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Le tourisme tribal peut-il réellement aider à préserver la culture indigène?

Le tourisme tribal peut-il réellement aider à préserver la culture indigène?


Lorsque l’attrait principal d’un voyage est d’observer la vie d’autrui, la frontière est fine entre l’intérêt humain et le zoo humain.

Tandis qu'une grande partie de l'Afrique est surtout connue pour sa faune et ses parcs nationaux exceptionnels, les principaux attraits touristiques de l'Éthiopie sont la beauté naturelle des paysages et les gens fascinants.

Par conséquent, il nous a semblé naturel que lorsque notre voyage terrestre a traversé l'Éthiopie, nous ayons fait un détour par la vallée de l'Omo, une région riche en tribus colorées.

Mais voir l'excursion sur notre itinéraire parallèlement aux visites de temples, aux randonnées à dos de chameau et aux innombrables safaris m'a mis un peu mal à l'aise. Lorsque l’attrait principal d’un voyage est de voir comment les autres vivent, la frontière entre l’intérêt humain et le zoo humain est très fine.

Au cours de notre courte visite dans cette région tribale, pourrions-nous vraiment en apprendre beaucoup sur les traditions d’un peuple ou étions-nous simplement en train de nous promener pour regarder et collecter quelques clichés pour Facebook?

Lors du trajet en camion de 12 heures à Turmi, une ville poussiéreuse au fond de la vallée, nous avons interrogé notre guide Wesigne sur le peuple Hamer, ses coutumes et s'il accepterait ou non les intrus.

Lorsque l’attrait principal d’un voyage est de voir comment les autres vivent, la frontière entre l’intérêt humain et le zoo humain est très fine.

Il nous a assuré qu'en plus d'être la plus peuplée, les Hamer étaient la tribu la plus amicale de la région.

Effectivement, alors que notre camion approchait de sa destination, les visages qui nous regardaient depuis le bord de la route étaient souriants, bien qu'il soit un peu difficile d'apprécier une vague amicale lorsque la main tendue serre une Kalachnikov.

Mis à part les armes automatiques, les Hamer sont un peuple frappant, leur beauté ciselée et androgyne n'est gâchée que par les cicatrices décoratives occasionnelles marquées d'épines d'un pouce de long.

L'attrait du tourisme tribal

Pour une raison quelconque, la vie tribale est un attrait mondial indéniable pour les touristes.

Admirer des styles vestimentaires uniques et être témoin de pratiques séculaires qui sont depuis longtemps devenues obsolètes dans la culture occidentale, offrent un aperçu d'un monde que nous ne connaissons que par des livres et des documentaires.

Photo de Monia Sassi

En fait, de nombreuses personnes voyagent uniquement pour rechercher les cultures traditionnelles, évitant les pays occidentaux comme des destinations ennuyeuses et sûres. Ils veulent visiter ces recoins restants où les modes de vie anciens prévalent avant que les influences extérieures ne les diluent et les détruisent à jamais.

Pourtant, en insistant pour visiter ces sociétés, nous, voyageurs, sommes peut-être ceux-là mêmes qui contribuons le plus à leur déclin.

Les visites touristiques emportent inévitablement avec eux des objets étrangers à certaines cultures, des objets qui, selon beaucoup de gens, polluent les sociétés traditionnelles en leur infligeant une «occidentalisation».

Lors de notre brève visite au Hamer, Wesigne n'a pas tardé à réprimander un compagnon de voyage pour avoir donné ses vieilles lunettes de soleil à un adolescent membre de la tribu. Il a affirmé que, bien qu'apparemment insignifiant, un geste comme celui-ci pourrait progressivement changer la tribu - en commençant par leur costume traditionnel.

Mais ces changements mineurs sont-ils si terribles? Pourquoi devrions-nous, en tant qu'étrangers, être si déterminés à maintenir les cultures tribales si traditionnelles?

La préservation culturelle est-elle un désir égoïste, afin que nous puissions prendre des photos saisissantes et avoir une histoire fascinante pour notre prochain e-mail à la maison?

Agents de la décomposition culturelle

Nous supposons que tout ce qui est occidental serait un polluant, mais peut-être que même les tribus les plus traditionnelles bénéficieraient de quelques commodités modernes pour rendre la vie un peu plus facile.

Il semble que les Occidentaux sont déterminés à préserver les cultures d’autres peuples, même si cela signifie que ces personnes travaillent un peu plus dur pour leur pain quotidien.

Les Hamer ont déjà troqué leurs lances traditionnelles contre des mitrailleuses plutôt alarmantes. Non, ils ne font pas partie du costume typique, mais lorsque vous avez affaire à des voleurs de bétail armés d'AK47, vous avez peut-être besoin de quelque chose de plus qu'une lance pour défendre votre gagne-pain.

Parfois, il semble que les Occidentaux sont déterminés à préserver les cultures d’autres peuples, même si cela signifie que ces personnes travaillent un peu plus dur pour leur pain quotidien.

En se promenant dans le marché sans tracas (destiné aux habitants, pas au filet de touristes qui s'aventurent dans ce coin reculé du sud de l'Éthiopie), notre guide est tombé sur son bon ami Kale, un guerrier Hamer.

Curieux d'apprendre une perspective locale, nous avons demandé ce qu'il pensait des touristes visitant sa tribu et avons été surpris par sa réponse. Traduit par Wesigne, il nous a dit que le tourisme pourrait en fait profiter aux Hamer.

«Si nous savons que les gens nous visitent pour voir nos coutumes, nous devenons plus fiers d’eux et cela signifie peut-être que nous avons plus de chances de maintenir nos traditions vivantes», a-t-il déclaré.

C'était un point de vue que je n'avais jamais envisagé.

Fierté et tradition

Si l’intérêt extérieur entretient la fierté des traditions tribales et que les voyageurs fournissent une petite injection d’argent qui permet aux habitants des zones rurales d’éviter la tendance mondiale à s’installer dans les bidonvilles urbains, est-il possible que le «tourisme tribal» puisse réellement aider à préserver la vie traditionnelle?

En quittant Turmi un jour plus tard, j'ai goûté beaucoup de matière à réflexion. Nous craignions que notre visite ne soit accueillie avec hostilité, mais ce que nous avons constaté était une indifférence écrasante envers les touristes.

Peut-être était-ce de la timidité, peut-être une façon de masquer la méfiance, mais je pense que nous étions perçus par les villageois comme un événement inévitable qui, pour le moment du moins, a peu d'incidence sur la vie quotidienne.

Lors de notre trajet de retour en camion le long des chemins de terre cahoteux, j'ai remarqué que deux Éthiopiens de l'extérieur de la ville rentraient chez eux après une journée de commerce avec les Hamer. Leurs chemises et shorts Nike étaient associés aux bandeaux et aux bracelets dorés arborés par des guerriers tribaux dans un style que j'aime appeler «Hamer Chic».

Il est apparu que si les influences extérieures sont destinées à changer la tribu, les échanges culturels ne sont pas toujours à sens unique.

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Les voyageurs endommagent-ils les cultures traditionnelles ou le tourisme tribal maintient-il les traditions vivantes et vivantes? Faites entendre votre voix en laissant un commentaire ci-dessous.


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