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Présentation d'une nouvelle série: demandez à un pilote

Présentation d'une nouvelle série: demandez à un pilote

Photo vedette: Muffet Photos: Lance Meade

Présentation d'une nouvelle série à Matador Abroad: Ask A Pilot.

VOLER EST UNE partie incontournable des voyages à l'étranger, à moins que vous n'ayez le temps, l'argent et l'enthousiasme pour sillonner les océans via un cargo. Pour la plupart des gens, c'est le équis, partie tacite du voyage. C’est la partie dont il n’a pas été question; la zone de transition alternativement angoissante et terriblement ennuyeuse d'un voyage qui tend à se calmer dans un état contemplatif et réfléchi sur le lieu et les personnes laissées pour compte, le lieu et les personnes à venir.

Voler effraie également de nombreux voyageurs - plus que la plupart ne voudraient l'admettre - dans des états tendus en proie à des regrets et des souhaits et à une prise désespérée sur l'accoudoir fragile. Pour ma part, je suis terrifié à l'idée de voler. Une série de turbulences horribles, qui a fait dire au pilote pas si calme: «Agents de bord! Arrêtez tout service de cabine! À vos places, maintenant! cimenté cette terreur et je souffre maintenant des vols à travers un brouillard de dramamine, de bière et d'horreur vague.

Donc, avec mes compagnons de souffrance - et tous ceux qui voyagent à l'étranger et doivent passer par le rituel de la montée et de la descente de 30 000 pieds - à l'esprit, je présente la série Ask A Pilot. Vous pouvez poser vos questions dans les commentaires ci-dessous, et nous en choisirons une chaque semaine et l’enverrons à Lance Meade, notre pilote incontournable, sans vergogne et révélateur de la vérité, avec les histoires d’un vétéran. Voici un mot de Lance:


C’est ma conviction que tout le monde, en particulier les personnes responsables et instruites intelligentes, ne volerait jamais sans une certaine appréhension. Lorsque vous montez sur un Boeing 777, vous donnez le contrôle de votre bien-être et de votre longévité (votre vie) pour l'opportunité de rouler dans un tube en aluminium traversant la stratosphère à presque la vitesse du son, entouré de plus de kérosène que la moitié. une douzaine de camions-citernes pleins, contrôlés par deux inconnus dont la seule qualification dont vous êtes sûr est qu'ils portent des lunettes de soleil cool et des rayures sur leurs épaules.

Je suis un de ces inconnus. En tant que pilote pour un grand transporteur depuis plus de vingt-cinq ans, plus de trente sur des avions de ligne, je pilote des avions depuis l’âge de six ans et sérieusement depuis seize ans. C'est dans le sang. Voler en avion peut être passionnant et gratifiant, mais c'est surtout la gestion fastidieuse d'ego fragiles et assis sur la queue pendant de nombreuses heures.

J'ai l'intention d'être brutalement honnête avec vous tous. Il y a des faits aéronautiques qui peuvent sembler pires qu'ils ne le sont s'ils ne sont pas bien gérés. Malheureusement, je ne suis pas connu pour atténuer l’impact. Je ne suis pas doué pour mentir non plus, alors si ce sont les faits que vous voulez, allez-y et posez vos questions.

Au fil des ans, j’ai vu des trucs amusants. En faisant voler des stars de la NBA au match des étoiles, j'ai vu un centre de 7 pi 4 po sur un siège central de l'entraîneur tandis qu'un petit garde de 5 pi 8 po se prélassait dans un siège de 1re classe. Il y avait le vol de talonneur LAX du vendredi soir à Vegas et l'inoubliable vol du 11 septembre de BOS à SFO. Ils ont choisi le vol LAX à côté de moi.

Il y avait la pauvre dame qui avait besoin d'un hôpital lorsque nous étions au-dessus de la baie de Baffin, dans le nord du Canada, à quelques heures de l'aéroport le plus proche (elle l'a fait) et l'hôtesse de l'air qui s'est effondrée lors de notre approche à Los Angeles, transformant rapidement un atterrissage de routine en urgence. .

Avant de rejoindre les compagnies aériennes, j’ai piloté du fret dans de vieux B-727 usagés, dont l’avion DB Cooper a sauté. Les pannes du train d'atterrissage étaient assez courantes dans ces vieux avions; c'est-à-dire des problèmes d'engrenage où des procédures spéciales étaient nécessaires pour descendre et verrouiller l'engrenage. Plus tard, alors que nous étions pilote de ligne, nous avons eu une panne de train similaire qui s'est terminée sans incident, bien que ce soit la fin de la carrière d'un agent de bord. Elle a même pris un train pour rentrer chez elle.

Veuillez laisser vos questions à Lance dans les commentaires ci-dessous.

Nous en choisirons un chaque semaine et le publierons ainsi que la réponse de Lance dans le cadre de la série «Ask A Pilot».

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