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Le plus grand projet de suppression de barrage de l'histoire commence cette semaine

Le plus grand projet de suppression de barrage de l'histoire commence cette semaine

Cette semaine commence le plus grand projet de suppression de barrage de l’histoire, restaurant plus de 70 miles d’habitat de frai du saumon et 4 miles d’eau vive sur la rivière Elwha à Washington.

LE BASSIN VERSANT D'ELWHA est l'un des endroits les plus intenses que je connaisse. Un trajet de 20 minutes en ferry à travers Puget Sound depuis Seattle, puis à seulement 90 minutes de route à travers la péninsule olympique, vous vous retrouvez dans des forêts pluviales tempérées avec des sapins massifs et de l'érable à grandes feuilles. La rivière a plusieurs sections d'eau vive, des sources chaudes et un puissant surf break à son embouchure dans le détroit de Juan de Fuca.

Deux barrages ont été construits sur la rivière il y a près de 100 ans, alimentant essentiellement le développement de Port Angeles à proximité. Mais comme pour des centaines, voire des milliers de projets hydroélectriques de cette époque, le «bénéfice» actuel des barrages (moins de 38% de la puissance nécessaire pour faire fonctionner une seule papeterie) ne justifie en rien leur pérennité, ce qui dégrade tout le bassin versant , y compris 70 miles d'habitat du saumon qui étaient à une époque parmi les plus riches du monde.

À partir du 17 septembre, et dont la durée est prévue pour trois ans, les deux barrages de l'Elwha seront démolis, et la rivière pourra à nouveau s'écouler librement de ses sources vers le Pacifique. Le barrage supérieur (Giles Canyon) mesure plus de 200 pieds de haut, le plus haut barrage jamais enlevé, et l'ensemble du projet est le plus grand enlèvement de barrage jamais entrepris. Il semble toutefois intéressant de noter que la loi originale (Elwha River Ecosystem and Fisheries Restoration Act of 1992) autorisant le gouvernement fédéral à le faire a été signée il y a près de 20 ans.

L'expédition Kayaker et cinéaste Andy Maser en a plus sur le projet sur son blog. Il a récemment visité l'Elwha lui-même et s'est entretenu avec Robert Elofson de la tribu Lower Elwha Klallam. Écoutez ses descriptions de la rivière de leurs aînés à partir de 1h30:

Year of the River: Episode 1 d'Andy Maser sur Vimeo.

Merci Andy pour son reportage sur cette histoire et pour tous ceux qui aident les projets de suppression de barrages dans le monde. Ce est la voie à suivre.


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