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Ma ville natale: une journée à Calcutta

Ma ville natale: une journée à Calcutta


L'étudiante de MatadorU, Reeti Roy, nous fait passer une journée dans la vie d'étudiante dans sa ville natale de Calcutta, en Inde.

Ma journée commence par une tasse de thé au citron chaud et fumant. Après une douche rapide, je me dirige vers l'Université de Jadavpur. L'Université est sans doute le meilleur département d'Asie pour l'étude de la littérature anglaise. Je suis ici en troisième année et je prépare mon baccalauréat.

Je suis la seule personne de la jeune génération vivant encore avec mes parents et grands-parents. J'ai deux frères et soeurs. Mon frère aîné Arup et ma sœur cadette Aditi sont tous les deux aux États-Unis et étudient à l'université. J'avais la possibilité d'aller aux États-Unis pour l'université, mais quand j'étais enfant, j'avais toujours rêvé d'étudier à l'Université de Jadavpur. Cela, et aussi le fait que je n’étais pas encore prêt à abandonner Calcutta.

Vous voyez, j'adore Calcutta. Une partie de l’amour vient du fait que c’est la seule maison que je n’ai jamais connue et, bien qu’ayant beaucoup voyagé à travers l’Europe et l’Amérique, je n’ai jamais vraiment vécu ailleurs plus d’un mois.

Calcutta est une ville de paradoxes. Vous entendrez des histoires sur la saleté et la misère de Calcutta. Vous entendrez des histoires sur la façon dont Calcutta est une plaque tournante d'intellectuels. Vous entendrez comment les centres commerciaux sont juxtaposés à de minuscules petits magasins de rue, et c'est probablement la seule ville au monde où les toilettes publiques les plus propres ont la forme de l'opéra de Sydney.

À Calcutta, vous aurez fréquemment bandhs, grève, parce qu'un parti politique ou un autre se chamaille entre eux. C'est à Calcutta que les matchs de cricket et de football sont regardés avec une égale ferveur.

Bien qu'il existe un club de cricket, l'équipe indienne se débrouille plutôt bien sur la scène nationale alors que dans le football, les équipes les plus soutenues à Calcutta sont Mohun Bagan et le Bengale oriental. Mon grand-père me raconte des histoires où des crevettes seraient accrochées en longues files pour symboliser la victoire de Mohun Magan, alors que si le Bengale oriental gagnait, il y aurait une longue file de poissons Hilsa.

Après ma tasse de thé habituelle, je passe environ trois heures à écrire. Je suis toujours à la recherche de moyens d’améliorer mon art. Cela aide que ma spécialité soit la littérature anglaise où je dois écrire des articles et critiquer des textes littéraires tout le temps.

Ce que j'aime le plus dans mon diplôme, c'est sa nature interdisciplinaire. Ce semestre à l'université, nous avons un module appelé Global Cultures qui est un cours construit avec des notions empruntées à la politique, à l'histoire, à l'anthropologie sociale et à la littérature.

Je me dirige vers l'université pour mon premier cours vers 10h. Mon éducation est subventionnée et je paie Rs950 par an. C'est 20 $ par an. Ce n'est pas le cas de toutes les universités. Certains sont extrêmement coûteux et j'ai la chance d'étudier dans un endroit qui, même selon les normes indiennes, est bon marché.

Après les cours, je traîne sur le campus avec mes amis - ou je me dirige vers un endroit calme et agréable pour déjeuner ou prendre un thé. Mes repaires préférés sont Flury’s, Grub Club avec son fabuleux Thai Green Curry et le KFC local. KFC ici est beaucoup plus épicé qu'aux États-Unis. Nos conversations tournent vers les stars de Bollywood, les héros du cricket ou la politique locale et internationale. Le discours politique conduit inévitablement au volleyball verbal. Nous sommes très passionnés par la politique.

Ensuite, je rentre à la maison et passe du temps avec mes grands-parents. Je sais que dans un an ou deux, je serai moi aussi partie de chez moi, et ils me manqueront terriblement. J'adore écouter leurs histoires d'enfance et leur lutte pendant les années de la domination coloniale. Ma grand-mère me dit qu'aucun des produits disponibles n'était indien. Savons, parfums, même biscuits au chocolat, tout était britannique.

Je pense à ma génération et je pense à la chance que nous avons, malgré tout, d'avoir la liberté de choisir et de prendre nos propres décisions.

Ma grand-mère s'est mariée à seize ans. Mon père avait dix-huit ans. À mon âge, elle avait deux enfants et dirigeait seule la maison. Elle a soixante-dix ans maintenant, et une femme aussi volontaire et pleine de ressources que vous pouvez trouver. Grâce à sa propre entreprise, elle a réussi à obtenir une maîtrise en littérature après son mariage. Aujourd'hui, elle aide de nombreuses jeunes femmes issues de milieux défavorisés à terminer leurs études et à trouver du travail.

Je suis très chanceux d’avoir eu des femmes très fortes comme modèles.

Ma mère et ma grand-mère m'ont appris à défendre mes droits. Ma grand-mère m'a dit une fois de croire au pouvoir du stylo et de l'utiliser de manière judicieuse et responsable. C'est ce que j'espère faire.

Le soir, je vais souvent dans un pub appelé Someplace Else pour prendre un verre avec des amis et écouter de la musique rock en direct, mais je me contente aussi de me blottir tôt au lit avec du chocolat chaud et un bon livre.

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