier pavé traversant des quartiers bien entretenus du quartier Hermsdorf.

Parfois, le sentier était suffisamment proche pour buter contre les clôtures de la cour, et je pouvais voir à travers les fenêtres ouvertes et dans les garages. Il n’y avait plus grand-chose à imaginer à propos de la proximité du mur avec la vie des habitants de la région.

J’ai essayé d’imaginer à quoi aurait ressemblé la vue de l’intérieur d’une maison dont le voisin était le mur. À quel point la ligne entre insensé et stupide est-elle floue? Où l'extraordinaire saigne-t-il dans la normalité? Le mur est-il simplement devenu une partie du paysage par la fenêtre de la cuisine?

Mais dans ces quartiers, il n'y avait plus de mur. Si un objet porte avec lui une vie façonnée par l'homme qui grandit et rassemble des histoires au fil du temps, l'implication qui s'ensuit est que finalement l'objet mourra, soit par désintégration et désutilisation, destruction ou changement en quelque chose de nouveau.

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Finalement, les maisons et les quartiers ont commencé à disparaître aussi et je suis entré dans un parc, le sentier longeant un lac plat de verre. Le parc de loisirs de Lubars est l'un des plus de 150 parcs verts séparés le long du sentier du rideau de fer, qui s'étend aussi loin au nord que la Norvège et au sud que la Bulgarie et la Grèce. Alors que le mur de Berlin était la manifestation physique la plus concrète de l'ancienne frontière est / ouest, toute la ligne de démarcation était délimitée par des barbelés intermittents et des barrières de ciment.

Et tandis que le mur de Berlin en est venu à incarner les histoires des peuples des deux côtés de la fracture politique, de vastes zones le long du reste de la frontière est / ouest sont devenues un espace largement isolé de l'interaction humaine. Dans ces zones, la nature a pris le dessus et la bande frontalière est devenue un habitat vivant pour la faune et la flore locales. De vastes étendues de ces biosphères involontaires sont maintenant sous protection internationale.

Vélo garé, je me suis dirigé vers le lac, croisant le chemin avec une femme près du bord de l’eau. Elle cueillait les fleurs sauvages sur une parcelle de mauvaises herbes et de feuilles.

Des images sur les balises historiques de la région montraient un terrain qui avait autrefois semblé vide. En route vers le lac, j'avais croisé un pique-nique en famille dans l'herbe, un vieux couple dont les années ont probablement dépassé la vie du mur marchant main dans la main, un groupe d'adolescents chargés de guitare alternant entre chanter et boire de la bière. bidons, cyclistes en spandex et cavaliers.

Je me suis arrêté pour regarder la femme cueillir des fleurs sauvages. Même si le mur a largement disparu, à ce moment-là, j'ai réalisé qu'il était encore plus vivant que mort. La piste sinueuse que je suivais est la dernière itération du mur, la marque la plus récente sur la chronologie de sa vie. Plutôt que d'être complètement détruits, les vestiges du mur et le chemin qu'ils suivaient autrefois ont été transformés en quelque chose de nouveau.

Lors de cet après-midi ensoleillé d'été, chaque personne sur le sentier s'engageait avec le mur d'une manière qui ouvrait des fenêtres sur le présent de Berlin, tout comme il le fait sur son passé. C’est toujours un élément vivant de la culture matérielle. Les pique-niqueurs, les familles, les musiciens, les cyclistes - tous étaient des images instantanées de Berlin aujourd'hui. À vélo le long du sentier, je me sentais équilibré, vivant, faisant partie d'une communauté.

La femme est retournée à son vélo et a fixé son bouquet fait à la main dans le panier à l'arrière. Nous avons hoché la tête en signe de reconnaissance alors qu'elle souriait et pédalait. J'ai sauté sur mon propre vélo, en suivant son exemple.


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