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Notes d'un matelot de pont de cargo

Notes d'un matelot de pont de cargo


Marty Machado écrit et photographie la dernière étape d'un séjour de 6 mois en tant que matelot de pont (et tirant souvent la montre de 12h à 4h) à bord d'un porte-conteneurs.

NOUS AVONS APPROCHÉ Dubaï pour le troisième de trois voyages de 57 jours de New York à Singapour et retour. Dans la mode typique de l'industrie maritime, il y a eu un changement radical de plans à la dernière minute, et il a été décidé d'envoyer le navire à travers les cales sèches de Singapour.

Malheureusement, je n'allais pas rentrer chez moi pour les vacances comme prévu, et mon séjour à bord dépasserait désormais six mois. Cependant, j'allais passer deux semaines complètes à Singapour, après quoi notre navire commencerait une course dans le Pacifique, frappant plusieurs nouveaux ports asiatiques et revenant finalement sous le Golden Gate dans mon port d'attache de San Francisco.

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Donc, après avoir laissé nos copains à Dubaï, nous naviguons directement vers Singapour et déchargons tous nos conteneurs à notre quai normal. Nous naviguons ensuite complètement à vide, et très haut dans l'eau, vers le chantier naval dans une zone industrielle du côté ouest appelée Tuas.

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C'était toute une opération pour tout mettre en place. D'énormes ponts roulants nous ont aidés avec de nombreuses amarres, s'assurant que nous étions en parfaite position pour que la quille repose sur des blocs prépositionnés et que le navire ne se renverse pas lorsque l'eau est pompée.

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Presque instantanément, nous sommes inondés de centaines de travailleurs du chantier naval. Soudeurs, tuyauteurs, électriciens et spécialistes en tout genre. La plupart sont sur des contrats de deux ans en Inde. Bien que sympathiques et bons travailleurs, ils volent immédiatement tout ce que nous n'avons pas enfermé: fil de rechange, lampes de poche, chaînes, bouées de sauvetage, etc. Ils font si peu que nous ne les blâmons pas. La chaleur est étouffante, il pleut incroyablement fort chaque après-midi et le bruit est constant et insupportable sans bouchons d'oreille. Des centaines de projets sont en cours de travail, mais l'objectif principal est de décaper / peindre la coque et d'inspecter / nettoyer l'hélice.

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Dans le groupe de pont, pendant les premiers jours, nous travaillons très dur, en enlevant les écoutilles de milliers de barres d'arrimage en acier lourd, de tendeurs et de cônes de conteneurs. Nous devenons des travailleurs de jour, ce qui signifie que nous travaillons régulièrement de 8 à 5 heures et avons même la possibilité de prendre des week-ends! Je profite de l'occasion pour voir plus de Singapour autant que possible. Cela fait du bien d'appeler un endroit chez soi pendant un certain temps, mais dans le chantier naval poussiéreux, il ne faut pas longtemps pour que tout le monde devienne un peu nerveux. Quelques membres d'équipage ont dépensé presque tout leur salaire à terre pour des tatouages, de l'alcool et des femmes. Il semble y avoir une volonté unanime de reprendre la mer; les marins n’étaient pas censés rester à terre aussi longtemps.

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Enfin le travail nécessaire est fait. Nous avons un nouveau travail de peinture brillant, un accessoire brillant, et bien que les ponts soient un désordre complet, ils remplissent la cale sèche avec de l'eau, ouvrent la porte et nous commençons.

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Après plusieurs pannes de moteur et un arrêt rapide pour récupérer un chargement complet de conteneurs vides, nous sommes heureux de reprendre la mer, en route pour la Chine.

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Je travaille dans le département pont en tant que «AB» de quart, ou matelot habile. Je suis aux aguets de 12h à 16h: sept jours sur sept, de minuit à quatre heures du matin et de midi à 16 heures, je suis sur la passerelle, à la barre du navire ou à l'affût. De plus, je travaille habituellement des heures supplémentaires sur le pont de huit heures du matin à midi, serrant / graissant le matériel d'arrimage des conteneurs, écaillant la rouille, peignant ou faisant tout ce qui doit être fait. Les heures supplémentaires, c'est là où un marin gagne son argent, alors nous en prenons autant qu'il donne. Je travaille généralement environ 12 heures par jour en mer et au port, je peux parfois travailler presque 24 heures d'affilée.

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En quelques jours, la température baisse considérablement à mesure que nous nous rapprochons de la Chine. Les énormes flottes de bateaux de pêche deviennent de plus en plus importantes et nous devons garder un œil attentif sur le clignotement incandescent de leurs bouées la nuit. Parfois, ils sont si épais que nous devons couper entre les petits bateaux de pêche et nous obtenons généralement une sorte de "FU" des pêcheurs sous la forme d'un projecteur brillant dans nos yeux sur le pont.

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Malheureusement, nos visas chinois ne sont pas arrivés à temps à Singapour, nous ne sommes donc pas autorisés à débarquer à Qingdao. J'aimerais pouvoir en dire plus, mais je n'ai vraiment pas vu grand-chose; une épaisse couche de smog / brouillard remplissait l'air de sorte que je pouvais à peine voir le paysage. Les débardeurs locaux avaient les joues roses et le sourire aux lèvres, portant des chapeaux noirs d'aspect russe avec des oreillettes.

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Nous quittons la Chine rapidement et en un jour nous sommes à Pusan, en Corée. Je passe la veille de Noël à errer dans les rues sinueuses du centre-ville aux allures européennes. Je suis vraiment impressionné par Pusan: des gens super sympas, une cuisine de rue délicieuse et des achats bon marché. Noël était en route vers le Japon. Les cuisiniers nous ont fait un grand festin et ont même éclaté du vin en boîte. J'ai fait un arbre de Noël avec une vieille bâche verte et mon copain Charlie m'a aidé à le décorer avec des ornements en papier. Nous sommes arrivés à Yokohama la nuit suivante, et j'ai couru à terre avec mon coéquipier «Rowdy». Comme d'habitude, le chauffeur de taxi nous a automatiquement amenés dans une sorte de quartier rouge. Les bordels ont annoncé leurs services avec des femmes anime dans diverses poses avec des prix à côté d'eux.

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Le Pacifique est étonnamment doux. Je voulais vraiment avoir des tempêtes fulgurantes pour pouvoir me vanter de la façon dont le Pacifique devrait être renommé El Diablo par rapport à tous les autres océans.

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Mais à part le temps froid et pluvieux, nous parvenons à éviter tout système vraiment mauvais.

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Nous sommes allés au nord sous la chaîne des Aléoutiennes. Le travail sur le pont était froid, mais nous avons eu de belles nuits claires avec des étoiles brillantes. Le réveillon du Nouvel An, nous avons franchi la date limite; au fur et à mesure que nous comptions à rebours, le calendrier est revenu en arrière et c'était à nouveau NYE - un peu anti-climactique. Avec la houle derrière nous, nous naviguons régulièrement vers Los Angeles. Le séjour au port de Los Angeles semblait ne jamais finir. Après trois jours et plusieurs problèmes de moteur, nous nous dirigeons enfin vers le nord vers la maison. Je me suis volontiers porté volontaire pour la surveillance de la proue à l'aube. Je n'ai pas fait attention au froid; J'étais trop excitée pour être à la maison. Le brouillard semblait se séparer alors que le vent nous aspirait sous le Golden Gate.


Voir la vidéo: Travailler sur un bateau: le métier de matelot guide