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Comment: profiter de Paris gratuitement

Comment: profiter de Paris gratuitement

Caractéristique et photo ci-dessus par oNico®.

En fait, aller à Paris sans argent est la meilleure façon de le faire.

«COMMENT PAYEZ-VOUS Paris?» ma mère, à sa manière trop maternelle, voulait savoir.

«Eh bien,» dis-je, avec un élancement de désespoir. "Étaient ne pas, vraiment."

Mon partenaire et moi n’avions pas réservé d’hôtel et nous ne savions pas ce que nous ferions en arrivant à Paris, sauf éviter de dépenser autant d’euros que possible.

Nous avons fait nos valises solennellement, écoutant une avalanche de reportages radiophoniques sur l’état désolé de l’économie mondiale et nous nous demandions combien de temps nous pourrions éviter de payer le loyer de ce mois.

Photo par Bryce Edwards.

Jeunesse Fortune

Par chance et jeune fortune, un de nos amis s'est avéré avoir un appartement en ruine dans le quartier latin où nous pourrions rester, tant que nous étions à la fin du week-end - il avait récemment vendu l'endroit et une nouvelle propriété allait bientôt prendre effet.

Le dernier soir, nous prenions un repas sur le matelas - fromage, pâté, vin - lorsqu'une fille est entrée dans l'appartement pour emporter tous les meubles.

C'était embarrassant - notre amie avait oublié de nous dire qu'elle allait venir et avait oublié de lui dire que nous serions là - mais dans un langage cassé, nous nous sommes tous excusés jusqu'à ce que nous soyons fatigués de nous excuser, puis l'avons aidée à décrocher la machine à laver du mur.

Nous avons dormi sans matelas cette nuit-là, transpirant abondamment dans la chaleur de la fin août, mais ça allait, d'une manière ou d'une autre, et c'était gratuit.

Photo par oNico®.

Ralentissez pour apprécier la richesse des détails

La plupart du temps, nous nous sommes promenés dans la ville, mais comme mon partenaire s'était récemment foulé la cheville, nous avons dû y aller doucement et la plupart de nos promenades étaient des promenades lentes et sans but. Il s'avère que c'était bon pour moi.

Je n'étais allé à Paris qu'une seule fois auparavant, un an auparavant, seul. J'étais pauvre aussi, mais moins; plus que ça, j'étais seul, car Paris est un endroit étrange pour être sans compagnon.

Pour lutter contre la solitude, j'ai marché la marche de quelqu'un avec un but, bien que je n'en avais pas. J'ai marché de la place de République à Notre-Dame, d'où j'ai suivi la courbe de la Seine jusqu'à la tour Eiffel; puis j'ai traversé l'eau et j'ai marché jusqu'au sommet de Montmartre, où je ne m'attardais que pour prendre un café avant de redescendre la montagne.

J'avais mal aux pieds et j'avais vu plus de Paris que la plupart des touristes du week-end, mais rien de tout signifiait n'importe quoi.

Cette fois, je lisais Le Flaneur d'Edmund White. Un flâneur est une sorte de flâneur, un observateur dans la ville - et Paris, écrit White, «est un monde destiné à être vu par le marcheur seul, car seul le rythme de la promenade peut saisir tous les détails riches (si assourdis). . »

Photo de baraka27.

Faim à Paris

White m'a également rappelé qu'Ernest Hemingway, l'un de mes héros de l'écriture, avait faim et était pauvre à Paris aussi. Il y a un passage dans A Moveable Feast que j'avais oublié jusqu'à ce que je lise Le Flâneur; ça commence ainsi:

«On avait très faim quand on ne mangeait pas assez à Paris parce que toutes les boulangeries avaient de si bonnes choses aux fenêtres et les gens mangeaient dehors à des tables sur le trottoir pour que vous voyiez et sentiez la nourriture».

Puis Hemingway décrit comment il se frayait un chemin dans la ville en évitant tous les endroits qui le rendaient affamé et tenté de dépenser de l'argent.

Mon partenaire et moi avons mangé des repas dans des supermarchés et des boulangeries. Notre dîner préféré était dans un parc près du Louvre, face à un trio de statues nues, terminant nos 2 € rouges et se gorgeant de pain frais et de fromage à pâte molle.

Nous avons décidé de ne pas avoir faim en portant du chocolat dans nos sacs, en suçant des carrés aigre-doux pendant que nous croisions de beaux couples posés sur des assiettes élégamment disposées dans des cafés de rue.

La folie occasionnelle

Parfois, nous avons fait des folies, mais même nos folies semblaient austères. Sur Montmartre, nous avons trouvé un café où mon partenaire avait été il y a des années, un endroit calme sur une place tranquille où nous étions les seuls à parler anglais.

Nous avons chacun commandé le spécial, une énorme salade avec de la laitue fraîche et des betteraves, de la viande et du fromage, et avons partagé une demi-bouteille de vin blanc croquant. Nous avons regardé une paire d'hommes coriaces d'âge moyen somnoler dans les chaises longues à rayures rouges et jaunes à l'extérieur du panneau: Le Botak Café.

Photo par Damien Roué.

À la recherche d'un moment privé

De cette créature enviable, le flâneur, Edmund White écrit:

«Il (ou elle) n'est pas un touriste étranger retraçant les principaux sites touristiques et les cochant sur une liste de merveilles standard. Il (ou elle) est… à la recherche d'un moment privé, pas d'une leçon, et si les merveilles peuvent conduire à l'édification, elles ne sont pas susceptibles de donner la chair de poule au spectateur. Non, c'est la pierre de touche privée proustienne - la madeleine, le pavé basculant - que le flâneur traque.

Mon partenaire et moi n'avons pas cherché de sites majeurs, d'abord parce que nous ne pouvions pas nous le permettre, mais finalement parce que nous avions trouvé un plus grand plaisir dans l'intime, un frisson curieux dans notre capacité à regarder.

Nous avons bu café au lait face à la rue pour que nous puissions voir tout le monde. Notre plus grosse dépense était le café, pas l'hébergement ou la nourriture.

Une fois, pour la pure poésie de celui-ci, nous avons pris un kir au café de Sartre, le Café de Flore, en face de la Brasserie Lipp où Hemingway mange un après-midi affamé à Une fête mobile. Parce que les boissons étaient si chères, nous avons siroté lentement, appréciant de pouvoir reposer nos pieds pendant que d'autres personnes passaient.

Le serveur nous a apporté une assiette d'olives vertes et nous les avons sucées d'un cure-dent et avons pris les noyaux de nos dents. Alors que nous étions assis là, une horde soudaine de patins à roues alignées déferlait dans la rue, flanquée de voitures de police. A côté de moi, une svelte femme aux cheveux noirs lisait Elle et bu un coca à 5 € dans une paille en tapotant ses pieds à talons hauts.

Photo de ralphunden.

La riche pauvreté de la jeunesse et l'idéalisme

Le Paris que nous avons trouvé dans notre état de pauvreté - qui n'est, devrais-je ajouter, aucune pauvreté vraie ou cruelle, mais plutôt la pauvreté relative de la jeunesse et de l'idéalisme - est peut-être un Paris plus puissant que nous n'aurions jamais pu découvrir si, plein d'argent, nous avons séjourné dans un hôtel étincelant, déambulé dans les salles du Louvre, dîné dans des cafés le long des Champs-Élysées, embrassé au sommet de la tour Eiffel.

En l'occurrence, nous nous sommes plutôt embrassés au sommet de l'Institut du monde arabe, qui bénéficie d'une entrée gratuite et d'une vue imprenable sur la Seine, sur Notre-Dame, sur d'innombrables toits.

Lors de notre dernière soirée à Paris, nous sommes allés au Caveau des Oubliettes, au coin de notre appartement (maintenant sans matelas), pour entendre du blues. Il n'y a pas de frais de couverture, seulement une exigence d'acheter un verre, donc sur quelques pintes de bière, nous avons écouté les confitures frénétiques de divers musiciens se balançant jusqu'aux petites heures, quand, étourdi et souriant, nous sommes sortis dans la rue comme deux personnes transformées.

Hemingway a peut-être écrit sur la faim, sur la beauté sévère d'une ville dans laquelle il était la plupart du temps toujours pauvre et froid. Mais il écrit aussi ceci:

«Nous avons bien mangé et à bon marché, nous avons bien bu et bon marché, nous avons bien dormi et bien au chaud et nous nous aimions.»

C’est quelque chose - et quelque chose de bien plus agréable, en fait, que de pouvoir se payer un hôtel chic avec un matelas ou d’entrer dans tous les musées ou magasins de souvenirs.

Le toucher d'un seul carreau

C'est comme l'écrit Walter Benjamin, cité dans Edmund White:

"Le flâneur est la création de Paris… il se ferait un plaisir d’échanger toute sa connaissance des quartiers d’artistes, des lieux de naissance et des palais princiers contre le parfum d’un seul seuil patiné ou le contact d’une seule tuile - ce que tout vieux chien emporte »

Ce n'est que lorsque nous sommes dépourvus de ressources - sans le sou, jeunes, sans compréhension totale de la langue du lieu - que nous avons enfin le courage d'adopter cette philosophie du voyage.

C'est quand nous n'avons que nos propres esprits, et peut-être la compagnie d'une connaissance intime, que nous perdons enfin la pression que nous ressentons depuis si longtemps, en tant que voyageurs, pour regarde ça, et fais ça—Nous détruisons nos listes de tâches et poursuivons, à la place, «le toucher d'une seule tuile».

Et ce que nous trouvons en cours de route est sacré.

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