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Comment faire face au mal de l'altitude

Comment faire face au mal de l'altitude

Que faire quand la soroche frappe

EN TANT QU'UN MOYEN-OCCIDENTAL NATIF, j'ai passé la première décennie de ma vie dans une région qui définissait à peu près «plat». En grandissant, mon idée du voyage en haute altitude était le trajet en ascenseur jusqu'au sommet de la Sears Tower.

Bien que je ne sois toujours pas Edmund Hillary, il y a un aspect de l'alpinisme que je connais (malheureusement) intimement. J'ai eu le mal de l'altitude sur pas moins de trois continents différents, variant en degré de «léger» à «soudainement, j'ai une opinion sur l'euthanasie».

Les trois quarts des voyageurs qui visitent des lieux de haute altitude, que ce soit en tant qu'alpinistes ou touristes, ressentiront certains des mêmes symptômes que moi. Si elles ne sont pas traitées correctement, les formes les plus graves de mal d'altitude peuvent entraîner des dommages permanents ou la mort.

Être familier avec les symptômes et les traitements du mal d'altitude rendra tout voyage en haute altitude beaucoup plus sûr et certainement plus agréable.

Reconnaître le mal de l'altitude

Le mal de l'altitude est une maladie barométrique - elle découle des changements de pression atmosphérique. Les symptômes peuvent survenir à des altitudes aussi basses que 8 000 pieds, mais les problèmes graves commencent généralement à 12 000 pieds.

Tout le monde avec le mal de l'altitude se présente différemment, mais il y a quelques symptômes qui sont à peu près universels.

Le premier symptôme certain du mal de l'altitude est la fatigue. Les personnes atteintes peuvent se plaindre d'essoufflement ou dormir plus que d'habitude. Après avoir pris l'avion pour la ville himalayenne du Ladakh, dans le nord de l'Inde, je me suis retrouvé à faire exactement cela, dormir 12 heures ou plus par jour.

Le prochain symptôme commun est la nausée, allant d'une légère indigestion ou des étourdissements à des vomissements sévères. Cela s'accompagne souvent d'une perte d'appétit.

Au fur et à mesure que la maladie s'aggrave, les symptômes augmentent également. Les victimes de mal d'altitude modéré à sévère peuvent se plaindre de difficultés respiratoires ou d'une sensation d'oppression dans la poitrine. Bien qu'ils se sentent épuisés, ils peuvent avoir du mal à s'endormir et à s'endormir.

Un symptôme certain du mal grave de l'altitude est une diminution de la coordination ou une ataxie. Le moyen le plus simple de tester l'ataxie est de demander à la victime de marcher en ligne droite, talon aux orteils, ou d'effectuer une tâche qui nécessite de la dextérité, comme faire un nœud.

Si une personne est incapable d’effectuer ces tâches, il est essentiel de l’amener à une altitude inférieure le plus rapidement possible. Sans traitement rapide, la victime peut bientôt être incapable de marcher sans aide, ce qui rend la sortie de la montagne beaucoup plus difficile et plus dangereuse.

Traiter le mal de l'altitude

L’un des avantages du mal de l’altitude est qu’il s’agit d’une maladie assez connue. Les gens y font face depuis qu'ils escaladent des montagnes. Cela signifie que les voyageurs en altitude ont un arsenal complet de remèdes.

Acclimater, s'acclimater, s'acclimater

Si vous ne faites qu'un seul pas pour éviter le mal d'altitude, ce devrait être celui-ci.

Le taux de remontée est le facteur le plus important pour décider qui tombe malade et qui ne l’est pas. Évitez de grimper à plus de 1000 pieds par jour et buvez beaucoup d'eau.

Lorsque vous voyagez de basse à haute altitude, choisissez de conduire plutôt que de voler - le voyage plus long donnera à votre corps le temps de s'acclimater.

Si vous devez voler, passez au moins 24 heures à être complètement paresseux - dormez beaucoup et ne faites aucune activité intense.

Basse altitude

La plus ancienne tradition du mal de l'altitude: descendre de la foutue montagne. Tous les symptômes du mal d'altitude, sauf les plus graves, se résoudront d'eux-mêmes après la descente d'altitude.

Les alpinistes s'attaquant à des sommets élevés devraient idéalement suivre la règle «monter haut, dormir bas», car l'heure du coucher est le moment où les difficultés respiratoires et de nombreux autres symptômes sont à leur pire.

Médicament

De nombreux voyageurs se rendant en altitude prennent du Diamox (acétazolamide), un médicament qui stimule la fonction respiratoire en poussant les reins à excréter du bicarbonate, une forme de dioxyde de carbone.

En tant que prophylactique, il peut aider à prévenir certains des symptômes les plus dangereux du mal de l'altitude. Comme tout médicament, cependant, il ne doit être pris qu'en consultation avec un médecin.

Oxygène complémentaire

Bien que les bouteilles d'oxygène n'empêchent pas nécessairement l'œdème pulmonaire ou cérébral, elles peuvent grandement contribuer à soulager les nausées et la fatigue.

Certains hôtels dans des villes comme Cuzco gardent des bouteilles d'oxygène et des masques pour traiter les cas graves.

Thé aux herbes

Pour aider à prévenir les symptômes de «soroche», le nom local de la maladie, les habitants du Pérou ne jurent que par le coca mate, une infusion à base de feuilles de coca. Bien que ce ne soit pas légal ni largement disponible aux États-Unis, cela vaut la peine d'essayer si vous vous rendez dans la région.

Connexion communautaire

Vous avez eu une expérience avec le mal de l'altitude? Racontez-nous vos histoires et remèdes personnels dans les commentaires.

Voir la vidéo: Comment ÉVITER LE MAL DES MONTAGNES ou mal daltitude (Octobre 2020).