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5 raisons de voyager au Mali

5 raisons de voyager au Mali


Une promenade d'une nuit en bateau sur le fleuve Niger était tout ce dont Phil Paoletta avait besoin pour rassembler 5 arguments pour visiter la nation ouest-africaine.

L'AUTOMNE DERNIER, JE voyageais au Mali, un pays sans littoral d'Afrique de l'Ouest. Quelques semaines après mon séjour là-bas, j'ai pris un ferry de 20 heures de Mopti, un port très fréquenté du delta intérieur du Niger, au milieu du pays, à Niafunke dans la région nord de Tombouctou.

J'étais en mission de collection de musique, à la recherche d'un style appelé Sonrai, difficile à trouver en dehors de Tombouctou et des villages du nord.

Voyager au Mali et en Afrique de l'Ouest n'est pas toujours facile ou simple. Le climat est intense, il y a une vie microbienne désagréable qui peut s'installer dans votre intestin, et le paludisme reste endémique dans la région. Le transport est généralement chaotique et inconfortable, et les coupures d'électricité et d'eau ne sont pas inhabituelles.

Mais ce trajet en ferry a résumé toutes les raisons pour lesquelles j'aime voyager au Mali. Je ne suis à la maison que depuis trois mois, mais j'ai déjà réservé un billet pour rentrer. Voici pourquoi:

1. Vien à Manger (venez manger)

C'est le milieu de la journée quand je monte à bord du BT N Segou, un surpeuplé pinasse qui transporte des personnes et des marchandises vers et depuis Tombouctou.

Il y a des couvertures étalées sur le pont supérieur. Je m'assois à côté d'une famille peul et je les salue en Bambara. Ils sourient, retournent la salutation et continuent avec des phrases et du vocabulaire que je ne connais pas.

Ma confusion est évidente et ils passent au français: vien à manger. Viens et mange. Cette élégante invitation de trois mots est largement entendue au Mali et dans toute l'Afrique de l'Ouest, quelle que soit la quantité de nourriture disponible, que vous soyez un étranger ou un ami.

À tour de rôle, nous nous éventons pendant que nous mangeons et plaisantons avec un marchand nigérian qui est à mi-chemin pour remplir le pont supérieur avec des boîtes de maillots de Barcelone contrefaits.

Photo: Auteur

Au moment où j'arrive à Niafunke, je sais comment dire «viens et mange» en Bambara, Sonrai et Fula. Cette hospitalité n'a rien d'exceptionnel au Mali; c'est une pratique courante.

2. Tigadègè

Tigadègè est le mot bambara pour sauce arachide (sauce aux arachides). C’est le Tigadègè que je mange avec la famille peul.

Pimentée de piments, la chaleur de la sauce est tempérée par la douceur du beurre de cacahuète. Il est cuit avec de tendres morceaux d’agneau et servi sur du riz.

J'ai mangé des plats à base d'arachide dans toute l'Asie du Sud-Est, mais le tigadègè a une plus grande profondeur de saveur. En savourant chaque bouchée, je me demande comment il se peut que si peu de gens connaissent ce plat?

3. Cousins ​​en plaisantant

Le soir, tout le monde dévoile son nom de famille et les insultes commencent à voler.

En français, cela s'appelle cousinage. Le mot bambara se traduit à peu près par «cousins ​​en plaisantant». Considérez-le comme le brise-glace national du Mali.

Lorsqu'une personne rencontre quelqu'un avec un nom de famille différent, elle l'insulte. Par exemple, un Keita pourrait dire à un Coulibaly «i bay sho dumu» («vous mangez des haricots»). Je trouve cette insulte hilarante. Tout le monde au Mali mange des haricots, mais ils le nient publiquement.

J'avais pris le nom de Soumare, un nom de famille populaire dans le nord, pensant que cela ferait de moi une cible moins importante (la plupart des passagers venaient du nord du Mali). Au contraire, je m'appelle un riziculteur et plus d'une personne me dit que je bois de la pisse d'âne.

Les insultes ne sont pas malveillantes et se terminent toujours par le rire et les remerciements des deux parties. Fait peut-être lié: le Mali n'a jamais connu de guerre civile.

Photo: Auteur

4. Ceinture d'Orion

Flottant sur le fleuve Niger à environ 200 km au sud de Tombouctou. Le soleil est couché et la lune se cache. La Voie lactée coupe une large bande dans le ciel nocturne sahélien et j'ai l'impression de porter des lunettes 3D.

Jadis un mythe dans mon esprit, je vois pour la première fois la constellation connue sous le nom de Ceinture d’Orion. Je comprends maintenant pourquoi les Dogon à proximité sont considérés comme des astronomes experts - il serait difficile de ne pas connaître intimement les étoiles si c'était votre point de vue.

5. Hawa Dolo

Il est près de trois heures du matin. Mon dos est enroulé autour d'un mur de jerricans et mes jambes se mêlent à une pile de bols en métal. Il est difficile de dormir.

À côté de moi, Boubacar, un villageois de Niafunke, est également réveillé. Il joue des chansons depuis son téléphone portable. Les chansons sont pour la plupart méconnaissables pour moi - la musique Sonrai que je n'ai pas encore découverte. Puis il joue une chanson d'Ali Farka Touré, le guitariste de renommée mondiale et parrain de Niafunke.

À 50 km de ma destination, en pleine nuit sur le fleuve Niger, Ali Farka et Toumani Diabate, le joueur de Kora le plus estimé du Mali, prennent leur temps avec «Hawa Dolo», une belle chanson dogon à combustion lente transcendante dans sa patience.

Des membres engourdis, des yeux injectés de sang et un immense sourire sur mon visage alors que j'écoute certaines des musiques les plus puissantes jamais créées.

Connexion communautaire

Au sud du Mali, plus près de la côte, il y a trois escapades à la plage peu connues en Afrique de l'Ouest.


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