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L'avenir de l'argent

L'avenir de l'argent

Alors que les mondes numérique et physique deviennent de plus en plus imbriqués, qu'est-ce que cela signifie pour l'avenir de l'argent?

Une chose amusante s'est produite l'autre jour. Mon chauffeur de taxi du Caire a jeté un coup d'œil au paquet de billets en lambeaux que j'essayais de lui donner et m'a demandé si j'avais des pièces à la place.

Mais il y a quelques mois à peine, il avait tout fait en son pouvoir ne pas prendre des pièces, même si cela signifiait commettre le sacrilège de casser une grosse note. Les pièces n'étaient pas considérées comme de «l'argent réel» et les gens vous regardaient comme si vous leur offriez une poignée de ferraille. Maintenant, les pièces sont partout et acceptées sans aucun doute.

Quand j'ai raconté cette histoire à mon colocataire, il a ri. «En Corée», a-t-il dit, «nous utilisons nos téléphones portables pour payer des choses comme les trajets en bus.» Ils tiennent leur téléphone devant un lecteur lorsqu'ils montent, et l'argent est soit débité directement de leur banque, soit ajouté à leur prochaine facture de téléphone. Il en va de même pour l'achat de choses dans certains magasins.

Maintenant, je ne suis pas bon - j'ai même eu une carte de crédit, une fois - mais je ne savais pas qu'une telle magie était possible. Cela m'a fait réfléchir à ce que je sais de l'argent.

Qu'est-ce que l'argent?

Je sais que «l’argent fait tourner le monde». Nous l'utilisons pour acheter des choses. Et je ne semble jamais en avoir assez. (Mais ça va, car je ne veux pas beaucoup de choses.)

Je sais aussi que nous avons commencé par troquer les choses dont nous avions besoin: deux poulets pour un sac de céréales, ou un sac d'herbes magiques contre le dernier modèle de hache. (En fait, nous avons probablement commencé par frapper les gens sur la tête avec notre hache et prendre leurs herbes magiques, mais c'est une autre histoire.)

Ensuite, nous avons commencé à utiliser des choses comme des coquillages de cauris comme de l'argent. Vers 650 av.J.-C., les premières pièces d'or et d'argent étaient frappées. Ils étaient précieux, car ils étaient fabriqués à partir de quelque chose de digne. Ceci est connu sous le nom de monnaie-marchandise.

Et puis, très lentement, les choses se sont compliquées. L'argent représentatif est entré en usage, où des jetons physiques sans valeur intrinsèque (comme un billet papier) ont été utilisés pour représenter un montant fixe de quelque chose de digne.

En d'autres termes, votre papier-monnaie était précieux car il pouvait, en théorie, être converti en or à la banque. Mais il n'y avait jamais assez d'or pour sauvegarder tout le papier-monnaie en circulation.

Puis, depuis la Seconde Guerre mondiale, les monnaies fiduciaires ont progressivement pris le dessus. En termes simples, c'est de l'argent qui a de la valeur parce que le gouvernement dit elle a de la valeur, non pas parce qu’elle vaut intrinsèquement quelque chose, ou parce qu’elle représente directement une marchandise qui vaut quelque chose.

C’est un symbole, une expression de confiance, une façon de compter et de faciliter les échanges sans avoir à échanger de marchandises. L’argent n’existe pas vraiment, sauf dans notre esprit. C'est brillant. Et absolument terrifiant.

L'avenir de l'argent

Je ne prétends pas comprendre comment tout cela fonctionne vraiment. Mais le 26 avril, le Sommet sur l'avenir de l'argent et de la technologie a lieu à San Francisco. Cela "rassemblera les meilleurs et les plus brillants penseurs autour de l'argent" - d'organisations aux noms obscurs comme Entropria Universe, Zong et Plastic Jungle - pour "discuter de l'évolution de l'écosystème monétaire". Et je ne comprends pas vraiment ce que cela signifie non plus.

Sauf que les jours de cash doivent sûrement être comptés. Quel est l’intérêt de conserver les anciens jetons physiques qui représentent de l’argent? Ils ne font qu'alourdir vos poches et gardent les agresseurs en affaires.

Pour beaucoup d'entre nous, notre argent n'est déjà rien de plus qu'un numéro sur un ordinateur quelque part, qui monte et descend lorsque nous échangeons des biens et des services. Le distributeur de billets est un intermédiaire inutile.

Tout cela devient encore plus déconcertant lorsque l'on considère le chevauchement entre le «monde réel» et les mondes virtuels des jeux de rôle en ligne tels que Second Life.

Vous pouvez utiliser de l'argent «réel» pour acheter de l'argent «virtuel» à dépenser en biens et services dans le jeu. Et vous pouvez retirer votre argent virtuel et l'échanger contre de l'argent réel. Alors c'est quoi ce bordel est l'argent réel?

Nous avons déjà des appareils mobiles qui peuvent tout faire, sauf nous préparer une tasse de thé le matin ou se frotter les pieds lorsque nous sommes fatigués. Les relier à nos soldes bancaires est la prochaine étape logique, déjà franchie dans des pays comme la Corée du Sud.

Jetez-nous déjà

En fait, pourquoi ne pas nous éclater déjà? Depuis des années, le Baja Beach Club de Barcelone a implanté une puce électronique dans les bras de ses invités VIP. Celui-ci contient un numéro d'identification qui est scanné pour permettre aux invités ayant une puce d'accéder aux salons VIP et peut être utilisé comme compte de débit pour payer les boissons.

En plus de la commodité de commander et de payer votre boisson simplement en agitant votre bras, ces personnes très ébréchées peuvent embrasser les Speedos grossiers dans leur portefeuille.

Maintenant, je ne suggère pas une minute que nous sommes sur le point d'avoir toutes nos informations personnelles, y compris nos coordonnées bancaires, intégrées dans notre corps sur une puce électronique. Ou cet argent est dans sa dernière affliction. Mais il semble que nous allions peut-être dans cette direction.

Pour paraphraser le proverbe indien cri sur la consommation d’argent: «Ce n’est que lorsque le dernier arbre est mort, que la dernière rivière a été empoisonnée et que le dernier poisson a été capturé, que nous nous rendrons compte que nous n’avons pas besoin d’abattre des arbres pour gagner de l’argent.»

CONNEXION COMMUNAUTAIRE

Que pensez-vous d'une société sans numéraire? Sommes-nous en marche vers un avenir meilleur, ou est-ce que cette seule pensée vous effraie? Partagez vos pensées ci-dessous.

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